MIAMI.- Florida se prepara para la llegada del poderoso huracán Irma, prevista para el próximo fin de semana, unas tareas que el gobernador del estado, Rick Scott, quiere facilitar con el despliegue de 100 miembros de la Guardia Nacional y la suspensión del cobro de peajes para aligerar la evacuación.

Scott, que este lunes conversó sobre estos preparativos con el presidente de EEUU, Donald Trump, ordenó a la Guardia Nacional de Florida que apoye en tareas de planeamiento, logística y operaciones de contingencia para el potencial impacto de Irma, uno de los huracanes de mayor envergadura de los que se tiene registro.

Además, los 7.000 miembros de la Guardia Nacional deberán estar preparados para prestar servicios el viernes por la mañana y seguir las instrucciones del gobernador, que este lunes declaró el estado de emergencia.

Scott dijo este martes que podría llamar antes a estos efectivos en caso de que sea necesario y recordó que la trayectoria de Irma, que se prevé que pase por el Estrecho de Florida, "puede cambiar en un instante y si bien esperamos que suceda lo mejor, debemos estar preparados para lo peor."

En el boletín de las 2 pm ET, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) indicó que Irma es un "potencialmente catastrófico" huracán de categoría 5, la máxima intensidad, con vientos máximos sostenidos de 185 millas por hora.

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Comienzan evacuaciones

La previsión del NHC apunta a que el ojo del huracán podría situarse este fin de semana en el Estrecho de Florida, sobre los cayos, en el extremo sur del estado.

Carlos A. Giménez, alcalde del condado Miami-Dade, ha anunciado que las personas con necesidades especiales comenzarán a ser evacuadas en la mañana de este miércoles 6 de septiembre.

Para facilitar la evacuación, el gobernador suspendió el cobro de los peajes en las autopistas de todo el estado para hacer más fluido el tráfico de automóviles durante la evacuación y los desplazamientos de los residentes para comprar suministros necesarios para poder afrontar la llegada del huracán.

Solo comprar lo necesario

Además, las autoridades advierten de que mientras que se abastece a las tiendas con agua y otros productos de emergencia es "importante" que los ciudadanos compren "solo aquello que cada familia necesita para estar preparada".

Además, el estado está realizando un seguimiento de las necesidades de combustible y está en contacto con los proveedores para que sean capaces de abastecer a los ciudadanos.

Sin clases y en emergencia

Por su parte, el Centro Estatal de Operaciones de Emergencia activó al nivel 1, el máximo en la escala, y estará activo las 24 horas del día, mientras que el Departamento de Salud de Florida (DOH) está en coordinación con los hospitales del estado.

El superintendente de Escuelas Públicas del condado de Miami-Dade, Alberto Carvalho, anunció hoy que los colegios permanecerán cerrados desde el próximo jueves ante la amenaza de Irma. Lo propio hizo el condado de Broward, que declaró que debido a la posibilidad de que Irma llegue al sur de Florida, las clases serán suspendidas al menos jueves y viernes.

El anuncio se produce horas después de que el condado de Monroe (sur del estado), que incluye los cayos de Florida, anunciara el cierre de los colegios para el resto de la semana y se iniciaran las tareas para la evacuación obligatoria de sus residentes y turistas.

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Aeropuertos y puertos en contingencia

El Aeropuerto Internacional de Miami (MIA) y el de Fort Lauderdale/Hollywood también comenzaron los "preparativos".

La compañía aérea American Airlines han cancelado todos sus vuelos entre Miami y St. Kitts, St. Maarteen, St. Thomas y St. Croix para los próximos tres días, aunque ha añadido un vuelo extra hoy de St. Kitts y St, Maarten a Miami, antes de llegada esta noche de Irma a las Antillas Menores, donde se encuentran estas islas.

Por su parte, la línea de cruceros Carnival ha modificado el itinerario de algunos de sus barcos ante la amenaza del "potencialmente catastrófico" ciclón Irma, según el canal Local 10 News.

De igual manera, Royal Caribbean se ha visto obligada a cambiar la ruta de su crucero "Sunday's Allure of the Seas" y Norwegian Cruise Line el de sus barcos "Escape" y "Norwegian Sky".

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FUENTE: EFE

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