lunes 17  de  junio 2024
SUPERVIVENCIA

Deshielo de la Antártida amenaza al pingüino emperador

La Antártida, un entorno ya desafiante, se ha vuelto aún más implacable debido al aumento de las temperaturas y al colapso del hielo marino

PARÍS.- En medio del derretimiento acelerado de los hielos antárticos debido al cambio climático, el pingüino emperador enfrenta una encrucijada de supervivencia. Un reciente estudio revela un sombrío panorama: las colonias de estas majestuosas aves en la región del mar de Bellingshausen, en el oeste de la Antártida, han sufrido una pérdida "catastrófica" en la cría de polluelos debido al deshielo precoz.

De las cinco colonias observadas en esta región, excepto una, todas han registrado una pérdida del 100% en sus crías. Los polluelos se han ahogado o han muerto a causa del frío cuando el hielo bajo sus pies se ha desprendido.

La Antártida, un entorno ya desafiante, se ha vuelto aún más implacable debido al aumento de las temperaturas y al colapso del hielo marino. Los pingüinos emperador, a pesar de su adaptabilidad legendaria, están luchando para mantener su equilibrio en este nuevo escenario.

El estudio, publicado en la revista Communications: Earth & Environment de Springer Nature, advierte que esta mortandad "catastrófica" es el primer gran fracaso de reproducción que afecta a varias colonias al mismo tiempo. Esto ha llevado a los científicos a considerar que estos eventos podrían prever lo que está por venir.

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Hallan microplásticos en la dieta de los pingüinos de la Antártida

Hallan microplásticos en la dieta de los pingüinos de la Antártida

Peter Fretwell, investigador del British Antarctic Survey y autor principal del estudio, compartió su preocupación: "Ya habíamos previsto este tipo de problemas, pero presenciarlos es desgarrador".

El desafío es especialmente crítico ya que las crías no tenían la madurez suficiente para enfrentar las adversidades climáticas de la región. Estas aves, conocidas por su papel icónico en la película documental "La Marche de l'empereur", emprenden un periplo de cientos de kilómetros para llegar a sus lugares de cría en el hielo, donde los machos incuban los huevos.

El pingüino emperador, recientemente catalogado como especie en peligro de extinción por la autoridad estadounidense de protección de la fauna, ahora enfrenta una lucha en dos frentes: la disminución de su hábitat debido al deshielo y la acidificación de los océanos que compromete sus fuentes de alimento.

Si bien los científicos aplauden la capacidad de adaptación demostrada por estos pingüinos al ajustar su ciclo reproductivo, subrayan que la batalla por su supervivencia es cada vez más desafiante. La investigación muestra que, a menos que se tomen medidas significativas para abordar el cambio climático, la especie podría enfrentar la extinción en el futuro.

La historia de los pingüinos emperador es un recordatorio poderoso de cómo las actividades humanas están afectando a las especies que comparten este planeta. La pregunta crucial que enfrentamos es si seremos capaces de modificar nuestro rumbo y encontrar soluciones para preservar no solo la vida de estos magníficos animales, sino también la rica biodiversidad que define nuestro mundo.

FUENTE: Con información de AFP

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