lunes 8  de  abril 2024
EEUU

Autoridades creen no hay sobrevivientes y suspenden búsqueda por caída de puente en Baltimore

Las seis personas que estaban en el puente al momento del impacto del buque continúan desaparecidas y se cree que murieron debido a la temperatura del agua

Por REDACCIÓN/Diario Las Américas

BALTIMORE — Las tareas de búsqueda de los seis desaparecidos por el derrumbe de un puente en la ciudad de Baltimore se suspendieron el martes por la noche, anunció un responsable de los guardacostas.

"Basándonos en la duración de la búsqueda (...), la temperatura del agua, en este momento no creemos que encontremos a estas personas con vida", declaró el vicealmirante Shannon Gilreath en rueda de prensa.

La tragedia ocurrió cuando un barco de carga perdió potencia y se estrelló contra un puente en Baltimore el martes temprano, destruyendo el arco en cuestión de segundos y precipitándolo al río, en un terrible choque que podría afectar durante meses a un importante puerto de embarque. Seis personas que estaban en el puente continúan desaparecidas y se cree que murieron.

Los operadores del buque emitieron una llamada de socorro momentos antes del accidente que derribó el puente Francis Scott Key, lo que permitió a las autoridades limitar el tráfico de vehículos en el tramo, dijo el gobernador de Maryland.

Cómo ocurrió el colapso

El barco se estrelló contra uno de los soportes del puente, provocando que la estructura colapsara como si fuera un juguete. El barco se incendió, despidiendo un humo denso y negro.

Mientras el barco se precipitaba rápidamente hacia el puente a una “velocidad muy, muy rápida”, las autoridades sólo tuvieron tiempo suficiente para evitar que los autos entraran en el puente, dijo el gobernador de Maryland Wes Moore.

“Esas personas son héroes”, dijo Moore. “Salvaron vidas anoche”.

El accidente ocurrió mucho antes de la ajetreada hora pico de la mañana, en el puente de 2,6 kilómetros (1,6 millas) de largo y que fue utilizado por 12 millones de vehículos el año pasado.

Desaparecidos son trabajadores de construcción

Las seis personas que no han sido localizadas formaban parte de un equipo de construcción que rellenaba baches en el puente, dijo Paul Wiedefeld, secretario de Transporte del estado.

Un alto ejecutivo de la compañía que contrató a los trabajadores de construcción informó el martes por la tarde que se creía que habían muerto, dada la profundidad del agua y el tiempo que ha transcurrido desde la colisión.

Jeffrey Pritzker, vicepresidente ejecutivo de Brawner Builders, dijo que el equipo estaba trabajando a la mitad del puente cuando éste se derrumbó. No han recuperado ningún cuerpo.

“Esto era completamente imprevisto”, dijo Pritzker. “No sabemos qué más decir. Estamos muy orgullosos de la seguridad, y tenemos conos, letreros, luces, barreras y señalizadores. Pero nunca imaginamos que el puente se derrumbaría”.

Jesús Campos, quien ha trabajado en el puente para Brawner Builders y conoce a miembros de la cuadrilla, relató que le dijeron que estaban en un descanso y que algunos estaban sentados en sus camiones cuando el puente se vino abajo.

“Sé que hace un mes yo estaba allí, y sé lo que se siente cuando pasan los camiones”, comentó Campos. “Imagínate saber que se está cayendo. Es tan duro que uno no sabría qué hacer”.

colapso del puente, Baltimore, Maryland - afp
En esta imagen aérea, la estructura de acero del puente Francis Scott Key se encuentra encima de un buque portacontenedores después del colapso del puente, Baltimore, Maryland, el 26 de marzo de 2024.

En esta imagen aérea, la estructura de acero del puente Francis Scott Key se encuentra encima de un buque portacontenedores después del colapso del puente, Baltimore, Maryland, el 26 de marzo de 2024.

Sobrevivientes

Los rescatistas sacaron a dos personas del agua. Una persona fue atendida en un hospital y dada de alta horas después.

Muchos vehículos cayeron al agua, aunque las autoridades dijeron que no creían que hubiera personas a bordo.

“Parecía algo salido de una película de acción”, expresó el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, señalando que había sido “una tragedia inimaginable”.

Un operador de la policía emitió un aviso poco antes del colapso del puente para informar que un barco había perdido la dirección y pidió a los agentes que detuvieran todo el tránsito, de acuerdo con la comunicación de radio del socorrista la Autoridad de Transporte de Maryland obtenida del archivo de Broadcastify.com.

Un agente que detuvo el tránsito dijo por la radio que iba a entrar en el puente para alertar al equipo de trabajadores de construcción. Pero segundos después, el agitado agente dijo: “Se ha caído todo el puente... el puente entero acaba de derrumbarse".

En un canal de radio aparte para los trabajadores de construcción y mantenimiento, alguien dijo que los agentes estaban deteniendo el tráfico porque un barco había perdido el rumbo. No hubo ninguna orden de evacuación y, 30 segundos después, el puente se derrumbó y el canal enmudeció.

De 1960 a 2015, se produjeron 35 grandes derrumbes de puentes en todo el mundo por colisión de barcos o barcazas, según la Asociación Mundial de Infraestructura de Transporte Acuático.

"Devastará a toda la región"

Es casi seguro que el colapso genere una pesadilla logística durante meses, o tal vez años, a lo largo de la Costa Este de Estados Unidos, al cerrar el tráfico marítimo en el puerto de Baltimore, un importante centro naviero. El accidente también hará que el tránsito de mercancías y de pasajeros se vuelva más lento.

“Perder este puente devastará a toda la región, así como a toda la Costa Este”, dijo el senador estatal de Maryland Johnny Ray Salling.

Señales de tránsito que llegaban hasta Virginia advertían a los conductores sobre los retrasos relacionados con el puente.

Las autoridades dijeron que el sonar había detectado vehículos en el agua, que tiene una profundidad de unos 15 metros (50 pies). La temperatura del agua era de alrededor de 8 grados Celsius (47 grados Fahrenheit) antes del amanecer del martes, de acuerdo con una boya que recopila datos para la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica.

Buque - puente caído en Baltimore / AFP
Parte de la estructura de acero del puente Francis Scott Key se encuentra encima del buque portacontenedores Dali después de que el puente colapsara en Baltimore, Maryland, el 26 de marzo de 2024.

Parte de la estructura de acero del puente Francis Scott Key se encuentra encima del buque portacontenedores Dali después de que el puente colapsara en Baltimore, Maryland, el 26 de marzo de 2024.

Tripulación del buque a salvo

Synergy Marine Group —la empresa administradora de la embarcación, llamada “Dalí”— confirmó que el carguero chocó contra un pilar del puente alrededor de la 1:30 de la madrugada mientras estaba bajo el control de uno o más pilotos, que son especialistas locales que ayudan a navegar embarcaciones y adentrarlas en los puertos. El barco es propiedad de Grace Ocean Private Ltd.

Synergy dijo que todos los miembros de la tripulación y los dos pilotos a bordo fueron contabilizados y que no había reportes de heridos.

El barco se movía a 8 nudos, aproximadamente 15 km/h (9 mph), dijo el gobernador.

Podían verse restos del puente sobre la superficie del agua. La rampa se cortó abruptamente donde comenzaba el arco.

El puente atraviesa el río Patapsco en la entrada de un puerto muy transitado, que conduce a la bahía Chesapeake y al océano Atlántico. Inaugurado en 1977, el puente fue bautizado en honor al autor del himno nacional estadounidense.

FUENTE: Con información de AP y AFP

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