REDACCIÓN.-Desde que los dueños de WhatsApp anunciaron un cambio en las políticas de privacidad reflejado en los términos de uso, se desató una ola de pánico virtual entre los usuarios al desconocer qué tipo de información va a compartir la aplicación tanto con su casa matriz Facebook como con las compañías que compran datos sobre el comportamiento de la población.

Esto estimuló que Signal y Telegram hayan registrado esta semana cifras récord de usuarios nuevos, mientras que WhatsApp se encuentra en el centro de la crítica ya que muchos se preguntan hasta dónde la aplicación puede compartir información de sus usuarios y qué tipo de información va a compartir.

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Según un reporte publicado por la BBC News, la aplicación de mensajería anunció la anterior semana que compartirá diferentes datos de sus usuarios con su empresa matriz Facebook, y que esta podrá hacer lo propio con sus plataformas Instagram y Messenger.

Tras la ola de cuestionamientos, WhatsApp asegura que las nuevas condiciones, que deberán ser aceptadas por los que la usan hasta el 8 de febrero, fueron malinterpretadas.

“Queremos aclarar que la actualización de la política no afecta de ninguna manera la privacidad de los mensajes que los usuarios comparten con sus amigos y familiares”, señaló la plataforma en un comunicado emitido el lunes.

Añade que algunos de los cuestionamientos realizados son “rumores”.

Pese a esos argumentos, el largo debate respecto a qué servicio de mensajería instantánea es más seguro, se reavivó desde el cambio en WhatsApp.

WhatsApp, Signal y Telegram cuál escoger

La BBC muestra una lista de diferencias y similitudes entre las tres aplicaciones que se debaten el mercado de la mensajería instantánea.

Datos recopilados

  • Entre las tres plataformas existen niveles distintos de datos que son recopilados.
  • “WhatsApp posee muchos metadatos, que es la información que se obtiene de cualquier mensaje que enviamos, como la marca del teléfono, la hora del mensaje, tu ubicación y otros. Con ello puede saber mucho de sus usuarios”, explica Cristian León, responsable del programa de innovación de la organización civil Asuntos del Sur, con sede en Argentina.
  • León, que es experto en derechos digitales, le informó a la BBC Mundo que esta aplicación de mensajería, que es la más popular en el mundo, tiene un código de programación cerrado y por ello tiene poca transparencia sobre lo que recopila.
  • En la página web de WhatsApp están detallados los datos que obtiene y la información que una persona le brinda al aceptar sus términos de uso. Además del nombre, número de teléfono y contactos, están detalles del uso de la plataforma (tiempo o rendimiento, por ejemplo), transacciones desde la aplicación, marca y modelo del dispositivo o tipo de conexión, entre otros.
  • Según el experto Telegram y Signal recopilan mucho menos datos.
  • Telegram requiere de sus usuarios el número de teléfono, el nombre y la lista de contactos.
  • Signal se limita a pedir el número de teléfono y añadir el nombre es opcional.
  • Telegram y Signal tienen códigos de programación abiertos, por lo que es posible escudriñar cuáles datos son obtenidos y qué se hace con ellos.

Los mensajes

Para muchos la principal preocupación es la privacidad de los mensajes que se intercambian.

  • Signal y WhatsApp establecieron el cifrado de extremo a extremo como función predeterminada para todas las conversaciones de sus usuarios. Se trata de una especie de candado que solo el emisor y el receptor del mensaje pueden abrir.
  • Ni WhatsApp ni Facebook pueden leer tus mensajes ni escuchar las llamadas que haces con tus amigos, familiares o compañeros en WhatsApp. Todo lo que compartan quedará entre ustedes”, aseguró la plataforma en su comunicado del lunes.
  • Telegram parece tener una desventaja en este aspecto dado que el cifrado de extremo a extremo solo se activa cuando se usa el modo “chat secreto”, pero las conversaciones regulares no cuentan con esa función.
  • Las tres ofrecen también una modalidad cada vez más utilizada conocida como “mensajes temporales” en la que texto, fotografías, ubicaciones o documentos compartidos en una conversación se autodestruyen después de un cierto tiempo.
  • En WhatsApp los mensajes desaparecen en los siguientes siete días, mientras que en Signal y Telegram se puede configurar el tiempo para que no quede rastro de las interacciones a los pocos segundos.
  • Signal y Telegram poseen la opción de bloqueo de capturas de pantalla para las conversaciones, mientras que WhatsApp si permite la captura de pantalla.
  • Otra diferencia es que la aplicación que es propiedad de Facebook no posee la opción de bloqueo de capturas de pantalla para las conversaciones, mientras que sus competidoras sí la incluyen.

Usos

  • Principalmente se utilizan para la comunicación personal con familiares y amigos.
  • Recientemente se descubrió que Telegram era utilizado como medio de difusión de propaganda de Estado Islámico, según el informe de la BBC. El grupo extremista captaba reclutas desde allí y aprovechaba los chats grupales encriptados para mantener comunicaciones y difundir videos de sus acciones.
  • WhatsApp también tuvo problemas y en 2019 decidió eliminar cientos de miles de cuentas sospechosas de usar su servicio para difundir pornografía infantil. La compañía mantiene una política de tolerancia cero a la explotación sexual de menores. La aplicación, según diferentes análisis, fue señalada de ser, junto a Facebook, uno de los mayores canales de difusión de noticias falsas en tiempos electorales en países como Bolivia, Colombia o Estados Unidos.
  • Signal, que tiene menos usuarios que las dos anteriores, por ahora no fue señalada de ser usado como un canal para captar reclutas o difundir información mentirosa.
  • Sin embargo, sí se vio en medio de algunas controversias políticas como cuando se denunció que era la aplicación que el expresidente del gobierno regional de Cataluña Carles Puigdemont usaba para comunicarse con uno de sus aliados durante su intento de declarar la independencia de esa región.
FUENTE: REDACCIÓN/ Con información de BBC NEWS

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