MIAMI.- La Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) finalmente revelará este martes en una audiencia en Washington los resultados de su investigación tras el colapso del puente peatonal de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), que causó la muerte a seis personas el 15 de marzo de 2018.

La reunión se produce después de 19 meses de pesquisas por parte de la NTSB, autoridad federal que debe señalar a los responsables del desplome de la pesada estructura, que era construida sobre la transitada calle 8 del suroeste de Miami-Dade, cuyo propósito principal era brindarles seguridad a estudiantes de FIU procedentes de la vecina ciudad de Sweetwater.

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La semana pasada, la NTSB publicó más de 6.000 folios que incluyen transcripciones de entrevistas, correos electrónicos y declaraciones de representantes de FIU, FIGG Engineering Group (firma que hizo el diseño y tenía a su cargo la seguridad de la obra), Munilla Construction Management (firma que realizaba la construcción) y el Departamento de Transporte de Florida.

En los documentos habría evidencias de que una de las compañías de ingeniería contratadas para revisar el diseño del puente no estaba calificada por el estado de la Florida para realizar esa tarea. La gran incógnita todavía es por qué la calle 8 o Tamiami Trail nunca se cerró al tránsito de vehículos mientras se levantaba el puente.

La NTSB también mostró en los documentos liberados que ninguno de los encargados del proyecto mencionó en ningún momento la posibilidad de suspender las obras, como tampoco pedir una evaluación independiente para evitar el colapso de la estructura.

Al mismo tiempo, el Departamento de Transporte de la Florida reconoció por primera vez que la calle 8 debió ser cerrada al tráfico mientras se ejecutaban las obras.

La primera alarma grave durante la construcción del puente ocurrió el 24 de febrero de 2018, cuando algunos trabajadores escucharon un fuerte crujido. Una inspección mostró que se había formado “una separación donde la cubierta se encontraba con una de las armaduras diagonales que corrían por el centro del puente”.

Una vez se colocó el puente sobre la calle 8, el agrietamiento de la estructura habría empeorado después de que un subcontratista “destensó las barras de acero que proporcionaban soporte a los extremos del puente durante su movimiento”.

A raíz de esto, un trabajador del subcontratista le habría enviado un mensaje de texto a su superior, junto con una foto que “muestra grietas severas”. Sin embargo, nadie involucrado en el proyecto habría considerado cerrar la vía hasta que el problema pudiera resolverse, según los documentos publicados.

El puente peatonal de 53 metros de largo, que se erigía bajo el método de “construcción acelerada”, estaba concebido para que alumnos de FIU pudieran acceder de manera más segura al campus desde la colindante ciudad de Sweetwater.

El siniestro, ocurrido a plena luz del día, dejó como saldo la muerte de seis personas, entre ellas una estudiante de FIU y un trabajador de la construcción.

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