MONTECARLO.- El serbio Novak Djokovic necesitó este martes dos horas y 32 minutos para batir al francés Gilles Simon por 6-3, 3-6 y 7-5 en su debut en el torneo de tenis de Montecarlo, que marca su regreso al circuito ATP tras una lesión en el codo.

El número dos del mundo estuvo a pocos puntos de despedirse en la primera ronda de Mónaco, pues Simon sacó con 5-4 a favor en el tercer set para llevarse el partido.

Pero Djokovic reaccionó y acabó festejando su primer triunfo en un torneo ATP desde el 14 de marzo en Indian Wells. El serbio, que caería ante Nick Kyrgios en los octavos del evento californiano, se saltó después Miami por problemas en el codo.

Djokovic reapareció el 7 de marzo en la Copa Davis con un triunfo sobre el español Albert Ramos.

"Fue un partido muy difícil, con muchos cambios", dijo tras vencer a Simon, número 32 del ránking. "Es el primer partido de arcilla que juego en la temporada,, me resultó agotador", agregó.

El campeón de 12 Grand Slam lleva un inicio de 2017 muy irregular. Arrollador las últimas temporadas, Djokovic ganó este año el título de Doha y después se fue con las manos vacías de Australia, Acapulco e Indian Wells.

Este martes sumó ante Simon su undécimo triunfo en los 12 partidos que jugaron entre ellos. El último cara a cara, sin embargo, fue memorable. Fue en los octavos de final del Abierto de Australia 2016 y Djokovic se impuso en cinco sets después de más de cuatro horas y media y a pesar de cometer cien errores no forzados.

El exnúmero uno del mundo se fue este martes hasta los 43 errores no forzados, pero aún así logró superar a Simon y se medirá el jueves en la tercera ronda al ganador del duelo entre el español Pablo Carreño y el ruso Karen Khachanov.

Por su parte, el francés Jo-Wilfried Tsonga, séptimo favorito, cayó ante su compatriota Adrian Mannarino por 6-7 (3-7), 6-2 y 6-3 en la segunda ronda.

"Siempre puedes hacer las cosas un poco mejor. Pero creo que fue un buen partido, en términos generales", dijo Tsonga. "Ahora volveré a practicar. Intentaré regresar y jugar mejor la próxima vez".

Otro resultado destacado fue el triunfo del veterano alemán Tommy Haas, que tumbó al francés Benoit Paire por 6-2 y 6-3 para citarse en la segunda ronda con el checo Tomas Berdych.

"Estoy muy feliz por esta victoria, muy contento de tener otra posibilidad de salir de nuevo y seguir trabajando mi tenis", expresó Haas, que llevaba varios años sin jugar en el Principado.

"Creo que 2004 fue la última vez que jugué aquí. ¿Contra quién perdí? Caramba, lo olvidé. Xavier Malisse, exactamente", afirmó.

El argentino Carlos Berlocq, procedente de la fase previa, se deshizo del francés Pierre-Hugues Herbert por 3-6, 6-2 y 6-1 y se medirá en segunda ronda con el español Albert Ramos.

A la espera del debut miércoles de Rafael Nadal ante el británico Kyle Edmund, el tenis español celebró este martes el triunfo de Feliciano López sobre el ruso Daniil Medvedev por 7-6 (8-6) y 7-5.

En tanto, Marcel Granollers cayó ante el italiano Paolo Lorenzi por 6-2 y 6-4, mientras que Tommy Robredo perdió con el luxemburgués Gilles Muller 6-2 y 6-2. Por su parte, Nicolás Almagro no pudo ante el belga David Goffin y cayó por 7-5 y 6-1.

FUENTE: dpa

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