WASHINGTON.- Paul Manafort, exjefe de campaña del presidente, Donald Trump, pidió a una jueza de Washington D.C. que retire los cargos que presentó en su contra el fiscal especial Robert Mueller, encargado de la trama rusa y al que acusa de extralimitarse en su poder.

La defensa de Manafort formuló este miércoles la petición formalmente durante una audiencia en la corte del Distrito de Columbia.

La acción forma parte de la estrategia legal de Manafort para librarse de las treintena de cargos criminales que presentó en su contra Mueller en la corte del Distrito de Columbia y en la corte del distrito este de Virginia, por lo que podría llegar a ser condenado a decenas de años de cárcel.

Los abogados de Manafort interpusieron en enero una demanda por la vía civil contra Mueller y otros altos cargos del Departamento de Justicia, a los que acusan de "exceder" sus capacidades para investigar la trama rusa y, por ello, piden que se desestimen todos los cargos en contra de su cliente.

La jueza Amy Berman Jackson no emitió una decisión en la audiencia de este miércoles, pero se mostró escéptica sobre la capacidad de Manafort para cuestionar a Mueller y determinar qué es lo que debe o no formar parte de las pesquisas.

El fiscal especial Mueller investiga desde mayo de 2017, de manera independiente al Gobierno, los posibles lazos entre miembros de la campaña de Trump y el Kremlin, al que las agencias de inteligencia acusan de interferir en las elecciones de 2016.

Según Mueller, Manafort trabajó entre 2006 y 2017 para Gobiernos extranjeros, incluido el Ejecutivo prorruso del expresidente ucraniano Víktor Yanukóvich (2010-2014) y otros oligarcas rusos, a los que ayudaron a mejorar su imagen en Washington sin comunicárselo al Gobierno, lo que constituye un crimen.

Además, Manafort supuestamente llegó a pagar a "antiguos políticos europeos de alto rango" para que tomaran decisiones favorables a Ucrania, a pesar de que sus actividades debían ser independientes.

Manafort, en régimen de arresto domiciliario desde que se entregó al FBI el pasado octubre, tendrá que enfrentarse a dos juicios: uno fijado para el 10 de julio en Virginia y otro que comenzará el 17 de septiembre, apenas dos meses antes de las elecciones legislativas de noviembre.

En ambas cortes, Manafort se ha declarado no culpable de todos los cargos.

El proceso contra Manafort es producto de la investigación de Mueller sobre los supuestos lazos entre Rusia y miembros de la campaña de Trump, pero no está relacionada directamente con las actividades que desempeñó entre mayo y agosto de 2016 como jefe de la campaña de Trump.

Manafort tuvo que dimitir tras descubrirse que había ocultado a las autoridades un pago de 12,7 millones de dólares que recibió por asesorar a Yanukóvich, vinculado a Rusia.

FUENTE: EFE

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