SAN FRANCISCO-. Con una actuación estelar del veterano Klay Thompson, los Warriors de Golden State eliminaron este jueves a los Mavericks de Dallas por 120-110 (global 4-1) y disputarán sus sextas Finales de la NBA de los últimos ocho años.

Klay Thompson, Stephen Curry y Draymond Green, el emblemático trío de líderes de los Warriors, pelearán por su cuarto anillo frente a los Heat de Miami o los Celtics de Boston, que dominan esa eliminatoria por 3-2.

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Ningún equipo había logrado tantas presencias en las Finales de la NBA desde los Chicago Bulls de Michael Jordan, que lograron seis campeonatos entre 1991 y 1998.

El primer partido de las Finales se disputará el 2 de junio en el Chase Center de San Francisco (California), donde 18.000 aficionados celebraron el jueves por todo lo alto el triunfo frente a los Mavericks de Luka Doncic (28 puntos), que nunca lograron poner en riesgo la victoria.

Tras una travesía por el desierto de dos temporadas, en las que llegaron a acabar en el último puesto en 2020, los Warriors están a un paso de retomar una dinastía que muchos daban por terminada en 2019, cuando cayeron en las Finales ante los Toronto Raptors y Kevin Durant se marchó a los Brooklyn Nets.

"Este es un grupo al que nadie creía que iba a volver aquí", subrayó Draymond Green tras el juego. "Klay Thompson pasó por dos lesiones catastróficas. Steph Curry se rompió la mano y hace dos años ganamos solo 15 partidos. Pero este equipo siguió luchando cada día y aquí estamos. Estamos de vuelta".

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Stephen Curry, el alma del equipo, se quedó el jueves en 15 puntos y 9 asistencias pero acabó siendo reconocido con el primer premio MVP (Jugador Más Valioso) de la final de la Conferencia Oeste, que lleva el nombre del legendario Magic Johnson.

"Es una bendición estar de vuelta a donde pertenecemos, las Finales", dijo Curry entre gritos de "MVP" de sus seguidores. "Sabemos que esto no es el objetivo final, pero tenemos que celebrarlo por todo lo que hemos pasado estos tres últimos años".

Curry, Klay Thompson y Green, que tienen entre 34 y 32 años, conquistaron sus tres anillos (2015, 2017 y 2018) ante los Cavaliers de LeBron James.

En sus otros dos viajes a las Finales, los Warriors perdieron en 2016 ante los Cavaliers y en 2019 ante los Raptors, en una convulsa eliminatoria en la que Thompson y Durant sufrieron graves lesiones.

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De izquierda a derecha, Klay Thompson, Andrew Wiggins y Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, festejan la victoria sobre los Mavericks de Dallas en el primer encuentro de la final del Oeste

De izquierda a derecha, Klay Thompson, Andrew Wiggins y Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, festejan la victoria sobre los Mavericks de Dallas en el primer encuentro de la final del Oeste

La redención de Klay

En una noche de enormes emociones en San Francisco, las mayores ovaciones se las llevó Klay Thompson, el jugador que simboliza la lucha de los Warriors por volver a lo más alto.

Este tirador implacable sufrió dos devastadoras lesiones consecutivas que le tuvieron de baja dos años y medio hasta que en enero regresó a las pistas rodeado de dudas sobre su rendimiento.

El jueves le llegó su momento de redención con una actuación estelar de 32 puntos y 8 triples que apuntilló a los Mavericks.

"Soñé con esto todos los días. El año pasado, por estas fechas, estaba empezando a trotar de nuevo", recordó Thompson. "Todos esos largos días me decían que valdría la pena y entonces era difícil verlo. Ahora puedo sentir que está dando sus frutos".

El cuarto elemento clave del equipo, Steve Kerr, aumentó su asombrosa racha de 18 eliminatorias ganadas como técnico en la Conferencia Oeste.

"Para nuestro equipo, especialmente el grupo principal, Dray y Steph, Klay Thompson, Loon (Kevon Looney), Andre (Iguodala), lograr esto seis veces en ocho años... no sé ni qué decir", admitió Kerr. "Se necesita una enorme cantidad de habilidad, determinación y trabajo. No podría estar más orgulloso".

FUENTE: AFP

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