MIAMI. - La ciudad de Sweetwater hoy presenta una imagen renovada, con grandes edificaciones que no existían hace una década, un comercio dinamizado, una Policía recertificada por el estado de la Florida y deseos de seguir expandiendo su territorio hacia el oeste, entre otros proyectos

Orlando López, alcalde de esta localidad situada en jurisdicción del condado Miami-Dade y quien desde hace seis años desempeña el cargo, se ha empeñado en modernizar esa ciudad y “darle más juventud”, aprovechando la cercanía con la Universidad Internacional de la Florida y buscando atraer a sus estudiantes.

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El edil habló sobre los nuevos proyectos urbanísticos que están en ciernes en esa municipalidad, la eventual anexión de 1.249 acres de terreno donde hoy funcionan grandes compañías, la seguridad que ofrece el cuerpo de Policía local, el proyecto de construcción del puente entre FIU y esa ciudad después de que el primero se desplomó en 2018 y otros temas de interés para la comunidad.

Su administración ha buscado atraer para la ciudad a más estudiantes de FIU y gracias a muchos de ellos se observan cambios importantes. ¿Cómo piensa seguir atrayendo a más de estos jóvenes y también a maestros y empleados de esa institución?

En estos momentos hay un proyecto nuevo en la avenida 107 y la calle 4 del noroeste, de una compañía de Nueva York que construirá dos edificios, con el objetivo de seguir atrayendo a más estudiantes de FIU hacia nuestra ciudad, pero también a empleados y maestros. Nos reunimos con sus abogados y les planteamos la necesidad de destinar unidades para trabajadores que no pueden pagar rentas costosas. La idea es que construyan estudios de 380 pies cuadrados, que personas que trabajen en FIU o en el Dolphin Mall, por ejemplo, puedan pagarlos. Se destinará un 20% de la obra para este tipo de unidades residenciales. Es algo que desde hace mucho tiempo estamos tratando de que incluyan los desarrolladores [urbanizadores] que tienen proyectos en nuestra ciudad. Tenemos otro previsto y es un hotel que quieren construir en la avenida 107 y la calle 19 del NW, y hemos planteado a los dueños del proyecto la posibilidad de que construyan un edificio que pueda favorecer a la clase trabajadora. En Sweetwater las cosas están cambiando. Quién diría que en nuestra ciudad tenemos un restaurante indio; también se encuentra comida china; un negocio de hamburguesas, todo gracias a los estudiantes de diferentes culturas que han llegado a la ciudad.

¿Cómo avanza el proyecto de anexión de un nuevo terreno al oeste de la ciudad que presentó el año pasado a la Comisión del Condado?

Nosotros presentamos la propuesta oficialmente. Tenía que ser aprobada por el Planning Advisory Board, pero sus miembros decidieron que vaya directamente para la deliberación de los comisionados. Típicamente, el Planning Advisory Board da un concepto negativo y los comisionados son los que deciden finalmente. En ese caso, pidieron esperar una iniciativa similar de la Ciudad de Doral, por los mismos terrenos, cuatro meses después de que nosotros presentamos la propuesta. Es el mismo terreno, sin cambiar nada. Al momento de ir ante los comisionados es importante que tengan en cuenta que nosotros presentamos primero esa solicitud de anexión. Una ordenanza del Condado dice que una ciudad para poder anexar un área, el terreno debe tener continuidad o tocar sus límites. Este es el caso de Sweetwater; con Doral no pasa igual porque ellos están en diagonal.

El amillaramiento [forma de establecer el pago de impuestos a la propiedad] podría favorecer la propuesta de anexión de Doral. ¿Tiene alguna fórmula para bajarlo?

En esa parte nosotros estamos en 3.9 en comparación con Doral, que está en 1.9, y esto es porque ellos tienen aproximadamente el 40% de propiedades comerciales y nosotros solo 10% comerciales. Si nosotros anexamos ese terreno, podemos bajar el amillaramiento. En los cálculos realizados por nuestros expertos se ve que con la anexión podríamos recibir unos ingresos de 3.5 millones de dólares, de los cuales se utilizarían 1.5 millones para cubrir servicios. Es decir que con 2 millones de dólares en positivo podemos bajar el amillaramiento para toda nuestra comunidad. Nuestra meta es bajarlo a 2 y eso es muy posible.

¿Sweetwater está en capacidad de brindar seguridad en esa área donde hoy operan grandes compañías como Amazon?

Varios empresarios del área han venido a hablar con nosotros y nos han pedido que ese proceso sea rápido porque tienen problemas de seguridad y la Policía se demora mucho tiempo [en llegar]. Hay un problema en esa área con las carreras de autos ilegales. Nuestro tiempo de respuesta, cuando alguien llama a la Policía de Sweetwater, es de menos de dos minutos, mientras que otros departamentos no tienen la misma capacidad de respuesta rápida.

En 2018 se desplomó el puente que comunicaría a FIU y Sweetwater. ¿Qué información tiene usted sobre el proyecto para construir nuevamente esa estructura?

Hace unos días me enviaron los primeros planos de cómo podría lucir el puente. Hay un comité del Departamento de Transporte de la Florida trabajando en ese proyecto, que debe definir temas de diseño e inversiones; también el tiempo de planeación, que podría tardar un poco más de un año, lo que quiere decir que la construcción del puente todavía podría tardar unos dos años. La Universidad Internacional de la Florida cumple un papel de consejero. Nosotros hemos propuesto que del lado de Sweetwater, donde desembocará el puente, podría construirse una plazoleta con áreas verdes y espacios para que compartan las personas. También que haya Wi-Fi para que los estudiantes puedan realizar sus tareas en esa plaza. Con esto, intentamos crear una mejor conexión entre la Universidad Internacional de la Florida y la ciudad, en un ambiente urbano multimodal.

¿Cómo está funcionando actualmente el servicio de transporte público?

Hace unos años habíamos hecho una sociedad con FIU. La universidad puso dos buses y nosotros dos. FIU se retiró del acuerdo. Ahora vamos a retomar el servicio con dos buses nuevos porque los dos actuales serán retirados. El servicio debe ser retomado en el mes de octubre con buses dotados de tomacorrientes para cargar el teléfono y la posibilidad de ofrecer Wi-Fi; también tendrán cámaras. Serán buses más pequeños para que puedan circular en un intervalo de 20 o 25 minutos entre uno y otro. Después del mes de octubre también vamos a para poner en marcha un proyecto que ya otras ciudades han hecho, igual que FIU, y es el servicio de Freebee, unos carritos eléctricos tipo golf, que uno los llama por una aplicación en el teléfono y conducen al usuario a su destino en trayectos cortos. Ya hay unos que están operando, pero solo entre FIU y nuestra localidad. Ahora la Ciudad también quiere tener este servicio, que es por demanda. En vez de caminar dos cuadras para ir a un mercado o hasta la parada del bus, la persona llama al carrito y se puede transportar.

La comunidad de Sweetwater se ha quejado por el servicio de recolección de basuras. ¿Qué está haciendo la Ciudad para mejorarlo?

Este servicio está pésimo en este momento. Hace años había estado tratando de obtener respaldo de la Comisión para volver a tener ese servicio con el Condado y la Comisión siempre se había opuesto. Por suerte, hace ya un par de meses recibimos una propuesta del Condado, ya la aprobó la Comisión y está supuesta a ir a mediados de julio a la Comisión del Condado y si ellos lo aprueban Sweetwater podrá empezar a recibir de nuevo ese servicio desde el 1ero. de octubre de parte de Miami-Dade County. Es decir que el problema podría estar resuelto en unos cuatro meses. La compañía que nos presta el servicio actualmente, Waste Pro, parece que no tiene los suficientes camiones ni empleados para la recogida de basuras, entonces llegó la pandemia y había menos empleados. Sabemos que a los negocios privados muchos empleados se les han ido por la pandemia, pero el Condado tiene empleados de sobra. Unos meses atrás parece que un empleado molesto entró a las oficinas de esa compañía [Waste Pro] y le prendió fuego al edificio. En los videos que salieron por la televisión y las redes sociales parece que tienen suficientes equipos, entonces puede ser que el problema sean los empleados. Esa es una compañía que no solo está en Broward County, sino también en otras ciudades y estados de EEUU, pero no tenemos un buen servicio de basura y por eso queremos un cambio.

dcastrope@diariolasamericas.com
@danielcastrope

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