MIAMI.- Las áreas de máquinas tragamonedas y el hotel de la tribu Miccosukee continuaban abiertos este sábado, a pesar de la medida de cierre de negocios y otros lugares adoptada por el alcalde condal, Carlos Giménez, quien reconoció que no tiene “jurisdicción” para exigir a esa comunidad que cumpla la disposición, con la que se busca frenar el avance de la pandemia de coronavirus.

El jueves pasado, Giménez dijo a través de su cuenta en Youtube que se había comunicado con directivos de Miccosukee Resort & Gaming, pero advirtió que el Condado no tiene jurisdicción para exigir el cierre temporal de los casinos de esta tribu y que solo puede hacer sugerencias a sus clientes.

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La falta de “jurisdicción” radica en una vieja discrepancia de “autoridad”, entre los gobiernos federales, estatales y condales con el territorio independiente de la tribu Miccosukee, que es básicamente defendida por la Primera Enmienda de la Constitución, según falló la Corte Suprema de Estados Unidos, en 1988.

“Si esos casinos siguen, les pido a las personas de avanzada edad que no vayan allí ni a ningún otro lugar donde haya mucha concentración de gente [porque] ustedes tienen el riego más grande de las complicaciones médicas por el COVID-19”, recalcó.

En una entrevista de la Voz de América al alcalde Carlos Giménez, que fue compartida a DIARIO LAS AMÉRICAS, el mandatario dijo este sábado que habló con Billy Cypress, presidente de la tribu Miccosukee, quien le aseguró que se estaban “tomando todas las medidas” para afrontar el virus.

Gimenez, acorde con su testimonio, expresó estar preocupado por cuanto “los Miccosukee es un lugar al que muchas personas están yendo a divertirse por estos días”. “Ellos son una nación separada”, apuntó.

En un comunicado de prensa, que confirma lo indicado por Giménez, la comunidad Miccosukee dijo que “la tribu no está sujeta a la jurisdicción del Estado o del Condado”, pero asevera que “la tribu está en contacto constante con líderes estatales y locales para abordar esta crisis de salud sin precedentes”.

En el mismo boletín informativo se lee que “la tribu ha escuchado los consejos de HHS [Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos] y BIA [Oficina para Asuntos de los Indios] / DOI [Departamento del Interior de EEUU] y ha instituido el distanciamiento social y la continua desinfección de todas las superficies”.

Las áreas de máquinas del complejo de juegos de la reserva india Miccosukee, que está situado en la avenida Krome y la calle 5 del suroeste de Miami-Dade, son frecuentemente visitadas por personas mayores. En esos espacios no está prohibido fumar.

Los especialistas han remarcado que las personas de la tercera edad constituyen la población más vulnerable frente al virus que, además, se podría transmitir a través del humo del cigarrillo, según diferentes estudios.

En cuanto al hotel, que fue construido en 1995 y ofrece 302 habitaciones, una empleada del lugar dijo a DIARIO LAS AMÉRICAS que “nos han pedido que no usemos mascarillas o guantes”, para no crear un ambiente de “pánico” entre los huéspedes.

La trabajadora, que mantuvo su identidad bajo reserva, agregó que a pesar de que las cuadrillas de limpieza de las habitaciones cuentan “con todo para desinfectarlas”, entre los empleados “hay temor” porque “no sabemos lo que vamos a encontrar en los cuartos”.

En el comunicado de prensa, la tribu informó que ha tomado “todas las precauciones necesarias para mantener la seguridad y la salud de sus empleados, el público y los miembros de las tribus”.

Otros servicios que ofrece ese centro de diversión, como las mesas de póker y la sala de bingo, fueron suspendidos desde hace un par de días, y también en las últimas horas del viernes se dispuso interrumpir el servicio de comida a las habitaciones del hotel.

Además de las áreas de máquinas y el hotel, los dos puntos de venta de cigarrillos a través de ventanas (drive-thru), uno dentro del casino y otro en la esquina de la avenida Krome y la calle 8 del SW, seguían atendiendo al público este sábado.

A diferencia de Miccosukee Resort & Gaming, la tribu Seminole, la más grande del estado de la Florida, anunció el viernes que cerraría sus seis casinos en el Estado del Sol.

“Con un enfoque principal en la salud y la seguridad de los huéspedes, los miembros del equipo y el público, la Tribu Seminole de Florida y Seminole Gaming han decidido voluntariamente cerrar temporalmente todos los casinos Seminole y Hard Rock en toda la Florida”, puede leerse en su sitio web.

Entretanto, la tribu Miccosukee acotó que también “hemos cerrado nuestra escuela y varios de nuestros negocios, incluidos nuestro Indian Village, Restaurant y Airboats”.

Y añadió: “Solo aquellos negocios necesarios para la supervivencia de nuestros miembros están abiertos en el área reservada de Miccosukee. Solo el personal esencial se reporta a trabajar en este momento”.

Finalmente, señala que “somos una tribu pequeña” y convoca al público en general a “prestar atención a las advertencias oficiales de salud y permanecer a salvo y seguro y sobre todo saludable”.

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