SANTIAGO DE CUBA.-EFE

El papa Francisco aterrizó este lunes en la ciudad de Santiago, la tercera y última etapa de su visita a Cuba, donde visitará el Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona del país y mantendrá un encuentro con familias, entre otros actos, antes de partir mañana martes rumbo a Estados Unidos.

Procedente de Holguín, el Papa aterrizó sobre las 16.50 hora local (20.50 GMT) en el Aeropuerto Internacional "Antonio Maceo" de Santiago, donde fue recibido por el presidente de la Asamblea Nacional de Cuba, Esteban Lazo.

Desde allí partió hacia el antiguo Seminario San Basilio Magno donde se alojará en su última noche en Cuba.

Esta misma tarde, el pontífice mantendrá un encuentro privado con los obispos de la isla, cuya conferencia episcopal preside el de Santiago, Dionisio García.

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También Francisco tendrá ocasión de visitar por primera vez a la Virgen de la Caridad en su Santuario del Cobre, donde le dedicará una oración.

El primer Papa latinoamericano visita a la Caridad del Cobre "como un peregrino más, como un hijo que está deseando llegar a la casa de la madre", según dijo Francisco unos días antes de su visita en un videomensaje a los cubanos.

También a su llegada a Cuba el pasado sábado, hizo referencia a esta Virgen en su discurso para recordar que su visita coincide con el I Centenario de la declaración de la Caridad del Cobre como Patrona de Cuba.

En su primer discurso en la isla dijo que le pedirá "por todos sus hijos cubanos y por esta querida Nación, para que transite por los caminos de justicia, paz, libertad y reconciliación".

Este martes 22 de septiembre, el pontífice comenzará su jornada con una misa en el Santuario del Cobre y posteriormente se trasladará a la Catedral de Santiago para mantener un encuentro con familias cubanas.

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Desde allí bendecirá también a Santiago de Cuba, la segunda ciudad de la isla y que en julio pasado cumplió 500 años de su fundación.

Conocida también como la "Ciudad Heroica", esta capital oriental destaca por ser escenario de importantes momentos de la historia de Cuba, entre ellos la única batalla naval en la isla, ocurrida en 1898 entre escuadras de España y EEUU, y en 1953, el fallido asalto al Cuartel Moncada, liderado por un joven Fidel Castro, y considerado el inicio de su revolución.

Con una población cercana a los 500.000 habitantes y ubicada a unos 900 kilómetros al este de La Habana, Santiago recibe al Papa engalanada para la ocasión y remozada tras un proceso de rehabilitación de varios años por los daños que sufrió en 2012 por el azote del huracán Sandy.

Pasado el mediodía del martes, Francisco se despedirá de Cuba rumbo a EEUU, el segundo país de una histórica gira por su papel que ha desempeñado en la reconciliación de ambos países enemistados más de medio siglo.

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