jueves 4  de  abril 2024
QUEJAS

Renovar el pasaporte estadounidense: alto costo y demoras

La avalancha de solicitudes se ha sumado a la falta de personal y a un sistema para renovar el pasaporte online que fue suspendido por exigencias de seguridad

El padre de este joven de 20 años consiguió la cita in extremis. "¡No sé cómo lo hizo!", dijo tras salir de la Agencia de Pasaportes de Nueva York, a donde tiene que regresar para recoger el documento dentro de unas horas antes de ir al aeropuerto y tomar un vuelo a la capital británica, luego de haber tenido que modificar el itinerario.

Decenas de personas aguardan en la larga fila, con cita previa, a las puertas del centro oficial. Algunos tienen que viajar por motivos urgentes, como la muerte de un familiar, un viaje de negocios o por las anheladas vacaciones, en plena época estival en el hemisferio norte.

Linda (no quiso dar su apellido), de 46 años, inició los trámites para renovar los pasaportes de toda la familia (cuatro en total), en abril.

El de ella y su esposo los recibieron por correo en junio, pero no los de sus hijos, cuenta desesperada, un día antes de iniciar las vacaciones en Aruba, en el Caribe, que espera no perder.

"Nunca ha funcionado este trámite como ahora", asegura enfadada.

Para David Alwadish, el fundador de la agencia de servicios itseasy.com, que realiza trámites como la obtención de pasaportes y visados, lo que se está viviendo es una "fea tormenta perfecta" que ha hecho que mucha gente pierda vuelos, vacaciones o viajes de negocios.

"¡Es como si todo Estados Unidos hubiera decidido renovar el pasaporte y viajar a algún sitio!", afirma. "En 40 años (en el negocio), no había visto nada igual", asegura.

A su juicio, la avalancha de solicitudes de pasaportes se ha sumado a la falta de personal -que durante el covid fue trasladado a otros servicios-, y a la instalación de un sistema para renovar el pasaporte en línea que no permite cumplir con las exigencias de seguridad, lo que ha provocado su suspensión momentánea.

El pasado marzo, el Departamento de Estado avisó que conseguir un nuevo pasaporte o renovarlo llevaría entre 10 y 13 semanas y entre siete y 9 si se hacía por una vía rápida con un coste adicional de 60 dólares, a 190 dólares del documento. Casi el doble de tiempo que antes de la pandemia.

En lo que va de año, se han recibido una media de 500.000 solicitudes por semana, un 30% más que el año anterior cuando se expidieron 22 millones de pasaportes, según el secretario de Estado, Antony Blinken.

Demanda sin precedentes

Es una "demanda sin precedentes", que se topa con la necesidad de "reconstruir" un servicio prácticamente desmantelado durante el covid, reconoció Blinken.

Su departamento pidió a los ciudadanos que "verificaran la fecha de caducidad del documento y lo renovaran" cuanto antes, al acercarse las vacaciones estivales.

Muchos países exigen una validez superior a los seis meses para emprender el viaje, recuerda Alwadish, que por obtener un pasaporte en un día cobra 940 dólares por un servicio, aunque en el mercado se llegan a pagar 2.500 dólares por un trámite o 1.500 por conseguir una cita que es gratuita.

Violetta Stevans (nombre ficticio), de 60 años, tuvo que cancelar su vuelo a Europa previsto para el 1 de julio porque después de 15 días de intentar conseguir una cita, lo único que le ofrecían era una en Puerto Rico y otra en Texas.

"Durante dos semanas llamaba y llamaba para conseguir una cita. Incluso cuando llamaba a las 8:00 de la mañana, me decían que no había", cuentó en la larga fila que se va formando a la entrada del servicio de pasaportes de la Gran Manzana.

Blinken espera que estos problemas se vayan resolviendo cuando el servicio en línea esté en pleno funcionamiento, ya que espera que el 60% de las renovaciones se haga por ese medio.

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