MIAMI.- Una corte de apelaciones abrió la posibilidad de que pueda haber exploraciones petroleras en un área del parque Everglades, que no representaría un riesgo para el medio ambiente ni para el manto acuífero.

Un panel de tres jueces del distrito primero de la corte de apelaciones ordenó al estado de la Florida que emita un permiso para que la empresa inmobiliaria Kanter Real Estate LLC, propietaria de 20.000 acres en el condado Broward, pueda hacer exploraciones petroleras en sus territorios.

La corte, de esa manera, revoca una decisión que había tomado el departamento de protección ambiental (DEP) de rechazar la recomendación de un juez, en 2017, de aprobar el permiso para la compañía Kanter.

Ese año, un juez administrativo consideró que el lugar en el que se harían las exploraciones estaba degradado desde el punto de vista ambiental y aislado de las fuentes de agua que alimentan al sur de la Florida.

DEP tomó la decisión de negar el permiso bajo el argumento de que había una política de vieja data – de 1967- que negaba los permisos de exploración petrolera y de gas en las zonas objetivo del proyecto de restauración de los Everglades.

Pero la corte de apelaciones determinó que la decisión inicial tomada por el juez administrativo debía ser acogida por el estado, a menos que tal decisión no estuviera sustentada por evidencia objetiva e incontrastable.

Existe un 23% de posibilidades de encontrar petróleo en el lugar que fue objeto de litigio. Si las exploraciones tienen éxito, habría una producción de entre 180.000 y 10 millones de barriles de crudo, según cálculos de los expertos.

La exploración no se hará mediante la técnica de quebrar la roca con presión hidráulica, el llamado “fracking”, un método de exploración de gas y petróleo que podría ser prohibido en Florida, si se aprueba cualquiera de los proyectos de ley que ya están radicados en Tallahassee y serán discutidos en las próximas sesiones legislativas que arrancan el 5 de marzo.

Es de anotar que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, está en contra del “fracking”. En 2018 el Departamento del Interior revocó una decisión de abrir la posibilidad para que se pudieran hacer exploraciones en las costas de la Florida.

En ese momento, el gobernador era Rick Scott, quien le estaba disputando la reelección al senador demócrata a Bill Nelson, y reportes de prensa informaron que después de una reunión que él tuvo con el secretario del interior de esa época, Ryan Zinke, se sacó al Estado del Sol de la lista de estados costeros en los que se podrían hacer exploraciones petroleras.

Hay todavía pendiente la aprobación para otras cinco peticiones de exploración en otras áreas de los Everglades.

El caso no ha terminado

De acuerdo con Matthew Scharwtz, presidente ejecutivo de South Florida Wildlands Association, está disputa legal no ha terminado, a pesar de que DEP tendrá que emitir el permiso ambiental por determinación del juez.

"Faltan varios permisos, tanto del gobierno del Condado de Broward como a nivel federal", aclaró Scharwtz en conversación con DIARIO LAS AMERICAS. "Son permisos para cambio de uso de la tierra, en zonas de humedales y de conservación", precisó.

Desde la perspectiva de ese activista ambiental, el condado no tendría la disposición de aprobar esos permisos. Y los residentes, según Scharwtz, están en desacuerdo con la posibilidad de exploración petrolera en los Everglades.

En el ámbito federal, el Army Corps of Engineers y la agencia que administra la pesca y la vida silvestre, también tendrían que dar los permisos correspondientes.

"La decisión del juez de apelaciones es equivocada. Los Everglades es un sistema interconectado, es poroso como una esponja. Cualquier químico se puede meter en el ecosistema y en el manto acuífero", indicó el experto en temas ambientales.

"No existe ninguna parte de los Everglades que sea pura, sin que haya sido tocada, como solía ser en otros tiempos", complementó, a propósito del fallo del juez, en el que indicó que la zona en litigio estaba "degradada" en términos ambientales.

Por lo tanto la pelea jurídica continúa y la empresa Kanter aún no tiene el camino despejado para iniciar sus operaciones exploratorias.

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