Huracán Irma costó a Cuba caída del 50% de llegada de turistas en septiembre
El ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero, facilitó estas cifras durante un encuentro con 160 turoperadores

LA HABANA.- El impacto del huracán Irma sobre Cuba entre el 8 y el 10 de septiembre provocó una disminución del 50% en la llegada de turistas a la isla este mes, donde se aceleran las tareas de recuperación del sector con el objetivo de operar con normalidad en noviembre, cuando comienza la temporada alta.

El ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero, facilitó estas cifras durante un encuentro con 160 turoperadores en el que insistió en que "todas las instalaciones del turismo cubano estarán operativas para la temporada alta, publica hoy el diario oficialista Granma.

Marrero indicó que hasta el viernes pasado Cuba recibió 3.6 millones de turistas frente a los alrededor de 3 millones contabilizados en la misma fecha del año pasado.

El compromiso de las autoridades cubanas con los operadores del sector "no se limita solo a recuperar las afectaciones del huracán, sino a que todo quedará mejor que antes y que tendremos como resultado final un producto turístico más actualizado y con una mayor calidad", sostuvo el ministro.

Los suministros de electricidad, agua y las comunicaciones ya están restablecidas "en el cien por cien de los polos turísticos" de la isla, incluidos los cayos Santa María, Coco y Guillermo, que fueron los más dañados por el paso de Irma, cuyo centro tocó tierra en esa zona con categoría 5 en la noche del 8 de septiembre.

El titular de Turismo explicó que los principales destrozos fueron la pérdida de cubiertas ligeras, falsos techos, rotura de cristales y en las áreas verdes.

"No hay ningún hotel que se haya derrumbado, o un edificio en donde haya colapsado una estructura de hormigón", aseguró.

De los 18 hoteles situados en Cayo Coco y Cayo Guillermo, 14 estarán "totalmente recuperados" para el 1 de noviembre y los cuatro restantes, para el día 15; en el caso de Cayo Santa María, la planta hotelera estará operativa el 15 de noviembre, dijo.

Sobre el estado de las playas en la cayería norte, el ministro comentó que "han mejorado considerablemente sus condiciones después del paso del huracán", que dejó "mucha más arena y mejores dunas".

También se trabaja en la reparación de los dos "pedraplenes" que unen los cayos de la costa norte con tierra firme.

Respecto a los aeropuertos de la zona, señaló que el aeropuerto nacional de Cayo Las Brujas estará listo el 15 de octubre, en tanto la terminal internacional del aeropuerto de Santa Clara reanudó ayer lunes sus operaciones.

En cuanto a La Habana y el principal balneario de la isla, Varadero, ambos también golpeados por el ciclón, insistió en que sufrieron daños "mucho menores".

En Varadero, donde "se ha hecho un trabajo fuerte", hay operativos 47 de 52 hoteles y según el balance de daños el Irma afectó al 26% de la planta hotelera, que suma en total 20.790 habitaciones.

Marrero recalcó que el abastecimiento del sector turístico también está garantizado.

El poderoso huracán Irma barrió la costa norte de Cuba de este a oeste entre el 8 y el 10 de septiembre, provocando 10 muertos e importantes destrozos materiales aún sin cuantificar, especialmente en viviendas e infraestructuras energéticas y agrícolas.

También obligó a evacuar a miles de turistas de las zonas de riesgo en la trayectoria del huracán.

El turismo es la segunda fuente de divisas para la deprimida economía cubana, solo por detrás de la exportación de servicios profesionales -médicos y maestros fundamentalmente-.

Cuba espera alcanzar este año el récord de 4.7 millones de visitantes, tras superar en 2016 la marca de 4.5 millones.