DUBAI.- La profesora canadiense Maggie McDonnell fue galardonada este domingo con el Global Teacher Prize, valorado en un millón de dólares, mientras que el español David Calle se quedó a las puertas de conseguirlo tras situarse entre los 10 finalistas del certamen mundial.

McDonell recibió el premio por su contribución a mejorar el sistema educativo y la calidad de vida de los adolescentes en la remota aldea esquimal de Salluit, ubicada en el Ártico canadiense.

A Salluit sólo se puede llegar en avión y las temperaturas pueden alcanzar los 25 grados bajo cero en invierno.

La profesora desarrolla un programa que enseña habilidades prácticas, desde cocina hasta mecánica, y ha conseguido aumentar un 500 por ciento la matrícula de chicas adolescentes en el sistema educativo.

Tras subir al escenario para recoger el premio, McDonnell dijo emocionada que "es un honor" que el galardón haya sido para "los adolescentes de una comunidad que se está viendo afectada por un alto número de suicidios".

"Como maestra en una pequeña comunidad del Ártico, tu día nunca termina. Las puertas de la escuela pueden cerrarse, pero la relación con tus alumnos es continua, ya que compartes la comunidad con ellos", explicó MacDonnell.

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La maestra canadiense Maggie MacDonnell, junto a un grupo de alumnos.
La maestra canadiense Maggie MacDonnell, junto a un grupo de alumnos.

"Muchas gracias por crear esta plataforma global para valorar el trabajo de los profesores de todo el mundo y creer en el poder de la educación", añadió.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, que participó en la entrega de premios por videoconferencia, felicitó a McDonnell y alabó la labor de la Fundación Varkey por apoyar este premio que "promueve la paz y el entendimiento".

Por su parte, el proyecto educativo de Calle no obtuvo el reconocimiento máximo tras haber sido seleccionado entre 20.000 aspirantes de 179 países.

El profesor español enseña a alumnos hispanohablantes de todo el mundo a través de vídeos colgados en Youtube y tiene más de 700.000 alumnos que reciben de esta forma clases "privadas" en sus casas de Matemáticas, Física, Química y Tecnología.

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Momento en el que la maestra canadiense Maggie MacDonnell (al centro) recibe el premio del Global Teacher Prize 2017.
Momento en el que la maestra canadiense Maggie MacDonnell (al centro) recibe el premio del Global Teacher Prize 2017.

La ceremonia de entrega de premios comenzó con un concierto del tenor italiano Andrea Bocelli y tuvo lugar en el marco del Foro Mundial de Educación y Habilidades, un evento de dos días que reunió en Dubái a 1.600 representantes del sector.

El premio de un millón de dólares es entregado por la Fundación Varkey, con sede en Londres, bajo el patrocinio del jeque Mohamed bin Rashid al Maktoum, de los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

FUENTE: EFE / dpa

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