WASHINGTON.- El Pentágono anunció este domingo que mantiene movilizados más de 7.400 efectivos, incluidos soldados de servicio activo, de la reserva y de la Guardia Nacional, para hacer frente a la emergencia por el paso del destructivo huracán Irma.

Según un comunicado del Departamento de Defensa, la movilización de efectivos en las Islas Vírgenes, Puerto Rico y el territorio continental del país, especialmente Florida, también incluye civiles del Cuerpo de Ingenieros que, al igual que los otros efectivos, apoyan a las agencias estatales en sus necesidades.

Tras su paso por el Caribe, donde dejó al menos 29 muertos, Irma impactó este domingo los Cayos de Florida con vientos de más de 200 kilómetros por hora, ocasionando una "crisis humanitaria", según aseguró Martin Senterfitt, responsable de Emergencias del condado de Monroe, al que pertenece esa cadena de islas.

El vicepresidente de EEUU, Mike Pence, realizó este domingo una visita a la sede de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA), en Washington, donde dijo que "los vientos son todavía demasiado fuertes para poder mover misiones de rescate".

Aparte del personal, el Pentágono mantiene "preparados" más de 140 aviones, 650 camiones y 150 barcos "a la espera para apoyar los esfuerzos de respuesta si se les pide", agregó.

El Departamento de Defensa aseguró que son los gobernadores de los estados afectados los que están en mejor situación para "determinar las necesidades de sus residentes y establecer las prioridades de respuesta".

No obstante, agregó, ya hay miembros de la Guardia Nacional de Florida, Carolina del Sur, Puerto Rico y las Islas Vírgenes "respondiendo o preparados para responder a las prioridades" que establezca cada gobernador.

Entre el personal ya en activo están miembros del Cuerpo de Ingenieros del Ejército que trabajan en las Islas Vírgenes y Puerto Rico para restablecer el suministro de energía eléctrica, y que están a la espera de actuar en Florida.

Otros miembros de las Guardia Nacional movilizados en Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte se preparan para unirse a la respuesta al huracán "si es necesario", indicó la nota.

Hasta ahora las autoridades sólo han confirmado la muerte de tres personas en accidentes de tráfico relacionados con el paso del ciclón por Florida, pero se teme que la cifra aumente una vez las condiciones meteorológicas permitan el trabajo de los equipos de socorro.

La misión de rescate en los Cayos, según Senterfitt, no llegará hasta el lunes y incluirá aviones de carga C-130 de la Fuerza Aérea cada dos horas, así como helicópteros.

Aún no hay cifras oficiales sobre los daños causados por Irma, pero se calcula que serán millonarios debido a las afectaciones masivas y las graves inundaciones causadas por el ciclón, que también ha dejado a millones de personas sin electricidad en todo el estado.

Irma, que ha perdido fuerza y se mueve como un huracán de categoría 2, de un máximo de cinco, avanza por la costa oeste de Florida hacia el norte, donde está causando "peligrosas marejadas" en las zonas costeras.

FUENTE: EFE

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