NUEVA YORK.- El argentino Juan Martín del Potro protagonizó este lunes una remontada heroica al levantar dos match points y una desventaja de dos sets para vencer al austríaco Dominic Thiem y clasificarse así para los cuartos de final del Abierto de tenis de Estados Unidos.

A pesar de la gripe que lo afectó al inicio del partido, Del Potro se impuso al sexto favorito por 1-6, 2-6, 6-1, 7-6 (7-1) y 6-4 en tres horas y 35 minutos de juego.

Del Potro, vigésimo cuarto favorito, amaneció con fiebre, por un fuerte estado gripal, y con un orzuelo en el ojo. Esos inconvenientes lo afectaron de manera notable en su juego, situación que quedó expuesta desde el primer game y lo llevó a quedar dos sets abajo muy rápido.

Sin embargo, a partir del tercer parcial, cambió la historia y Del Potro, campeón de 2009, protagonizó la segunda remontada a cinco sets de su carrera, después de la que había logrado en la final de la Copa Davis ante el croata Marin Cilic. Además, sumó su tercer triunfo sin derrotas ante Thiem.

"Muchas gracias por el apoyo que me dieron, que me sirvió para no rendirme y para no abandonar. Este partido lo voy a recordar por siempre", dijo en castellano Del Potro, ante un eufórico público en el Grandstand, que todavía no daba crédito de lo que había vivido. Segundos antes, había reclamado un trofeo de campeón, cuando lo consultaron si estaba más emocionado por este triunfo que por aquella victoria en la final ante Roger Federer.

Es que nadie lo hubiese imaginado dos horas y media antes, cuando había transcurrido todo el primer set y parte del segundo sin que el exnúmero cuatro del mundo pudiera conectar su primer "winner".

Sin fuerza, Del Potro no lastimaba ni con el saque ni con su derecha. Y cuando intentaba soltar el brazo, lo hacía de forma descontrolada y cometía equivocaciones. Así acumuló 30 errores no forzados en los dos primeros sets, contra cinco tiros ganadores.

No obstante, el sol comenzó a bajar y los medicamentos que le suministraron al campeón de 2009 sobre el final del primer set comenzaron a surtir efecto. Además, Thiem se desconcentró frente a lo sencillo que iba el desarrollo, y el tercer parcial tuvo un trámite totalmente diferente. El que parecía afectado era el austríaco, que cedió el parcial por 6-1.

El cuarto ya fue otra historia, más parecido a lo esperado. Del Potro, ya recuperado; y Thiem, en su verdadero nivel. El argentino se adelantó con un quiebre rápido, pero el número siete del mundo recuperó su mejor versión, con tiros ganadores y mucha movilidad para contrarrestar la potencia del argentino.

Dos quiebres consecutivos del austríaco le dieron una ventaja de 5-2 que parecía decisiva. Pero Del Potro no se rindió, recuperó un servicio pese a que Thiem sacó 30-0 e igualó el marcador 5-5. Claro que a Del Potro todavía le quedaba superar otra complicación, ya que en su siguiente turno de saque debió afrontar dos match points, que los levantó con sendos aces. En el tie break, confiado y dominante, no tuvo problemas para ganarlo y ponerse 2-2.

El quinto set fue pura emoción, con los aficionados argentinos metidos en el juego y dándole fuerzas a su jugador. Cada uno mantuvo su saque hasta el noveno game, aunque el austríaco tuvo que solventar tres bolas de quiebre en el 3-2.

Hasta que en el décimo game llegó la definición, con suspenso y mediante el Ojo del Halcón. En su segundo punto de partido, Del Potro vio a través de la pantalla gigante como un segundo servicio de Thiem salió apenas ancho y celebró una victoria increíble. Levantó los brazos, miró el cielo durante varios segundos y escuchó una ovación inolvidable.

Como el año pasado, ya está en los cuartos de final y se unió a su compatriota Diego Schwartzman, que este martes buscará la semifinal ante el español Pablo Carreño.

Federer se luce ante Kohlschreiber y se cita con Del Potro en cuartos

El suizo Roger Federer avanzó este lunes a los cuartos de final del Abierto de tenis de Estados Unidos gracias a su victoria en tres sets frente al alemán Philipp Kohlschreiber, con una actuación que hizo olvidar las dudas de los primeros partidos.

En la pista central de Flushing Meadows, Federer dominó a su rival con su servicio y su derecha, para llevarse el triunfo por 6-4, 6-2 y 7-5 en una hora y 50 minutos de juego, sin conceder ni una oportunidad de quiebre al alemán.

"Fue mi mejor partido, me sentí muy bien. Nunca me sentí tan bien en el torneo como hoy", expresó el suizo, campeón en el Us Open entre 2004 y 2008.

De esa forma, el tercer favorito jugará en la próxima ronda ante el argentino Juan Martín del Potro, que un rato antes protagonizó una victoria épica ante el austríaco Dominic Thiem. El choque del miércoles será una reedición de la final que el argentino le ganó aquí en 2009.

"Me alegro por Del Potro, que esté de regreso. Es un buen muchacho y este año ya jugamos un lindo partido en Miami y también jugamos aquella final épica en 2009. Será un lindo match para jugar" "Me alegro por Del Potro, que esté de regreso. Es un buen muchacho y este año ya jugamos un lindo partido en Miami y también jugamos aquella final épica en 2009. Será un lindo match para jugar", indicó el suizo, que estiró su ventaja sobre Kohlschreiber a 12 triunfos, sin derrotas.

Federer aspira en este torneo a llegar de nuevo al número uno del ránking mundial, posición que alcanzaría si avanza una ronda más que Rafael Nadal, con el que se cruzaría en semifinales si el suizo supera a Del Potro y el español derrota al ruso Andrey Rublev.

FUENTE: dpa

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