MIAMI.- El saldo de fallecidos por el derrumbe de un edificio en Surfside, justo al norte de Miami Beach, es hasta este momento 11, mientras prosigue la búsqueda de 150 personas desaparecidas y familiares ansían conocer la suerte de sus seres queridos.

"En las últimas horas, nuestros socorristas recuperaron a otra víctima. En total, el número de personas contabilizadas es ahora de 136. Con 150 desaparecidos. El número de muertes confirmadas es 11. Trágicamente, 11", dijo en rueda de prensa la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

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En la mañana del lunes, reportaron la suma de 10 personas fallecidas, que habrían sido encontradas entre los escombros, además de restos humanos.

Luego en la tarde, la alcaldesa informó que se había encontrado otro cuerpo, por lo que la cifra de fallecidos ascendió a 11. “El número de personas a salvo es 136 y desaparecidos 150”, anunció la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, visiblemente preocupada, durante la conferencia de prensa matutina del lunes.

Por otra parte, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, enfatizó que “la búsqueda continúa” y que agradece a la autoridad federal de emergencias FEMA “el gran trabajo que hacen para asistir a sobrevivientes y familiares” de quienes no han sido hallados aún.

Entretanto, la congresista Debbie Wasserman Schultz, que representa la zona en el Congreso nacional, enfatizó la labor de las autoridades federales “que investigan el suceso” y “revisan las estructuras colindantes” para detectar fallos y “recomendar soluciones para evitar que otro desastre suceda”.

“Llegaremos al fondo de esto para saber qué sucedió”, recalcó la alcaldesa de Miami-Dade.

“Seguimos investigando y nuestra prioridad ahora encontrar a las personas desaparecidas”, subrayó.

Y luego recalcó: "Vamos a continuar trabajando incesantemente hasta agotar todas las opciones posibles en nuestra búsqueda",

"En este momento, nuestra principal prioridad es buscar y rescatar a la gente", concluyó.

Ampliación reportada por agncias de noticias

29 latinoamericanos

Hay 29 latinoamericanos de los que todavía no se tienen noticias: nueve de Argentina, seis de Colombia, seis de Paraguay, cuatro de Venezuela, tres de Uruguay y uno de Chile.

Cristina Oliwkowicz tenía también nacionalidad uruguaya, pero la cancillería de Uruguay dijo que no estaba entre las tres personas de ese país que se siguen buscando.

Al menos cuatro canadienses podrían estar entre los desaparecidos, según funcionarios consulares.

Entre los latinoamericanos desaparecidos figura Sophia López Moreira, cuñada del presidente de Paraguay, su esposo, Luis Pettengill, y tres menores de edad, así como Lady Luna Villalba, quien había viajado con ellos como niñera, de acuerdo con información del gobierno paraguayo.

También era buscado el abogado chileno Claudio Bonnefoy, pariente de la expresidenta de Chile Michelle Bachelet. Su hija, Pascale Bonnefoy, que viajó a Miami para seguir de cerca las labores de rescate, destacó el trabajo "sin descanso" de los socorristas, pero pidió avanzar en las indagaciones.

"Solidaridad hemos recibido mucha, y ha sido muy bonito, pero creo que lo que hay que hacer es investigar las causas", declaró a CNN.

El presidente estadounidense, Joe Biden, que ya declaró el estado de emergencia que habilita ayuda federal, dijo que su gobierno está listo para "cualquier apoyo o asistencia que se necesite".

- Llamadas desde un teléfono fijo -

Ubicada frente al mar, la torre sur del complejo Champlain Towers se derrumbó sobre la 01H00 (05H30 GMT) del 24 de junio. Un video de vigilancia registró el desplome en segundos.

Una de las rescatistas, Maggie Castro, del Departamento de Bomberos de Miami-Dade, dijo que las "personas probablemente estaban en la cama cuando sucedió", por lo que es poco probable encontrar a muchas a la vez.

"Parece lento, pero estamos avanzando lo más rápido posible", aseguró a la AFP.

El nieto de una pareja de desaparecidos, Arnie y Myriam Notkin, dijo que su familia recibió 16 llamadas desde el teléfono fijo de sus abuelos, aunque solo escucharon ruido de estática.

"Estamos tratando de comprender lo que está pasando", dijo Jake Samuelson al noticiero Local 10, sin saber si las llamadas eran de sus abuelos o si se debían a un falla mecánica. Las últimas fueron el viernes.

Dos enormes grúas y perros rastreadores ayudaban en los esfuerzos de búsqueda y rescate. Los socorristas cavaron una enorme trinchera a través de la montaña de hormigón y hierro retorcidos y todo escombro con "valor forense" estaba siendo llevado a un gran depósito para ser inspeccionado.

Investigación

"Habrá una investigación minuciosa y completa sobre los motivos que llevaron a esta tragedia", prometió Levine Cava.

Un informe sobre el edificio había señalado ya en 2018 "daños estructurales importantes", así como "grietas" en el sótano, según documentos publicados el viernes.

"La impermeabilización debajo de los bordes de la piscina y la vía de acceso para vehículos (...) ya superó su vida útil y por lo tanto debe ser retirada y reemplazada por completo", escribió en este documento el experto Frank Morabito, pidiendo reparaciones "dentro de un tiempo razonable", sin señalar un riesgo de colapso.

Las reparaciones en el edificio, construido en 1981, estaban programadas y se habían comenzado obras en el techo.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que se estaba buscando alojamiento para todo el que deseara evacuar el edificio "hermano" casi idéntico de la torre a una cuadra de distancia, aunque aún no se han identificado problemas estructurales allí.

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¿Debería el gobernador DeSantis emitir medidas sanitarias de carácter obligatorio para todo el estado? 42.03%
¿Las medidas deberían ser potestad de los gobiernos locales según se requieran? 30.32%
¿Las medidas sanitarias deben ser decisión individual de cada persona? 27.65%
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