viernes 27  de  enero 2023
EL VOLCÁN MÁS GRANDE DE LA TIERRA

El Tamu está bajo el Pacífico

<p>Esta formación gigantesca, tiene 310.000 Km2 de superficie<br></p>

El descubrimiento de un volcán de unos 310.000 km2 de superficie y 650 kilómetros de ancho, inactivo desde hace 140 millones de años, y bautizado como Tamu Massif, es para el geólogo marino William Sager, profesor del Departamento de Ciencias Terrestres y Atmosféricas de la Universidad de Houston, en Texas, la confirmación de que"aquí en la Tierra tenemos volcanes análogos a los hallados en Marte", en referencia directa al Olympus Mons, que se consideraba hasta ahora el volcán más grande del sistema solar, con 625 kilómetros de anchura. n

La revista"Nature Geoscience", publica detalles del hallazgo del equipo de científicos de la Universidad de Houston que localizó este volcán, considerado ahora el más grande del mundo, con un tamaño similar al del territorio de Nuevo México, y ubicado bajo las aguas del océano Pacífico. Según la investigación, el Tamu, bautizado en honor a la Universidad de Texas, se sitúa en la parte noroccidental del océano, integrado al gran macizo Shatsky Rise, a unos 1.500 kilómetros al este de Japón, en una cordillera submarina formada hace alrededor de 145 millones de años por la erupción de varios volcanes submarinos.
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Grande y viejo n
Los cálculos hechos de su antigüedad señalan que este pudo formarse cuando el volcán erupcionó y la lava se depositó en el fondo marino. El estudio"in situ" que adelantó el equipo liderado por Sager, desde una embarcación que permitió disparar armas de aire para crear ondas sísmicas que penetraran la montaña y así medir su comportamiento, confirmó la posibilidad de que las"raíces" de esta masa de lava se internen unos 30 kilómetros dentro de la corteza terrestre. n

William Sager, comenzó a estudiar el Macizo Tamu hace más de dos décadas, y aunque hasta ahora, no estaba claro si este era un solo volcán o un conjunto de muchos puntos de erupción, la integración de varias fuentes de evidencias, que incluyeron muestras del núcleo y datos recogidos a bordo del buque de investigación JOIDES Resolution, los autores del estudio han confirmado finalmente que la masa de basalto que constituye el volcán sumergido brotó efectivamente de una sola fuente. Por eso, el investigador afirma que este macizo u201ces el mayor volcán de una sola fuente jamás descubierto en la Tierra u201d. n

Un volcán escudo n
Tamu destaca entre los volcanes submarinos no sólo para su tamaño, sino también por su forma, pues es bajo y ancho, lo que significa que los flujos de lava de la erupción que lo produjeron se expandieron a larga distancia, en comparación con la mayoría de los volcanes de la Tierra. Sager sostiene que si bien u201csabemos que se trata de un único e inmenso volcán surgido a partir de los flujos masivos de lava que emanaban desde el centro del volcán, y que cobraron la forma de un gran escudo. Lo que queda por descubrir es por qué mesetas oceánicas con características tan inmensas están ocultas bajo el mar, un buen lugar para esconderse. Las aparición de este voluminoso volcán subterráneo demuestra que una inmensa cantidad de magma vino del centro de la Tierra, y que este debería haber procedido del manto, una información invaluable para los geólogos, que tratan de entender cómo funciona el interior de la Tierra.
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