MANAGUA.- EFE

La construcción del canal interoceánico de Nicaragua comienza este lunes con las obras de las carreteras de acceso a los lugares de excavación, lo que ha despertado expectativas económicas y de desarrollo inéditas en este país, además de resistencia de

los que serán expropiados.

Los vecinos de las comunidades que serán afectadas por la ruta prevista donde pasará el canal, con las expropiaciones de sus tierras, de acuerdo con la ley del canal, mantienen hoy sus protestas -que iniciaron desde septiembre pasado- contra ese proyecto.

Los campesinos que se verán desplazados de sus tierras han mantenido esta semana bloqueos esporádicos en la vía pública en al menos dos comunidades, mientras el Gobierno ha enviado militares y fuerzas antidisturbios a la zona, sin detenidos, según los

activistas contra ese proyecto.



El inicio de las obras del canal también ha disparado las alarmas de los ecologistas, debido a la ausencia de un estudio de impacto ambiental y por el temor de que la obra provoque un grave daño al Gran Lago, el mayor reservorio de agua dulce de

Centroamérica.

HKND Group ha dicho que los estudios de impacto ambiental de la obra estarán listos entre marzo o abril del próximo año.

El canal en marcha

Las obras de esa vía acuática, valorada en 50.000 millones de dólares, serán inauguradas en una ceremonia simbólica y simultánea tanto en Managua, como en el departamento sureño de Rivas, en el Pacífico, entre las 17.00 y 19.00 hora local (23.00 GMT

del lunes y 01.00 GMT del martes), informó hoy la firma china HKND Group, concesionaria del proyecto del Gran Canal por Nicaragua.

Está previsto que la ceremonia de Managua la encabece el presidente del país, Daniel Ortega, y el empresario chino Wang Jing, propietario de HKND Group.

El canal, de 278 kilómetros de largo, y cuyo ancho será de entre 230 metros y 520 metros, con una profundidad de hasta 30 metros, partirá desde la costa pacífica de Brito, en el suroeste de Nicaragua, y llegará a la desembocadura del río Punta Gorda, en el

Caribe, tras atravesar el Gran Lago en 105 kilómetros, según el plan oficial.

Las estimaciones económicas

El Ejecutivo espera que, con el inicio de la construcción del canal, aún más amplio que el de Panamá, se eleve el crecimiento del producto interno bruto (PIB) de Nicaragua de entre el 4 % y el 5 % a un 10,8 % en 2015; y hasta un 15 % en 2016.

Nicaragua, según las proyecciones del Gobierno, pretende duplicar su economía y convertirse en uno de los países con mayor crecimiento entre 2015 y 2019, cuando está previsto acabar la obra.

Además de excavar el canal, HKND Group tiene previsto construir carreteras, dos puertos, un lago artificial, un aeropuerto, un complejo turístico, una zona de libre comercio, así como fábricas de acero y de concreto.

La construcción de toda la obra requerirá 50.000 trabajadores de ese sector y ofrecerá 200.000 empleos, según los datos oficiales.

El presidente de la Cámara Nicaragüense de la Construcción, Benjamín Lanzas, dijo a periodistas que las empresas constructoras locales están listas para comenzar este lunes con las primeras obras del proyecto, tras haber sido declarada desierta la primera

licitación.

Explicó que las constructores locales negociaron de forma directa con la concesionaria las obras que comienzan mañana, que incluye la construcción de las carreteras de acceso a los lugares de excavación y de algunas instalaciones necesarias para

acometer el proyecto de la vía interoceánica, que esperan concluir en mayo de 2015.

Luego se trabajará con los puertos en los litorales del Pacífico y el Caribe, en un tiempo que no precisó.

Lanzas explicó que la prioridad es construir un puerto con su muelle en el Pacífico, porque es el lugar por donde se recibiría la maquinaria pesada necesaria para la construcción propiamente del canal.

El portavoz de la Comisión del Gran Canal de Nicaragua, Telémaco Talavera, confirmó hoy a periodistas que tras el inicio de las obras auxiliares, desarrollarán el puerto de Brito, en el Pacífico, para que la maquinaria pesada pueda desembarcar directamente a

la ruta del canal.

Obras paralelas

Después construirán la carretera que irá desde el Gran Lago hasta el Caribe para los diferentes componentes de la obra.

Cuanto esté lista la obra, prevista a culminar en cinco años, anualmente podrán pasar por el canal 5.100 barcos de los más grandes del mundo, un 5 % del comercio internacional, con un tiempo de tránsito de 30 horas, incluyendo el paso por dos esclusas,

según HKND Group.

Sin embargo, la concesionaria del proyecto aún no ha presentado un estudio de impacto ambiental, lo que ha causado preocupación en los ecologistas, que además temen que la obra provoque un grave daño al Gran Lago, el mayor reservorio de agua dulce de

Centroamérica, y a una reserva de la biosfera.

HKND Group ha dicho que los estudios de impacto ambiental de la obra estarán listos entre marzo o abril del próximo año.

Las obras de esa vía acuática también comenzarán en medio de protestas de campesinos de El Tule y Nueva Guinea que aseguran serán expropiados, por lo que desde hace cuatro días mantiene bloqueos esporádicos de carreteras y vigilias en rechazo al

canal.

Los vecinos que serán afectados por la ruta prevista donde pasará el canal, de acuerdo con la ley del canal, mantienen hoy sus protestas, que iniciaron desde septiembre pasado contra ese proyecto. 

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