domingo 25  de  febrero 2024
estratósfera

La capa de ozono: escudo protector de la tierra

El impacto de las acciones del hombre en la atmósfera, a partir de la Revolución Industrial, ha significado cambios drásticos y perceptibles en su composición

Aproximadamente, a unos 23 kilómetros por encima de la superficie terrestre, en la estratosfera, un delgado escudo de gas protege a la tierra de los peligrosos rayos del sol, haciendo posible la vida, lo llamamos: la capa de ozono. nAhora bien, más que de una capa, se trata de un concepto para ilustrar en realidad la zona en la que el ozono es más abundante de lo normal. Por lo que el u201cagujero u201d del que se viene hablando desde hace años, es igualmente un eufemismo. n

El ozono es un gas natural que se encuentra en dos capas distintas de la atmósfera, y que se le califica como u201cbueno u201d o u201cmalo u201d, en función de su toxicidad. En la más baja, la troposfera, junto a la superficie de la tierra, encontramos el que tiene un carácter contaminante, mientras que en la estratosfera, se ubica el que nos defiende de los peligrosos rayos UV-B. n

Aunque fue descubierto en el año 1913 por dos físicos de origen francés, quien examinó sus propiedades fue el meteorólogo británico Gordon Miller Bourne Dobson, creador del espectrofotómetro, un aparato para hacer mediciones desde la superficie terrestre, que permitió entre 1928 y 1950 la creación de una red mundial de monitoreo del ozono, que aún continua vigente.
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Este trabajo de observación permitió detectar el deterioro de esta importante capa, llevando a los especialistas a concluir que había una amenaza real sobre este escudo de gas que nos protege, llamando la atención de la Asamblea General de las Naciones Unidas, que se reunió el 16 de septiembre de 1987 para firmar el llamado u201cProtocolo de Montreal u201d, un tratado internacional diseñado para proteger la capa de ozono, reduciendo la producción y el consumo de sustancias mundiales como el cloro y el bromo.
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Amenazando el equilibrio n

La disminución en los niveles del ozono u201cbueno u201d incrementa la influencia de la radiación UV-B en el planeta, estos cambios se han hecho especialmente visibles en la Antártida, los Alpes europeos y Canadá. Sus efectos son múltiples, por ejemplo, en los humanos, aumenta la frecuencia de aparición de los nomenalomas, el cáncer de piel más frecuente. Además, la exposición directa a la luz ultravioleta reduce la efectividad del sistema inmunológico, haciéndonos más susceptibles a cualquier tipo de infección. n

También afecta los ecosistemas acuáticos y terrestres, en el primer caso, al impactar negativamente en la producción del fitoplancton, base de la cadena alimentaria marina, lo que significa, además, la pérdida del 7% de la producción pesquera mundial; y en el segundo, al alterar el desarrollo normal de la fauna y la flora, haciéndolos más vulnerables a las enfermedades. n

Muchos países han reconocido la amenaza que representa la disminución de la capa de ozono, y por tanto, han puesto en marcha una serie de medidas que permitan solventar la situación gradualmente, concentradas en eliminar la producción y el uso de sustancias que la destruyen y que forman parte de la vida moderna.
La meta, es que para mediados del siglo XXI, el esfuerzo conjunto permita recuperar esa u201czona u201d protectora de la vida en nuestro planeta.

Datos interesantes n

- El ozono es un gas formado por la reacción entre oxígeno atómico (O) y oxígeno molecular (O2), y se encuentra de forma natural en la estratosfera. n

- Alrededor del 90% del ozono de la atmósfera está en la estratosfera, y nos protege de los rayos UV; mientras que el 10% restante está localizado en la troposfera y resulta nocivo para los seres vivos pues forma parte del denominado smog fotoquímico.

- Los químicos que destruyen la capa de ozono son: los clorofuorocarburos, como refrigerantes, aire acondicionado y aislantes de espumas; los hidroclorofluorocarburos, substitutos de los CFC, menos dañinos; y los halones, presentes, por ejemplo, en los extintores de fuego.
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