SAN JUAN.- El paso del huracán María causó 2.975 muertes en Puerto Rico en septiembre del año pasado, según confirmó un estudio encargado por el Gobierno local a la Universidad George Washington.

La cifra prácticamente duplica la estimación que había ofrecido el Registro Demográfico de Puerto Rico, que hablaba de 1.427 muertos. Además, es mucho más alta que el estimado original que presentó el Gobierno de Puerto Rico de apenas 64 muertes.

El gobernador Ricardo Rosselló encargó el estudio a partir de los insistentes cuestionamientos a la cifra oficial por parte de medios locales y estadounidenses, refiere un reporte de dpa.

"El estimado oficial del gobierno de 64 muertes a causa del huracán es bajo principalmente porque las formas utilizadas para la atribución causal solo permitieron la clasificación de muertes atribuibles directamente a la tormenta, por ejemplo, las causadas por el colapso estructural, escombros voladores, inundaciones y ahogamientos", indicó el estudio.

"Durante nuestro estudio más amplio se encontró que muchos médicos no estaban orientados en la certificación del protocolo adecuado", añadió.

El Instituto Milken, a cargo del estudio, informó que para sus conclusiones analizó las muertes registradas en PuertoRico entre septiembre de 2017 y febrero de 2018, comparándolas, por medio de un modelo matemático, con "patrones históricos".

"Para estimar el exceso de mortalidad asociada con el huracán María fue necesario desarrollar estimados de mortalidad contrafácticas, o estimados de qué mortalidad se hubiera esperado si el desastre no hubiera ocurrido", agrega.

En el documento se explica que los investigadores realizaron entrevistas a funcionarios del Registro Demográfico, directores de funerarias, de hospitales, patólogos forenses, de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y miembros de asociaciones importantes.

También entrevistaron a líderes de agencias y de comunicaciones del Gobierno de Puerto Rico, así como a líderes comunitarios.

Entre las conclusiones del trabajo destaca que "el gobierno central no estaba preparado para utilizar canales de comunicación alternativos para la vigilancia de la salud y la mortalidad, la difusión de información de salud pública y la coordinación con las comunidades, incluidas la comunicación interpersonal y la radio".

El documento cita además a lo que describe como "líderes claves" e indica que estos "percibieron que el conteo de muertes es mucho más alto y consideran que el liderazgo del gobierno estuvo desconectado de las realidades de las comunidades puertorriqueñas, que no hubo transparencia en la información, que la información fue intencionalmente retenida para evitar que les echaran culpas y que no hubo sistemas adecuados para rastrear el total de muertes".

Incluye además varias recomendaciones, entre las que destaca la necesidad de desarrollar "un proceso confiable y flexible de vigilancia de mortalidad institucional que proporcione evidencia confiable y precisa durante desastres naturales".

Gobernador Rosselló reconoce que cometió errores

El gobernador Rosselló reconoció este martes que cometió errores en el manejo de las cifras de fallecidos tras el paso del huracán María y luego de que se hicieran públicos los resultados de la Universidad George Washington, señala un reporte de EFE.

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El gobernador Ricardo Rosselló ofrece una conferencia sobre informe de la Universidad George Washington que cifró en casi 3.000 las muertes como consecuencia del paso del huracán María.
El gobernador Ricardo Rosselló ofrece una conferencia sobre informe de la Universidad George Washington que cifró en casi 3.000 las muertes como consecuencia del paso del huracán María.

En una conferencia de prensa Rosselló dijo que asume la responsabilidad y "acepta todas las críticas" al tiempo que definió: "Voy a corregir esos errores".

Tras trasladar su "solidaridad" a los familiares y amigos de las víctimas, dijo que ha decidido establecer la cifra oficial en 2.975 a sabiendas de que no tiene el nombre y apellidos de las víctimas y que se trata "de un estimado", además de considerar que se tardarán meses y años en tenerlos.

A la vez, reconoció que los protocolos existentes en la isla para afrontar un huracán eran para un ciclón de categoría 1 y no de 4, como María.

Anunció además una orden ejecutiva por la que ordena crear la Comisión 9/20 que recogerá recomendaciones a partir del informe publicado este martes para que la isla esté mejor preparada de cara a futuros huracanes y establecerá medidas de contingencia.

Rosselló dijo también que se creará un censo de personas vulnerables a catástrofes naturales y se construirá un memorial, encargado a la Universidad de Puerto Rico, en honor a las víctimas.

En los últimos meses varios estudios académicos, entre ellos uno de la Universidad de Harvard de mayo y que situó el saldo mortal en 4.645 fallecidos, han ido apuntando que la cifra ofrecida en primera instancia por las autoridades de la isla caribeña, de 64 muertos, no cuadraba con la magnitud de la tragedia.

Puerto Rico fue azotada por el huracán María el 20 de septiembre de 2017. Como resultado de su impacto, la isla perdió la totalidad del servicio eléctrico, el 90 por ciento de su capacidad de comunicación inalámbrica y sufrió prolongadas interrupciones de sus vías principales, lo que contribuyó a la desinformación en el país durante los meses posteriores al ciclón.

FUENTE: dpa/EFE

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