Plataformas como Facebook, Twitter, YouTube y Snapchat, propiedad de Google, le pusieron una mordaza digital a Trump al suspender sus cuentas. La red social alternativa Parler, entonces refugio de la ultraderecha, fue obligada a desconectarse cuando Amazon le retiró el servicio de "hosting".

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Estas prohibiciones, que por un lado abrieron nuevos caminos para las empresas de Internet, por el otro hicieron añicos la noción de que estas son simplemente plataformas neutrales abiertas a que todos expresen cualquier clase de opinión.

"Prohibir a Donald Trump fue para las redes sociales como cruzar el Rubicón, y ahora no pueden volver atrás", dijo Samuel Woolley, profesor e investigador del Centro para la Participación de los Medios de la Universidad de Texas.

"Hasta ahora, su mayor objetivo era promover la libertad de expresión, pero los acontecimientos recientes han demostrado que ya no pueden hacer esto".

El jefe de Twitter, Jack Dorsey, defendió la semana pasada la prohibición de Trump, pero reconoció que fue producto de su "fracaso en promover una conversación saludable".

Además, "sienta un precedente que considero peligroso: el poder que tiene un individuo o una corporación sobre parte de la conversación pública global", dijo.

Javier Pallero, director de políticas de la organización de derechos digitales Access Now, dijo que la prohibición de Trump podría marcar el inicio de una nueva forma en que las firmas de redes sociales lidiarán con contenido peligroso, incluso el proveniente de líderes políticos.

"Las empresas reaccionaron frente a los llamados a la violencia del presidente de Estados Unidos y esa fue una buena decisión. Pero fracasaron en otras regiones como Birmania", donde las redes sociales se han utilizado para llevar a cabo persecuciones, dijo Pallero.

Todos los dictadores en el mundo mantienen cuentas activas en estas redes, incluso extremistas musulmanes y en diversas regiones del planeta, al tiempo que líderes opositores por la democracia y los derechos en el mundo son vetados.

¿Derechos humanos primero?

En algunas regiones del mundo, las plataformas sociales están viéndose forzadas a elegir entre seguir las leyes nacionales, o darles prioridad a los principios de los derechos humanos, señaló Pallero.

"Les pedimos a las plataformas que pongan los derechos humanos en primer lugar. A veces lo hacen, pero las decisiones sobre la gobernanza del contenido son siempre frustrantes de alguna forma", dijo.

En regímenes autoritarios con leyes restrictivas sobre redes sociales, las plataformas "deberían quedarse y proporcionarle una voz a los activistas por la democracia... Sin embargo, si se ven forzadas a identificar a los disidentes o a censurarlos, entonces probablemente deberían irse. Pero no sin dar la pelea", añadió Pallero.

Woolley dijo que es probable que las redes sociales que prohibieron a Trump, ahora se vean presionadas a tomar medidas contra líderes de estilo similar que abusan de las plataformas.

"No pueden simplemente prohibir a un político en Estados Unidos sin tomar medidas similares en todo el mundo", dijo. "Sería visto como priorizar a Estados Unidos de una manera que sería considerada injusta".

El poder de la plataforma

Hasta hace poco, las plataformas les habían dado a los líderes mundiales un margen de maniobra, puesto que sus comentarios podían ser considerados de interés público aunque fueran incendiarios. A Trump, le negaron ese margen acusándolo de instigador, mientras líderes de organizaciones radicales en EEUU como Black Lives Matter y Antifa campean en las plataformas digitales y no han sido prohibidos ni cuando ciudades en más de 20 estados fueron saquedas, incendiadas y vandalizadas por estos grupos, que utilizaban las redes para convocar a sus miembros a crear el caos y los destrozos. En ningún momento se les prohibió en las redes ni eliminaron sus mensajes de incitación a la extrema violencia. El saldo de muertes fue de 27 personas entre civiles, agentes federales y policías.

Quitarle las plataformas a Trump y a miles de sus seguidores subrayó el inmenso poder de un puñado de redes sociales respecto al flujo de la información, destacó Bret Schafer, investigador de la organización sin fines de lucro Alliance for Securing Democracy, quien destacó destacó las inconsistencias en la aplicación de estas políticas de censura en otras partes del mundo, incluso en regímenes autoritarios.

"Discutir que los líderes de algunos de estos países puedan tener una cuenta cuando sus ciudadanos no pueden participar en la discusión es un argumento legítimo", dijo Schafer.

Es probable que las empresas de internet se enfrenten a mayores exigencias de regulación, a partir de ahora.

Karen Kornbluh, quien dirige la iniciativa de innovación digital y democracia del German Marshall Fund, dijo que cualquier posible ajuste regulatorio debería ser modesto, para evitar que sea el gobierno el que acabe regulando el discurso en línea.

Añadió que las plataformas deberían tener un "código de conducta" transparente que limite la desinformación y las incitaciones a la violencia, y que deberían rendir cuentas si no cumplen esos términos.

Las plataformas podrían usar alguna clase de "interruptores de circuito" para evitar que el contenido incendiario se viralice, de la misma forma como actúa Wall Street cuando hay cambios extremos.

FUENTE: Con información de AFP

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