MIAMI.- La Florida sigue sintiendo el impacto del huracán Irma, no en su infraestructura, sino en una de sus principales industrias, después del turismo: la de los cítricos.

Se afirma que los vientos devastadores del ciclón dejaron a ese sector económico en su peor situación desde 1942.

Su impacto en el Estado del Sol es significativo. De acuerdo con un estudio de la Universidad de la Florida (UF) de 2017, la contribución de ese renglón productivo es de $8.632 millones, y genera 45.422 empleos directos de tiempo completo.

Además, esa industria contribuye en $4.230 millones al Producto Interno Bruto del estado.

Según el estudio de UF, patrocinado por el Departamento de Cítricos de Florida, entre 2000 y 2016 el área de tierra cultivada pasó de 750.000 acres a 435.000 acres, es decir, una reducción del 42% en la tierra utilizada y un 68% en disminución de la producción, en parte también por la llamada enfermedad verde (HLB) que ataca los cultivos de cítricos desde 2005.

Este año el Departamento de Agricultura pronosticó que el estado va a producir cerca de 45 millones de cajas de naranjas, un 40% por debajo del cálculo que había antes del paso de la tormenta, que era entre 68 y 75 millones de cajas.

También habrá este año una posible disminución en la producción de toronja (3.8 millones de cajas), si se tiene en cuenta que en la última temporada fue de 7.8 millones, y la de 2015-2016 de 10.8 millones.

Según cifras oficiales, se calcula que Irma dejó pérdidas en la industria de cítricos de alrededor de $760 millones.

Hay que tener en cuenta que la Florida genera el 60% de los cítricos que se consumen en Estados Unidos. El Departamento de Agricultura de Florida tiene $2.360 millones para ayudar a quienes fueron victimas de huracanes e incendios en 2017.

 

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