jueves 22  de  febrero 2024
Tráfico humano

El lucrativo negocio de vuelos a Nicaragua de migrantes cubanos y haitianos

La facilidad de tránsito y la eliminación de restricciones crearon condiciones ideales para el florecimiento de vuelos charter en Nicaragua

Por ODRA CAMPERO

MANAGUA.- La masiva emigración de cubanos y haitianos hacia Estados Unidos vía Nicaragua desencadenó un próspero negocio detrás de los vuelos charter, catapultando a la pequeña nación centroamericana al centro de una lucrativa industria migratoria. Este fenómeno, que experimentó un aumento exponencial a lo largo de 2023, atrajo la atención de Washington, culminando en sanciones para frenar el flujo migratorio.

Desde que Nicaragua eliminó el requisito de visa para los cubanos en noviembre de 2021, el país se ha convertido en un puente esencial para aquellos que buscan llegar a la frontera estadounidense. La facilidad de tránsito y la eliminación de restricciones crearon condiciones ideales para el florecimiento de vuelos charter, operados por aerolíneas grandes y pequeñas que buscan capitalizar en la creciente demanda.

Datos recopilados por el Diálogo Interamericano revelan la magnitud del negocio. Entre enero y octubre de 2023, el promedio mensual de vuelos charter desde La Habana a Managua hubo un aumento del 66%, pasando de 30 a 50 vuelos mensuales. Desde Puerto Príncipe, la situación es aún más llamativa, con un aumento del 333%, elevando las operaciones de 30 vuelos en agosto a 130 en octubre.

Las aerolíneas, grandes y pequeñas, encontraron un lucrativo mercado. Viva Aerobus y Aruba Airlines son solo dos ejemplos de compañías que han capitalizado en este flujo migratorio. Mientras que algunas operan vuelos chárter de manera explícita, otras parecen subarrendar aeronaves a agencias de viajes pequeñas, creando una red compleja de transacciones que facilita el traslado de miles de migrantes.

Sanciones a operadores de vuelos

Un licenciado en contabilidad cubano reveló que pagó 1.800 dólares para volar con Aruba Airlines en octubre. Este tipo de transacciones, que involucra el envío de dinero a través de contactos en Estados Unidos para la adquisición de boletos, subraya la naturaleza financiera y clandestina de este negocio en expansión.

Brian Nichols, subsecretario de Estado, expresó su inquietud por el "dramático" aumento de estos vuelos a principios de mes. En respuesta, Washington decidió restringir visas a "propietarios, directivos y altos funcionarios" de empresas que operan estos vuelos, marcando una respuesta directa para frenar el crecimiento desmedido de esta industria.

Las sanciones también han generado repercusiones a nivel regional, con México cerrando esta vía a finales de octubre e imponiendo visas de tránsito para cubanos en sus aeropuertos. Este giro de eventos genera incertidumbre en el mercado, aunque algunos sugieren que podría simplemente conducir a una reconfiguración de las operaciones y al surgimiento de nuevas rutas y estrategias comerciales.

FUENTE: Con información de AFP

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