La responsable provincial del Frente de Restablecimiento de Contactos Familiares de la Cruz Roja, Gloria Bonnin, confirmó a la agencia estatal Prensa Latina que son 19 los desaparecidos y 32 los muertos, de acuerdo a la lista elaborada hasta el momento.

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La cifra se mueve con bastante agilidad y suele ser imprecisa, porque a cada instante llegan personas preguntando y solicitando información sobre quienes vivían cerca o se encontraban en el lugar del hecho, explicó la funcionaria.

Bonnin afirmó que cuando hablan de desaparecidos se trata de personas que no aparecen registradas en la morgue o en los hospitales y aún no han tenido ningún contacto con sus familiares, amigos o conocidos.

Hasta el momento de la entrevista fueron atendidos en el Hospital Calixto García 22 pacientes (12 hombres y 10 mujeres) de los cuales 12 se encuentran de alta y diez permanecen ingresados.

En el centro hospitalario Miguel Enríquez permanecen ingresados tres (dos hombres y una mujer); en el Hospital Hermanos Ameijeiras, cuatro (un hombre y tres mujeres), y en el Freyde de Andrade, de Centro Habana, seis (tres hombres y tres mujeres).

También se reportaron ingresos en los hospitales Fructuoso Rodríguez, cuatro (un hombre y tres mujeres); en el Manuel Fajardo, uno; en el Instituto de Neurología, dos (un hombre y una mujer) y en el Juan Manuel Márquez, 14 niños (siete hembras y siete varones).

La funcionaria explicó que la forma de identificar a los fallecidos por sexo responde a la información que llega del puesto de mando de la Cruz Roja acerca de las características de los cuerpos.

Entre los fallecidos hay una embarazada y cuatro menores de edad. De ellos, uno tenía diez años, dos 15 y uno 17. El portal estatal Cubadebate especificó que ninguno había muerto en los hospitales. Habían llegado muertos a las instalaciones.

El Ministerio de Salud Pública (MINSAP) ofreció un listado en el que son identificadas 26 personas fallecidas. Todas son de La Habana, excepto tres, que procedían de Holguín, incluyendo uno de los menores, y una turista de nacionalidad española.

Además, reporta 80 personas heridas a causa del accidente. De estos, según la última actualización continuarían hospitalizados 44.

A primera hora de la madrugada del sábado, el portal oficial Cubadebate indicó que una persona fue sacada de entre los escombros por los rescatistas de La Habana. No informó sobre su estado de salud, pero se conjeturaba que estaba con vida, pues en un video colocado por la página se ve a los paramédicos subir a toda prisa a la persona en una ambulancia.

Además, Cubadebate mencionó que los expertos estaban tratando de hacer un “camino seguro” hacia el sótano, donde presuntamente se había logrado establecer contacto con alguien atrapado.

El ministro de Turismo, Juan Carlos García, informó que todas las víctimas eran de nacionalidad cubana, pues el hotel iba a reinaugurarse el próximo 10 de mayo, luego de dos años de paralización por la COVID-19 y estaba en remodelación, por lo que no tenía clientes.

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Los bomberos rocían con agua un camión cisterna para enfriarlo mientras lo retiran del lugar de una explosión letal que dañó el hotel Saratoga en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

Los bomberos rocían con agua un camión cisterna para enfriarlo mientras lo retiran del lugar de una explosión letal que dañó el hotel Saratoga en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

Luego de que el humo y el polvo se disipó en la noche, pudo verse la gran afectación del edificio. Los primeros pisos se notaban devastados, la fachada completamente arrancada permitía distinguir colchones, partes del mobiliario, cristales colgando, cortinas hechas girones y cojines.

La explosión se produjo poco antes las 11 de la mañana del viernes y el ruido estremecedor se escuchó por todos los alrededores. “No ha sido una bomba, no ha sido un atentado... ha sido un accidente muy lamentable”, dijo a periodistas el gobernante Miguel Díaz-Canel, quien acudió al lugar.

A su vez, el doctor Julio Guerra, del Ministerio de Salud, dijo en conferencia de prensa que había al menos 74 lesionados. Está “en proceso de identificación los cadáveres”, agregó el galeno, quien además indicó que en las próximas horas se darán a conocer los nombres.

“Todavía estamos buscando a un grupo importante de personas que puedan estar bajo los escombros”, dijo el teniente coronel Noel Silva, del cuerpo de Bomberos.

En las inmediaciones del hotel había personas que se identificaron como familiares de los desaparecidos y que esperaban tener noticias.

“No quiero moverme de aquí”, dijo a la AP, Cristina Avellar, quien aguardaba alguna información de Odalys Barrera, una cajera de 57 años del Saratoga y madre de dos hijas, la mayor de las cuales acaba de dar a luz.

Avellar, madrina de las hijas de Barrera, permanecía frente al hotel desde que se enteró del accidente. La familia completa se puso de acuerdo para buscar por los distintos hospitales o hacer guardia frente a la mole destruida.

Unos metros más allá estaban parientes de Juan Carlos Haza, quienes conjeturaban sobre la posibilidad de que puedan hallarse personas en los sótanos —aunque se desconoce si vivas o muertas— en las próximas horas.

Entre lágrimas hablaba Beatriz Céspedes Cobas, de 26 años, hermana de Shaidis Cobas, de 27. “Le tocaba trabajar hoy. Ella es camarera. Yo trabajo a dos cuadras. Sentí el estruendo y al comienzo ni asocié”, dijo a la AP.

Para las labores en torno al edificio se trajeron perros a fin de detectar personas y se colocó luz artificial para continuar con la extracción de los escombros durante la noche.

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Equipos de rescate retiran escombros en el lugar de una explosión mortal que dañó el hotel Saratoga, en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

Equipos de rescate retiran escombros en el lugar de una explosión mortal que dañó el hotel Saratoga, en La Habana, el viernes 6 de mayo de 2022.

Una escuela primaria de 300 alumnos contigua al Saratoga debió ser evacuada y cinco menores sufrieron lesiones leves, informó el gobernador de La Habana, Reinaldo García Zapata. Agregó que además del Saratoga, hubo otras dos edificaciones de viviendas colindantes dañadas gravemente. En uno de ellos colapsaron completamente 15 departamentos y en el otro 10 tuvieron daños de magnitud. Sus residentes fueron llevados a albergues.

El hotel está ubicado frente al Capitolio, donde actualmente tiene su sede Asamblea del Poder Popular, el Parlamento cubano.

Díaz-Canel y el ministro de Salud, José Ángel Portal, recorrieron los nosocomios donde se atendían a las víctimas. Frente al Hospital Calixto García también se congregaron los familiares de los heridos buscando noticias.

Más tarde, la televisión estatal cubana mostró la operación de retiro de un camión de gas cubierto de escombros, mientras los bomberos lo rociaban constantemente con agua. Extraoficialmente, se hablaba de que ese camión pudo haber sido un factor en la explosión.

La directora de la empresa de gas, Lázara Soria, indicó que el camión abastecía al hotel —sin detallar para qué tipo de servicio-- y dijo que tenía unos 12.000 litros del fluido.

El fotógrafo cubano Michel Figueroa pasaba frente al Saratoga cuando se produjo el estallido. “La explosión me tiró al piso y todavía me duele la cabeza. Me paré, pero todo fue muy rápido”, dijo mientras le mostraba a AP las imágenes que tomó.

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Un taxi queda enterrado entre los escombros en el sitio del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022.

Un taxi queda enterrado entre los escombros en el sitio del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022.

El hotel se encuentra en una zona de construcciones antiguas y deterioradas, por lo que cientos de vecinos salieron a las calles ante el temor a nuevas explosiones.

El Saratoga, en el centro histórico de La Habana, era un hotel cinco estrellas con 96 habitaciones, dos bares, dos restaurantes, un spa y una piscina en la azotea con una vista panorámica de la ciudad. Figuras internacionales se habían alojado allí, como la cantante estadounidense Beyoncé y su esposo, Jay Z.

Con su diseño neoclásico francés, era uno de los edificios más emblemáticos de la capital cubana.

Grupo Gaviota, que administra el hotel y que pertenece al área empresarial de la Fuerzas Armadas, informó en un comunicado en su página de internet que se investiga el caso. Un pedido de comentarios enviado por la AP solicitando comentarios no fue contestado por el momento.

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FUENTE: Con información AP/AFP

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