OAKLAND.- La tercera parte de la trilogía más esperada de la NBA comenzará este jueves, cuando los Warriors de Golden State reciba a los Cavaliers de Cleveland en el inicio de la final de la Liga estadounidense de baloncento.

El conjunto californiano, con sus superestrellas Stephen Curry y Kevin Durant, aspira a dejar atrás la humillación del año pasado, cuando los Cavaliers remontaron un 3-1 de la mano de LeBron James y celebraron su primer título.

A continuación, una serie de claves para entender la definición.

¿Quién es el favorito?

Golden State. Desde el regreso de Durant tras una lesión de rodilla, el campeón de 2015 ganó desde el 11 de marzo 27 de sus últimos 28 juegos. En la postemporada, los Warriors se convirtieron en el primer equipo en lograr un balance de 12-0, con una ventaja de 16,3 puntos de promedio sobre sus rivales. A LeBron, las apuestas no le interesan. "En Las Vegas yo juego al Black Jack", bromeó James, respecto a la clara ventaja que le otorgan las casas de apuestas al triunfo de Golden State. "Para mí es lo mismo". A Steve Kerr, entrenador de los Warriors, tampoco le agrada el rótulo. "¿Favoritos? ¿Me están cargando? Los Cavs son un grandísimo equipo y son los defensores del título".

¿Quién será el mejor jugador de la serie?

Entre James, Curry y Durant están tres de los mejores cinco jugadores del mundo sobre el parquet. Los Cavaliers dependen de un recital de LeBron para tener posibilidades de ganar. El alero de 32 años jugará su octava final y la séptima de forma consecutiva, además de que viene de superar la marca anotadora del legendario Michael Jordan en la postemporada. Curry, durante años líder de los Warriors, vio su protagonismo opacado por el arribo de Durant, que irá en busca de su primer anillo en la NBA. En 2012 llegó a su primera final cuando jugaba en el Thunder de Oklahoma City, pero aquella vez no pudo con el Heat de Miami de James.

¿Cómo marcarán los Warriors a LeBron James?

Golden State tiene dos especialistas defensivos, que en diferentes momentos se podrán ocupar de la marca de LeBron. En la formación titular aparecerá Draymond Green como una alternativa para minimizar el impacto del astro de Cleveland. Desde el banco luego saltará André Iguodala, un veterano con muchas mañas capaz de contenerlo durante varios pasajes de la serie.

¿Cómo marcará Cleveland a Kevin Durant?

Es una de las claves de la serie. ¿Se desgastará LeBron en esa función? ¿Se lo asignarán a Kevin Love? ¿Lo doblarán con el riesgo de soltar a los tiradores? El éxito que tenga la estrategia que plantee el entrenador Tyronne Lue probablemente sea el termómetro de la serie. Cleveland ya demostró que puede neutralizar el juego de transición y tiros rápidos de los Warriors, pero no tiene un marcador natural para un alero tan alto y versátil como Durant.

¿Cómo influirá la cuestión mental?

La ventaja es para Cleveland, sobre todo porque Golden State flaqueó en ese aspecto el año pasado. Incluso, Curry reconoció que todavía tiene en la cabeza una pérdida clave del séptimo juego. "Sigo pensando en esa jugada", afirmó el dos veces Jugador Más Valioso de la Liga. Si los Cavaliers traban los partidos y la serie, pueden tener la llave de la victoria. Además, tienen un líder probado como LeBron, capaz de tirar del carro si es necesario. "Es una mezcla de Michael Jordan, Shaquille O'Neal y Magic Johnson", aseguró, en ese sentido, el mismo O'Neal a la página web de los Cavaliers. Los Warriors todavía no mostraron un jugador así.

¿Cómo afecta la ausencia de Kerr?

El técnico de los Warriors adelantó que no estará en el primer partido por sus dolores en la espalda y no está claro si podrá sumarse en los siguientes. Por lo tanto, la responsabilidad recaerá sobre su ayudante, Mike Brown. "Él tiene que tomar decisiones como si se tratara de su equipo, pero también recibe mis consejos detrás de la escena", explicó Kerr. "Es por eso que no es fácil, pero es obvio que está haciendo un buen trabajo".

¿Cuánto influye la ventaja de localía?

No parece ser un factor decisivo. Los Warriors son capaces de ganar en cualquier campo si su juego fluye. Así lo demostraron en los play offs y, además, en las dos finales anteriores. En tanto, los Cavs también dejaron claro que pueden enmudecer el Oracle Arena, como lo hicieron dos veces el año pasado. Por mentalidad y personalidad, Cleveland hasta sería favorito en un eventual séptimo juego en la casa de los Warriors.

FUENTE: dpa

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