NUEVA YORK.- Neela es una niña a la que le encanta cocinar con su madre. El sábado es su día favorito de la semana. Ese es el día que van al mercado verde.

Así comienza la encantadora entrada de Padma Lakshmi en el mundo del libro para niños, "Tomates para Neela", que mezcla los recuerdos del autor sobre la cocina familiar con consejos prácticos sobre comida, un guiño a los trabajadores agrícolas e incluso un par de recetas.

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"Es solo una pequeña historia personal que se centra en una joven madre soltera que también es escritora de recetas como yo", dice Padma Lakshmi, presentadora de "Top Chef" y "Taste the Nation" de Bravo en Hulu. "Se trata realmente de enseñar a los niños a cocinar desde una edad temprana, respetar a la madre naturaleza y comer cuando las cosas están en temporada".

Neela y su mamá preparan una salsa con tomates comprados en el mercado verde y crean lo suficiente para envasar algunos para el invierno, y la guardan para compartir con la abuela la próxima vez que visite la India. Mientras tanto, la abuela mira hacia abajo desde las fotos enmarcadas, presente con entusiasmo. Neela escribe cuidadosamente todas las recetas.

También hay una lección sobre la historia del tomate, con Neela discutiendo el origen de la fruta en América Latina y que algunas culturas realmente les temían. Ella aprende que los diferentes tipos, como las reliquias o la cereza, son buenos para varios platos. Utiliza tomates ciruela para hacer su salsa porque tienen menos semillas.

“A través de la comida, mi abuela y mi madre me enseñaron mucho sobre la vida y la cultura y sobre cómo ser una persona en el mundo. Y por eso espero que, a través de este libro, pueda alentar a las familias a cocinar juntas activamente, a valorar las recetas que han estado preparando para sus reuniones familiares y también a recordar a todas las diferentes personas que nos traen nuestra comida. y ser conscientes de nuestro medio ambiente ”, dice Padma Lakshmi.

Las palabras cobran vida con hermosas obras de arte de Juana Martinez-Neal, quien recibió un premio Caldecott Honor por "Alma y cómo obtuvo su nombre". Padma Lakshmi compartió una carpeta en línea de fotos familiares para ayudar a que Neela y su madre se parecieran a la autora y a su hija, mientras que Martínez-Neal aprovechó sus propios recuerdos de ir a los mercados de Perú en busca de productos frescos para recrear un bullicioso mercado verde.

Sus imágenes están llenas de vida, texturas y movimiento, lo que le da al lector la sensación de una cocina ocupada llena de amor, con olores cálidos y brazaletes de mamá que crean un ritmo suave mientras corta.

“Podría sentirse como algo muy plano y bidimensional, pero intentamos llevarlo a una experiencia sensorial completa: tenemos sonido, tenemos gusto. Tenemos la sensación de todo ”, dice Martinez-Neal.

La idea de agregar trabajadores agrícolas al libro surgió de una sugerencia de Martínez-Neal. "Es muy fácil olvidar quién está haciendo ese trabajo", dice. A Lakshmi le encantó la idea y agregó contexto y material de referencia sobre los trabajadores agrícolas al final del libro.

“A menudo no consideramos las muchas manos que tienen un impacto en nuestra dieta, en nuestra vida diaria. Y lo que nos ha demostrado la pandemia es lo valiosos que son todos los integrantes de la cadena alimentaria y cómo deben ser valorados ”, dice Padma Lakshmi.

El germen del libro se desencadenó cuando la hija de Padma Lakshmi en la vida real, Krishna, llegó a casa hace varios años deseando una granada. Era verano y su madre le explicó que las granadas crecen en otoño. Ahora era la temporada de los tomates.

“Quería hablar sobre cuándo crecían las frutas y verduras en temporada porque, si eres un niño y todo está disponible para ti todo el tiempo, no tienes forma de saber por qué deberíamos comer ciertas cosas en un momento determinado”, dice. . "La madre naturaleza tiene un plan con el que debemos vivir en armonía".

En la última página, Padma Lakshmi dedicó el libro a su hija “que le da sentido a todo”, un agradecimiento apropiado por el trabajo de dos artistas femeninas que celebran a sus familias a través de la comida.

"Es un libro enormemente autobiográfico", dice Padma Lakshmi. “No soy un autor infantil. No tengo experiencia escribiendo para esta audiencia más allá de simplemente inventar cuentos a la hora de dormir para mi propio hijo. Así que necesitaba escribir sobre algo que sabía ".

FUENTE: AP

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