sábado 13  de  julio 2024
OBITUARIO

Muere Albert Ruddy, productor de "The Godfather" y "Million Dollar Baby"

Ruddy fue productor de más de 30 películas y una referencia en Hollywood, pasando de numerosos éxitos a títulos criticados

NUEVA YORK.- Albert S. Ruddy, un colorido productor y guionista nacido en Canadá que ganó el Óscar por The Godfather y Million Dollar Baby, murió a los 94 años. Ruddy murió el sábado en el Centro Médico de UCLA, según un portavoz, quien agregó que entre sus últimas palabras estaban: “El juego ha terminado, pero ganamos el juego”.

Alto y musculoso, con una voz ronca y la arrogancia de un chico de ciudad, Ruddy produjo más de 30 películas y estuvo presente en lo más alto y en lo más bajo, desde The Godfather y Million Dollar Baby hasta Cannonball Run II y Megaforce, nominadas a los premios Golden Raspberry a la peor película del año.

Nada se ve mejor en tu currículum que The Godfather, pero producirla puso en peligro el trabajo, la reputación y la vida misma de Ruddy. Frank Sinatra y otros italoamericanos se enfurecieron por el proyecto, que temían que endureciera los estereotipos de los italianos como criminales, y los mafiosos de la vida real le hicieron saber a Ruddy que estaba siendo observado. Una noche escuchó disparos afuera de su casa y el sonido de las ventanas de su auto siendo disparadas.

En su tablero había una advertencia de que debía cerrar la producción, de inmediato.

Ruddy se salvó a sí mismo, y a la película, a través de la diplomacia; se reunió con el jefe del crimen Joseph Colombo y un par de secuaces para discutir el guion.

“Joe se sienta frente a mí, un tipo está en el sofá y otro está sentado en la ventana”, dijo Ruddy a Vanity Fair en 2009. “Se pone sus pequeñas gafas de Ben Franklin, lo mira (el guion) durante unos dos minutos. ¿Qué significa esto de ‘fundido de entrada?’, preguntó”.

Un productor sentado junto a la mafia

Ruddy accedió a eliminar una sola mención gratuita de la palabra “mafia” y a hacer una donación a la Liga Italoamericana de Derechos Civiles. Colombo estaba tan complacido que instó a Ruddy a aparecer con él en una conferencia de prensa anunciando su aprobación de la película, una reunión que llevó a que Ruddy fuera fotografiado junto a miembros del crimen organizado.

La empresa matriz Gulf & Paramount despidió a Ruddy, solo para que el director Francis Coppola se opusiera y lo volviera a contratar. Al final, los mafiosos fueron elegidos como extras y consultados abiertamente con los miembros del elenco. El propio Ruddy hizo un cameo como guardia de un estudio de Hollywood.

“Era como una familia feliz”, dijo Ruddy a Vanity Fair. “A todos estos tipos les encantaban los personajes del hampa, y obviamente a los del hampa les encantaba Hollywood”.

Con un elenco que incluye a Marlon Brando, Al Pacino y Robert Duvall, The Godfather fue una sensación crítica y comercial y sigue siendo una de las películas más queridas y citadas de la historia.

Nacido en Montreal en 1930, Albert Stotland Ruddy se mudó a los Estados Unidos cuando era niño y se crio en Nueva York. Después de graduarse de la Universidad del Sur de California, trabajaba como arquitecto cuando conoció al actor de televisión Bernard Fein a principios de la década de 1960. Ruddy se había cansado de su carrera, y él y Fein decidieron desarrollar una serie de televisión, a pesar de que ninguno de los dos había escrito nada.

Camino al éxito

Su idea original era una comedia ambientada en una prisión estadounidense, pero pronto cambiaron de opinión.

“Leímos en el periódico que... (a) la cadena estaba haciendo una comedia de situación ambientada en un campo de prisioneros de guerra italiano y pensamos: ‘Perfecto’”, explicó Ruddy más tarde. “Reescribimos nuestro guion y lo ambientamos en un campo de prisioneros de guerra alemán en unos dos días”.

Hogan’s Heroes se emitió de 1965 a 1971 en CBS, pero fue criticada por trivializar la Segunda Guerra Mundial y convertir a los nazis en adorables dibujos animados. Mientras Fein continuaba con Hogan’s Heroes, Ruddy se dedicó al cine, supervisando la película de bajo presupuesto Wild Seed para la productora de Brando. Su reputación de administrar los costos resultó más útil cuando el jefe de Paramount Pictures, Robert Evans, adquirió los derechos de la exitosa novela de Mario Puzo The Godfather y buscó un productor para lo que se suponía que era una película menor de gángsters.

“Recibí una llamada un domingo. ′¿Quieres hacer ‘The Godfather’?’”. Ruddy le dijo a Vanity Fair. “Pensé que me estaban tomando el pelo, ¿verdad? Le dije: ‘Sí, por supuesto, me encanta ese libro’, que nunca había leído”.

FUENTE: AP

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