MIAMI.- Muchos suelen criticar que la cercanía de la celebración de Thanksgiving (Día de Acción de Gracias) con Black Friday (Viernes Negro) arruina la comunión que tradicionalmente se da entre los miembros de una familia, más en la actualidad, donde no sobra el tiempo y a veces perdemos la oportunidad de compartir con los seres queridos.

Tal y como indica la Federación Nacional Minorista (National Retail Federation), en cifras citadas por la página Black Friday, las ventas en las fechas festivas en noviembre y diciembre de 2017 generaron unos 691.9 billones de dólares, lo que representó un aumento del 5.5% en comparación con el 2016.

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174 millones de personas compraron durante el fin de semana del Viernes Negro en 2017. El día de Acción de Gracias se procesaron 12.5 millones de transacciones, mientras que el Viernes Negro fueron 13 millones.

El gasto promedio por persona en el fin de semana de Acción de Gracias de 2017 fue de 335.47 dólares, de los cuales 251 fueron para regalos. Durante el fin de semana del Viernes Negro en 2017, 64 millones de personas compraron en línea y en tiendas; 58 millones compraron solo en línea y 51 millones compraron solo en tiendas.

Los números tienen sentido, hay muchos descuentos y son fechas cercanas a la Navidad, cuando las personas suelen comprar los regalos para la familia y así evitar la desesperación y muchas veces la falta de productos en los días previos a estas fechas de fin de año. También, los centros comerciales establecen para estas fechas horarios especiales para que las personas permanezcan más tiempo comprando.

Por ejemplo, este año el Dolphin Mall abrirá sus tiendas a partir de las 8 a.m. y el cierre está planeado para las 11 p.m. Pero eso no es todo, aquellos que deseen asistir el fin de semana, tendrán horarios especiales el sábado (de 10 a.m. a 11 p.m.) y el domingo (de 11 a.m. a 8 p.m.).

Lo aconsejable para evitar sucumbir entre la multitud es no llevar un carrito de mercado (será casi imposible maniobrar el carrito entre la gente). En cambio, se pueden llevar bolsas de múltiples usos. Claro, aquellos que tengan que comprar equipos más grandes, no tendrán otra opción que atravesar la multitud de personas con el carrito.

Viernes Negro

Como se informa en la página Black Friday, el término "Viernes Negro" fue nombrado así en Filadelfia en los años 60, pues los policías se referían a las calles llenas de personas, autos y motocicletas con este calificativo.

Según se indica en ese portal, "desde el inicio del moderno desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's en 1924, el viernes posterior al Día de Acción de Gracias ha sido conocido como el comienzo no oficial de una temporada de compras navideña".

En cuanto a los negocios minoristas, el término comenzó a usarse en la década de los 60, cuando comenzaban las compras para navidades. Cuando los contadores de los negocios hacían resumen de las ganancias del día, se solía poner en números rojos el dinero que perdían, y en negro el que ganaban. Por eso el negro significa una buena venta, como la que suele ocurrir en estos días de tantos descuentos.

Aunque no se reconoce como un feriado oficial en el país, hay muchos centros de trabajo que ofrecen a sus empleados el día libre, con excepción, por supuesto, de quienes trabajan en tiendas y negocios minoristas.

Lunes Cibernético

En el caso del Cyber Monday (Lunes Cibernético), se remonta al 2005. El término comenzó a utilizarse por la Federación Nacional Minorista, que necesitaba un nombre para la oleada de ventas en línea el lunes después del Día de Acción de Gracias.

También según esta federación, en 2017 el 75% de los compradores hizo sus transacciones desde las computadoras en la casa, el 43% usó el celular y un 13% hizo las compras desde una computadora en el trabajo.

En 2017, 81 millones de personas compraron en línea durante Cyber Monday. Según la página Offers, en 2017 los consumidores más jóvenes prefirieron el Lunes Cibernético (88% de los jóvenes de 18 a 34 años) al Viernes Negro (74% de los jóvenes de 35 a 54 años).

Gracias a la facilidad de las compras en línea, podemos sorprender a nuestros seres queridos con esos equipos que tanto querían, como el teléfono de pantalla XL para el abuelo que no ve bien, un Apple Watch para la consentida de la casa que obtuvo A en todas sus materias o, si es amante de Android, también se le puede regalar un Samsung Galaxy Watch. Ropa, televisores, computadoras y en general equipos electrodomésticos para el hogar, son los más buscados en este día.

Lo mejor es que las compras se realizan en línea y pueden aprovechar esta oportunidad para reunir a la familia en torno a la computadora y hacer una compra en conjunto.

Estos días suelen ser agobiantes, pero hay varias maneras de evitar atragantarse con el pavo y dejar a todos en la mesa para hacer las largas filas en las tiendas en espera de esas ofertas especiales de Black Friday que estuvimos esperando todo el año.

Aquí te dejamos algunos consejos para sacarle jugo a estas fechas y descuentos.

1. Involucra a la familia

Las compras pueden ser una opción para compartir en familia las oportunidades de ahorros que ofrecen muchas cadenas comerciales. Sin dejar a la familia a un lado, podemos ir a las tiendas juntos para elegir los productos que queremos y hacerlos regalos para expresar nuestra gratitud.

Ir con la familia a hacer las filas en las tiendas puede convertirse en una especie de picnic. Hay quienes llevan meriendas y sillitas de playa para que la espera no sea tan tediosa. Ojo, a veces conviene dejar a los más pequeños en la casa. Aunque queremos compartir siempre con los niños, estos sitios tan concurridos pueden ser muy incómodos para ellos.

2. Adelanta la cena

Para evitar la tensión de estar comiendo y mirando el reloj constantemente, se puede hacer una cena en la tarde, y así tener tiempo de hacer la sobremesa y la digestión antes de partir a la multitudinaria fila en un centro comercial.

3. Ahorra tiempo

Muchas tiendas ofrecen rebajas adelantadas, comenzando incluso días antes del ansiado Black Friday. Así podemos buscar todo lo que necesitamos con antelación y evitar tensiones en la cena de Acción de Gracias o los madrugones en vísperas del viernes tan esperado. Además, es una buena oportunidad para llevar a la cena regalos para toda la familia y demostrarles nuestra gratitud.

4. Apóyate en herramientas para buscar las mejores ofertas

Price Blink, por ejemplo, es una aplicación útil que sirve para comparar precios de productos online. Así, cuando veas un artículo de interés, puedes revisar si otro sitio lo tiene a un menor precio y elegir la mejor opción.

5. Compara precios, no te dejes impresionar por los carteles

Relacionado con el punto anterior, siempre compara los precios originales con los que se ofrecen en estas fechas de rebajas. No dejes que te pasen gato por liebre con mensajes altisonantes como "la mejor oferta que verás en todo el año", pues ese anuncio puede representar solo una rebaja de 5 dólares.

6. 'Échale el ojo' a tus productos favoritos con antelación

Si te interesa un producto que llevas tiempo deseando tener, guarda en enlace del mismo, y cuando llegue el momento de la rebajas será más cómodo para ti localizarlo y evitarás que alguien te tome la delantera. Recuerda que las ventas ocurren hasta que se acabe el inventario. Otra cosa, no te cases con un solo sitio, puedes buscar el producto en varias páginas, así será más fácil verificar en cuál sale más barato.

7. Aprovecha los bonos, las ofertas, las tarjetas de regalo

En la página Raise, por ejemplo, puedes acceder a muchos descuentos.

8. Lleva refuerzos

Ir con un amigo a las tiendas es un gran paso de avance. Antes de entrar al lugar, como buen equipo, pueden trazar una estrategia para que cada uno vaya a una sección. Por ejemplo, uno puede ir a la parte de electrodomésticos mientras el otro se dirige al departamento de ropa. También es excelente a la hora de ahorrar tiempo, pues uno puede hacer la fila mientras el otro termina de elegir los productos.

9. Revisa la ropa que te pones

Esto puede resultar alocado, pero ir a una tienda Target vestido de rojo, o a un Walmart con prendas azules puede convertirse en una pesadilla. Con la estampida de personas desesperadas por llegar primero a la sección donde está el producto que necesitan, es posible que te caigan encima con preguntas.

10. Cuidado con el bolsillo

Los anuncios suelen decir "ahorra con estas ofertas", pero entre tanto "ahorro" y tanta compra nuestra cuenta bancaria puede sufrir mucho. Por eso es aconsejable definir qué es lo que realmente necesitamos, además de crear un presupuesto con los gastos que podemos hacer. Así evitaremos la resaca de los compradores impulsivos y tener las cosas en un armario sin usarlas.

Una buena forma de evitar que los miembros de la familia 'exploten' las tarjetas de crédito es planear un presupuesto y sacar ese dinero en efectivo. Así cuando vayas a la tienda solo podrás gastar una cantidad límite y no sentirte culpable al día siguiente.

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