DENVER.- Un tiroteo en una escuela de Denver, Colorado (EEUU), dejó este martes un estudiante muerto, ocho personas heridas, dos sospechosos detenidos y un tercero prófugo, de acuerdo con las autoridades locales.

Alguaciles del Condado Douglas, en el sur de Denver, junto con policías y personal de emergencia de jurisdicciones cercanas, respondieron poco después de las 14:00 hora local (20.00 GMT), a un tiroteo en una escuela secundaria de la zona.

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Los hechos ocurrieron en la escuela STEM, en el área conocida como Highlands Ranch.

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El alguacil Tony Spurlock, del Condado Douglas, confirmó que hay "por lo menos un muerto" por el tiroteo y que cinco de los heridos están graves.

Spurlock detalló que los policías "forcejearon" con los atacantes hasta reducirlos y subrayó que las identidades de los sospechosos no se darían a conocer "por ser parte de las investigaciones".

La escena del crimen, sin embargo, se mantiene activa tanto dentro como fuera de la escuela, ya que las autoridades lograron "retener" en el estacionamiento uno de los vehículos usados por los sospechosos.

"Es un evento terrible, algo que nadie quiera que suceda en su comunidad. Pero vamos a llegar al fondo hasta descubrir cómo y qué ocurrió", enfatizó Spurlock.

"Tengo que creer que la rápida respuesta de los oficiales que entraron a la escuela salvó vidas", afirmó.

Según indicó en rueda de prensa Tony Spurlock, alguacil del condado de Douglas, Devon Erickson y su compañera (cuyo nombre y edad no se dio a conocer por ser menor) serían los responsables de la "terrible tragedia" en la Escuela STEM de Highland Ranch. Las autoridades creen que ambos eran estudiantes en la escuela. Según los informes preliminares, ninguno de los sospechosos resultó herido.

Nicholson Kluth, subalguacil del Condado Douglas, explicó que, en este caso, se implementó el protocolo que fue evolucionando a partir de la masacre en la Escuela Columbine, también al sur de Denver, donde el 20 de abril de 1999 dos estudiantes mataron a 12 alumnos y a un maestro antes de suicidarse.

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Nicholson Kluth, subalguacil del Condado Douglas, explicó que, en este caso, se implementó el protocolo que fue evolucionando a partir de la masacre en la Escuela Columbine, también al sur de Denver, donde el 20 de abril de 1999 dos estudiantes mataron a 12 alumnos y a un maestro antes de suicidarse.

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La respuesta fue inmediata por parte de oficiales asignados a escuelas y de oficiales en patrulla. Cuando los oficiales llegaron, todavía escucharon disparos y creemos que se les disparó a ellos", anotó Nicholson Kluth.

"He estado aquí por 30 años. He visto muchas cosas. Pero esta comunidad es tranquila. Esto es inusual para nosotros", agregó la subalguacil.

Todas las escuelas de la zona (entre 25 y 30) y otras de distritos cercanos se pusieron en estado de alerta, o "perímetro asegurado". La mayoría de esos centros cancelaron sus actividades vespertinas y nocturnas.

Por su parte, el gobernador de Colorado, Jared Polis, envió un comunicado a raíz del tiroteo.

"Estamos poniendo a disposición todos nuestros recursos de seguridad pública para ayudar al Departamento del Sheriff del Condado de Douglas en su esfuerzo por asegurar el sitio y evacuar a los estudiantes. Estamos monitoreando la situación en tiempo real. El corazón de todo Colorado está con las víctimas y sus familias ", dijo Polis.

La STEM es un plantel que va desde jardín de infantes al grado 12. Tiene más de 1.850 estudiantes y está enfocado en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

El pasado 30 de abril otro tiroteo dejó al menos dos personas muertas y otras cuatro heridas en el campus de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Charlotte, según informaron entonces las autoridades del país, que ha visto en los últimos años el incremento de estos hechos en centros educativos.

FUENTE: Con información de EFE y redes sociales

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