MADRID/CINCINNATI.- El español Rafael Nadal regresará la semana próxima al número uno del ranking mundial de tenis después de que el suizo Roger Federer anunciara hoy su baja del torneo de Cincinnati.

Nadal quitará la primera posición al británico Andy Murray, quien se recupera de una lesión de cadera y al igual que Federer tampoco jugará esta semana en Cincinnati. El español, de 31 años, volverá así a la cima por primera vez desde el 6 de julio de 2014.

Federer, quien luchará mano a mano con Nadal por el número uno en lo que resta de la temporada, decidió renunciar al Masters 1000 estadounidense para recuperarse de la lesión en la espalda que arrastra desde Montreal. El suizo cayó el domingo en la final del torneo canadiense ante el joven alemán Alexander Zverev.

"Lamento mucho tener que renunciar al torneo, siempre me ha gustado jugar allí y Cincinnati tiene uno de los mejores públicos del mundo", fue citado Federer en un comunicado de la organización.

"Pero desafortunadamente me lesioné la espalda y necesito descansar esta semana", señaló el suizo, que ganó siete veces el título en el torneo estadounidense.

La ausencia de Federer permitirá a Nadal convertirse en forma automática en el nuevo líder del ranking a partir del 21 de agosto. El español estuvo en total 141 semanas en lo más alto de la clasificación, aunque la última vez que ello ocurrió fue hace más de tres años.

Nadal ascendió por primera vez al número uno precisamente en Cincinnati el 18 de agosto de 2008, cuando tenía 22 años. En aquel torneo alcanzó las semifinales.

El español está viviendo un extraordinario 2017 en el que destaca la conquista de su décimo título en Roland Garros. Además, ganó los Masters 1000 de Madrid y Montecarlo y el ATP 500 de Barcelona, y fue finalista en el Abierto de Australia y en el torneo de Miami.

Como en otras ocasiones en su carrera, el español resurgió después de un 2016 marcado por las lesiones. Su llegada a la cima, sin embargo, era ya en las últimas semanas una cuestión de tiempo tras una gran primera parte de la temporada en la que fue el dominador del circuito junto a Federer.

El español tuvo ya la posibilidad de asaltar el número uno la semana pasada en Montreal, pero sufrió una inesperada derrota ante el canadiense Denis Shapovalov en octavos de final. En Cincinnati, Nadal debutará ante el francés Richard Gasquet directamente en la segunda ronda.

En lugar de Federer ingresó el "lucky looser" (perdedor afortunado) italiano Thomas Fabbiano, que se medirá en segunda ronda al argentino Diego Schwartzman o el ruso Karen Khachanov.

FUENTE: Tomás Rudich / dpa

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