HOUSTON.- No pudo ser más espectacular y completo el inició de los playoffs de la NBA con la exhibición de poder dada por los Spurs de San Antonio, la victoria con suspense de los Cavaliers de Cleveland, y las sorpresas de visitantes que generaron los Jazz de Utah y los Bucks de Milwaukee.

El alero Kawhi Leonard se consagró de nuevo como el gran líder de los Spurs al aportar 32 puntos, mejor marca como profesional en los playoffs, y el equipo tejano ganó por paliza de 111-82 a los Grizzlies de Memphis, que también tuvieron las misma anotación por parte del pívot español Marc Gasol, incluidos 25 en la primera parte.

Pero la defensa de los Spurs hizo la diferencia en la segunda y también tuvieron las aportaciones del ala-pívot LaMarcus Aldridge que logró 20 puntos y el base francés Tony Parker llegó a los 18, siendo los tres jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Los Spurs dominaron a los Grizzlies en los tres últimos tres cuartos al anotar 34 puntos más y lograron la quinta victoria consecutiva en partidos de playoffs disputados contra los Grizzlies.

La inspiración encestadora del mediano de los hermanos Gasol en la primera parte no pudo evitar la derrota de su equipo que en la pasada temporada también se enfrentó en la primera ronda a los Spurs y fueron barridos 4-0.

LeBron James fue la pieza clave para darle a los Cavaliers la ventaja ante los Pacers de Indiana al anotar dos tiros de personal a falta de algo más de un minuto que les permitió ganar 109-108 el primer partido de la eliminatoria al mejor de siete.

James una vez más salvó a los Cavaliers al conseguir 32 puntos, 13 asistencias, seis rebotes y recuperó tres balones, los mismos que perdió.

La estrella de los Cavaliers, que defienden el título de campeones de la NBA y de la Conferencia Este, jugó su partido número 200 de playoff. James logró su triunfo número 18 consecutivo en partidos de fase final de primera ronda.

Los Pacers tuvieron la oportunidad de haber conseguido la victoria si el escolta-alero CJ Miles no hubiese fallado el último tiro que hizo a canasta.

El alero de los Pacers Paul George , que aportó 29 puntos, incluido el triple que puso a su equipo a un punto del empate, al final del partido dijo que el último tiro del equipo lo debía haber hecho él, pero Miles decidió que estaba en mejor posición.

Indiana tratará de empatar la serie el lunes cuando se juegue el segundo partido de la serie en el mismo escenario del Quicken Loans Arena de Cleveland.

Si los Spurs y los Cavaliers cumplieron con los pronósticos de favoritos y tener la ventaja de campo, los Jazz, a pesar de sufrir al inició del partido ante Los Ángeles Clippers la baja del pívot titular y jugador franquicia, el francés Rudy Gobert, se impusieron por 95-97 que les permitió tener ahora la ventaja de campo.

Sin Gobert, que se lesionó a los 17 segundos de haber comenzado el partido, en la primera posesión de balón, con un estiramiento y contusión de la rodilla izquierda, el escolta-alero Joe Johnson, un veterano de 16 temporadas hizo la diferencia con la canasta decisiva cuando se agotó el tiempo reglamentario.

A falta de 13 segundos para el final, el base Chris Paul había puesto el empate en el marcador (95-95) y Johnson fue el que se encargó de mantener el balón en su poder todo el tiempo para hacer la penetración y tirar por encima de dos defensores de los Clippers.

El balón puso suspense al rebotar en el aro e irse hacia arriba y al caer entró en la canasta, que permitió a los Jazz ponerse con la ventaja de 1-0 en la serie que disputan al mejor de siete.

Johnson, que salió de reserva, fue el máximo encestador de los Jazz al conseguir 21 puntos, mientras que el alero Gordon Hayward logró 19 tantos y 10 rebotes.

Los Clippers tuvieron de líder encestador al ala-pívot Blake Griffin que aportó 26 puntos, mientras que Paul logró 25 tantos, 11 asistencias y siete rebotes.

El segundo partido se jugará el próximo martes en el mismo escenario del Staples Center.

Antes de la sorpresa dado por los Jazz en Los Ángeles, los Bucks la habían dado en el Canada Air Centre de Toronto, donde ganaron con facilidad 83-97 al equipo local de los Raptors.

El gran protagonista fue la figura de los Bucks, el alero griego Giannis Antetokounmpo, que aportó 28 puntos y ocho rebotes defensivos que le permitieron liderar el ataque balanceado del equipo de Milwaukee.

El pívot Greg Monroe, que salió de reserva, se convirtió en el sexto hombre al dominar en el juego interior con 14 puntos y 15 rebotes, incluidos 10 defensivos.

Los Raptors tuvieron como su mejor encestador al escolta DeMar DeRozan, que aportó 27 puntos y junto al ala-pívot hispano congoleño Serge Ibaka, que logró 19 tantos y 14 rebotes, fueron los dos únicos del equipo que acabaron con números de dos dígitos.

El equipo de Toronto perdió por octava vez consecutiva el primer partido de una serie de playoffs, incluido la del año pasado cuando llegaron a disputar el título de la Conferencia Este contra los Cavaliers.

El segundo partido de la serie se disputará el próximo martes en el mismo escenario del Air Canada Centre.

FUENTE: EFE

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