martes 23  de  julio 2024
GOBIERNO

Presidente electo de Panamá visita el Darién días antes de tomar posesión

José Raúl Mulino, asumirá el mando el próximo 1 de julio y promete mano dura contra los migrantes que han optado por atravesar la peligrosa selva panameña

Por REDACCIÓN/Diario Las Américas

CIUDAD DE PANAMÁ.- "Si cierran un lado, se abre otro", dice el venezolano Jeison Chacín tras cruzar la selva del Darién, la peligrosa ruta hacia Estados Unidos que promete cerrar José Raúl Mulino, quien visita la zona a días de asumir la presidencia de Panamá.

Chacín, de 26 años, relata, como otros migrantes, crudos episodios vividos en la inhóspita jungla: "Vimos un caso donde violaron a una niña de cuatro años y el papá quiso decir algo y le dieron un tiro. Allí pasa de todo".

En busca del "sueño americano", el Darién "es el sueño del infierno", afirma a la AFP en el Centro de Recepción Temporal para Migrantes de Lajas Blancas, unos 250 km al este de Ciudad de Panamá.

En campaña electoral, Mulino prometió "cerrar" el Darién a la migración, aunque luego matizó diciendo que realizaría deportaciones masivas.

"Iniciaremos con ayuda internacional un proceso de repatriación con todo apego a los derechos humanos. Para que sepan (...) los que quisieran venir que aquí el que llega se va a devolver a su país de origen", aseguró, tras ganar las elecciones.

El pasado 11 de junio, Estados Unidos anunció que extenderá a esa vasta jungla una unidad especializada en el combate al tráfico de personas creada en 2021, y que ha operado en Honduras, Guatemala, El Salvador y México.

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Migrantes son fotografiados a su llegada a la Estación de Recepción de Migrantes en Lajas Blancas, provincia de Darién, Panamá, el 6 de octubre de 2023

Migrantes son fotografiados a su llegada a la Estación de Recepción de Migrantes en Lajas Blancas, provincia de Darién, Panamá, el 6 de octubre de 2023

Colombia dice "no" al cierre

Pero Chacín cree que la migración por el Darién "nunca se va a acabar": "Si cierran un lado (por la frontera), se abre otro, y si cierran el otro lado se abre otro".

Esta jungla, de 575.000 hectáreas de superficie, en la frontera entre Panamá y Colombia, se ha convertido en un corredor para los migrantes que, desde Sudamérica, tratan de llegar a Estados Unidos en busca de oportunidades de trabajo.

"Colombia obviamente no estaría de acuerdo con cierre de fronteras y menos obviamente la frontera del Darién porque vemos que, al contrario, lo que tenemos que ofrecer es salidas más humanitarias para esta población que cruza por esa zona", aseguró hace un mes a la AFP el canciller colombiano Luis Gilberto Murillo.

En 2023, más de 520.000 personas cruzaron esta ruta, pese a enfrentar peligros como ríos caudalosos, animales salvajes y grupos criminales. Muchos mueren en el camino.

En Lajas Blancas los caminos son de tierra y los migrantes duermen en barracones de madera en colchones en el piso y entre ropa tendida. Afuera hay baños comunales junto a un pequeño lavadero y varias duchas improvisadas.

Allí, los migrantes reciben atención médica y servicios básicos por parte del gobierno y distintos organismos internacionales.

Al lugar llegan en viajes organizados en canoa, tras ser detectados por las autoridades panameñas apenas cruzan la selva del Darién, una travesía que les lleva de cuatro a seis días.

"Queremos salir adelante"

Durante su odisea, Chacín dice haber visto a "muchas mujeres llorando con los pies rotos" de caminar. Salió hace siete días de Venezuela, donde se ganaba la vida vendiendo y comprando animales.

"Uno entiende que como presidente (Mulino) vele por su país, pero es complicado que cierre la frontera porque nosotros también queremos salir adelante", comenta a la AFP la colombiana Angélica Páez.

En lo que va del año, 200.000 migrantes -dos terceras partes venezolanos, el resto ecuatorianos, colombianos, chinos y haitianos- han atravesado la selva, una cifra ligeramente superior al mismo período del año anterior.

En Lajas Blancas, Páez, de 20 años, hace fila para recoger comida junto a decenas de migrantes. "Si cierran esto las personas van a conseguir otra parte por donde pasar. Esto no va a ser el cierre para la migración", insistió.

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Un agente fronterizo panameño observa mientras dos migrantes cruzan el río Tuquesa tras recorrer a pie el Tapón del Darién, en Bajo Chiquito, Panamá, el 4 de octubre de 2023.

Un agente fronterizo panameño observa mientras dos migrantes cruzan el río Tuquesa tras recorrer a pie el Tapón del Darién, en Bajo Chiquito, Panamá, el 4 de octubre de 2023.

FUENTE: Con información de AFP

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