WASHINGTON — Las autoridades estadounidenses abrieron este martes una investigación después de la muerte de al menos 51 migrantes que, pese a un calor asfixante, viajaban hacinados en el remolque de un camión en Texas, una tragedia que el presidente Joe Biden atribuyó a los traficantes de personas.

La oposición no tardó en achacarle parte de la responsabilidad de este drama, uno de los peores en la historia del país, acusándolo de no aplicar una política firme en la frontera.

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El espeluznante hallazgo se produjo el lunes por la noche, cuando un empleado de la ciudad de San Antonio escuchó una llamada de auxilio cerca de una carretera donde estaba trabajando y abrió la puerta trasera del camión.

Los socorristas retiraron 46 cadáveres y 16 personas "conscientes", incluidos cuatro niños, que fueron trasladados a hospitales cercanos, según el jefe de bomberos, Charles Hood.

Después de un día con temperaturas que rondaban los 40 grados, "los pacientes que vimos ardían al tacto, sufrían de golpes de calor, agotamiento por el calor, ya que no había indicios de agua en el vehículo", añadió.

El número de muertos aumentó a 51 el martes -39 hombres y 12 mujeres-, declararon las autoridades locales en rueda de prensa.

El proceso de identificación llevará días. Entre los hospitalizados figura un adolescente en estado crítico, agregaron.

Según el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, 22 de los muertos son de México, siete de Guatemala y dos de Honduras. "Es una tremenda desgracia", afirmó.

López Obrador comentó que el tema de la migración será "central, básico, a tratar" cuando se reúna con Biden el 12 de julio en Washington. Es una "amarga prueba" de la necesidad de apoyar políticas que busquen el desarrollo para que la gente no tenga que salir de sus lugares de origen.

"Industria criminal"

Según los primeros elementos de la investigación, "esta tragedia fue provocada por contrabandistas o traficantes" que "explotan" a los migrantes "sin respeto por sus vidas", aseguró Biden en un comunicado.

El presidente estadounidense llamó a fortalecer la lucha contra "una industria criminal multimillonaria" y destacó que se han realizado 2.400 arrestos desde el lanzamiento, hace tres meses, de una acción conjunta entre Estados Unidos y otros países de la región.

Los republicanos no están convencidos y ponen en tela de juicio su política migratoria.

"Estas muertes son imputables a Biden. "Son el resultado de su política letal de fronteras abiertas. Muestran las consecuencias mortales de su renuencia a hacer cumplir la ley”, atacó el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott.

https://twitter.com/GregAbbott_TX/status/1541596214705135617

Más de 7 mil migrantes irregulares ingresan diariamente por la frontera sur, situación que ha creado una crisis humanitaria luego que Biden flexibilizara las políticas de inmigración y revertir algunas de las políticas de su predecesor Donald Trump, para reforzar la seguridad en la frontera.

"Los traficantes de personas explotan las fronteras abiertas y los más vulnerables pagan con sus vidas", dijo el senador de Texas Ted Cruz.

La llegada de migrantes se frenó durante la pandemia pero subió considerablemente tras la elección de Joe Biden. Muchos pasan por la ciudad de San Antonio, a 240 km de la frontera con México, hacia el norte de Estados Unidos.

Tres detenidos

El alcalde de la ciudad, Ron Nirenberg, lamentó "una tragedia horrible" y pidió que todo el peso de la ley recaiga sobre los culpables.

Tres personas fueron detenidas, según el jefe de la policía. Pero "no sabemos si están vinculadas a esto o no", precisó William McManus.

La policía ya retiró el camión del lugar donde ocurrió la tragedia, en una carretera estrecha situada entre una vía de tren y varios desguaces de automóviles y almacenes, en el suroeste de San Antonio.

A primera hora de la tarde, Angelita Olvera, que vive cerca de ahí, ha dejado dos velas y dos cruces de madera adornadas con flores artificiales en el sitio donde quedó abandonado el vehículo. Para ella era importante rendir homenaje a los fallecidos.

A un lado de la carretera, una cinta amarilla estirada sobre la hierba seca recuerda que el lugar ha sido una escena de investigación hasta hace pocos minutos.

Jesus Thompson, de 60 años, vive justo al otro lado de la vía del tren. Pese al calor, se ha acercado al lugar de los hechos para recordar a las víctimas y también para enviar un mensaje a los migrantes.

"Gente de México y de Guatemala viene aquí para buscar el sueño americano", dijo. "Yo les diría a las personas que están allá y que están huyendo que lo piensen bien antes de venir para acá, porque hay un riesgo tremendo y especialmente ahora que está bien caliente el tiempo".

"Dolor"

Los camiones como el que se encontró en San Antonio son un medio de transporte muy utilizado por los migrantes que quieren entrar en Estados Unidos. El viaje es extremadamente peligroso, porque estos vehículos suelen carecer de aire acondicionado.

El 14 de junio, unos guardias fronterizos hallaron a unos 80 migrantes escondidos en la parte trasera de un camión durante una inspección de rutina cerca de la ciudad fronteriza de Laredo.

En julio de 2017 se encontró a diez migrantes muertos en un remolque sobrecalentado en el estacionamiento de un supermercado cerca de San Antonio. El conductor del camión fue condenado a cadena perpetua.

Algunas de las estrictas políticas fronterizas del gobierno de Trump —como el Título 42, una medida que se endureció durante la pandemia de coronavirus y que argumenta razones de salud para impedir que muchos migrantes soliciten asilo— han seguido en vigor bajo Biden. Los republicanos han batallado para evitar el levantamiento de esa restricción que Biden ha buscado levantar argumentando que la medida ya no tendría justificación.

Aaron Reichlin-Melnick, director de políticas en el American Immigration Council, una organización proinmigración dijo que era la implementación rígida, no laxa, lo que contribuyó a la tragedia, según su juicio.

“Con las fronteras cerradas tan severamente como lo están hoy para los migrantes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas han sido empujadas a rutas cada vez más peligrosas. El contrabando en camiones ha subido mucho”, dijo en Twitter.

La inmigración ha llegado a niveles sin precedentes, y la administración Biden que prometió una inmigración "más humana", se ha preparado para recibir hasta 18 mil inmigrantes diariamente, una situación que está colapsando el trabajo de los funcionarios de la Patrulla Fronteriza y las Cortes, donde hay más de 2 millones de casos rezagados.

FUENTE: Con información de AP

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