CABO CAÑAVERAL.- El gigantesco cohete Falcon Heavy, de la empresa privada SpaceX, inició este 6 de febrero desde el Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral, en Florida, su primer vuelo, que situó en el espacio un automóvil eléctrico Tesla, y logró además el objetivo de recuperar al menos dos de sus tres impulsores.

El cohete, de 70 metros de alto y con capacidad para transportar más de 66 toneladas, despegó a las 3:45 pm, hora del Este de los EEUU, de la plataforma LC-39A de dicho centro de la NASA, la misma de la que despegaron los cohetes de las misiones Apolo con destino a la Luna (1961-1972).

Miles de personas contemplaron el lanzamiento desde las áreas habilitadas para ello en el Centro Kennedy y se sumaron entusiasmados a la cuenta atrás y se abrazaron, entusiasmados, al comprobar el éxito de la operación mientras se escucha la canción de David Bowie "Space Oddity".

Dos minutos y medio después del despegue, los dos cohetes laterales se separaron, y 30 segundos más tarde la cápsula con el Tesla Roadster, con un maniquí llamado "Starman" al volante, se alejó del tercer proyectil y quedó al descubierto.

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Un maniquí llamado
Un maniquí llamado "Starman" orbitará Marte a partir de este 6 de febrero de 2018 al volante de un auto Tesla Roadster de color rojo.

Una de las principales preocupaciones del presidente de Space X, Elon Musk, se centraba en el minuto posterior al despegue, cuando el cohete soportó la máxima presión aerodinámica.

Otro de los retos del lanzamiento de hoy era lograr el triple aterrizaje de los tres cohetes aceleradores de los que consta el Falcon Heavy, para ser reutilizados en futuras misiones, un procedimiento que SpaceX ya logró con uno de sus cohetes, el Falcon 9, y que este martes logró de nuevo con, al menos, dos de los tres.

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El coste de una misión del Falcon Heavy es de 90 millones de dólares y la capacidad de carga que puede transportar varía desde las 66 toneladas si el destino es la órbita de la Tierra a las 17 toneladas si el objetivo es Marte.

Y es que SpaceX tiene como ambicioso objetivo el "transportar humanos al espacio y recuperar la posibilidad de hacer misiones tripuladas a la Luna o Marte".

SpaceX comenzó a transmitir este martes un video en Youtube con el singular "viaje" de Starman en su auto Tesla por el espacio.

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FUENTE: EFE

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