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WASHINGTON.- El presidente Donald Trump y su esposa Melania viajaron la noche de Navidad a Irak para visitar a las tropas desplegadas en el país árabe, informó hoy la Casa Blanca.

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La portavoz de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, escribió hoy en Twitter que el mandatario viajó para agradecer a las tropas y al mando militar "su servicio, su éxito y su sacrificio" y para "desearles una feliz Navidad".

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Según se señala en CNN, después de un vuelo secreto durante la noche desde Washington, el Presidente aterrizó en una franja aérea oscurecida. La difícil situación de seguridad todavía restringe a Trump a una visita clandestina 15 años después de la invasión estadounidense.

Una foto tuiteada por la portavoz de la presidenta mostraba al Presidente con un abrigo negro y corbata roja, posando para una foto con tropas uniformadas. La señora Trump se quedó sonriendo junto a él, vestida con una blusa color mostaza.

Trump ha intentado distanciarse de los enredos extranjeros que él describe como errores imprudentes cometidos por sus predecesores, incluida la guerra en Irak. Recientemente ordenó un retiro de los 14,000 soldados estadounidenses en Afganistán y un retiro completo de 2,000 soldados de Siria. No ha declarado planes para los aproximadamente 5,000 soldados estadounidenses en Irak, que regresaron al país en 2014 para luchar contra el ISIS.

"Estamos, en este momento, los policías del mundo y lo estamos pagando", dijo en la Oficina Oval en Navidad durante una videoconferencia con las tropas. "Y podemos ser los policías del mundo, pero otros países tienen que ayudarnos".

Pero si a Trump le gustan o no las guerras, ahora son suyas. Las vidas de los hombres y mujeres jóvenes estacionados en el extranjero están sujetos a sus decisiones, caprichos y órdenes. Y como tal, el comandante en jefe estaba cumpliendo lo que se considera un deber esencial en pagarles una visita sorpresa de Navidad.

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George W. Bush hizo cuatro viajes a Irak después de ordenar a las tropas estadounidenses que ingresaran al país en 2003. Barack Obama lo visitó una vez. Ambos hombres también viajaron varias veces a Afganistán.

La visita de Trump llega en un momento difícil para el Presidente y los militares. El secretario de Defensa de Trump renunció la semana pasada después de la decisión de las tropas de Siria. En una carta de salida, el Presidente merecía un jefe militar más alineado con su visión del mundo. Su reemplazo, un exejecutivo de Boeing, tiene poca experiencia en política exterior o militar.

Trump se había enfrentado al escrutinio por posponer una visita a las tropas. En privado, se preguntó si ese viaje solo serviría para resaltar las guerras que él no apoya y quiere terminar. Pero en noviembre, luego de recibir críticas por cancelar una visita a un cementerio militar en Francia debido a la lluvia, Trump anunció que pronto viajaría a una zona de guerra.

Al igual que los presidentes antes que él, la visita de Trump se mantuvo en secreto. Salió de la Casa Blanca en silencio la noche de Navidad y los detalles de su viaje se mantuvieron muy de cerca dentro del ala oeste.

Una década y media después del inicio de la guerra de Estados Unidos, que costó la vida de casi 5,000 soldados estadounidenses, Irak sigue siendo un lugar peligroso.

La invasión liderada por Estados Unidos en 2003 derrocó al presidente iraquí Saddam Hussein, pero durante varios años más tarde, las tropas estadounidenses se enfrentaron en extensos combates en todo el país, luchando contra una insurgencia y luego con la violencia sectaria. En su punto máximo, los niveles de tropas estadounidenses en Irak se mantuvieron cerca de 166,000. Después de que la misión de combate terminó en 2010, algunas tropas se quedaron atrás para ayudar a estabilizar el país.

Miles más volvieron cuatro años más tarde para luchar contra ISIS. Irak declaró formalmente la victoria contra el grupo terrorista hace un año, pero las tropas estadounidenses se han mantenido para ayudar a estabilizar las regiones del país y entrenar a los soldados iraquíes.

Trump criticó a su predecesor, Barack Obama, por retirar las tropas demasiado rápido de Irak, afirmando que permitió el aumento de ISIS. La administración de Obama no pudo llegar a un acuerdo con el gobierno iraquí para permitir que una fuerza residual de los EEUU. Mantuviera la estabilidad en el país. Pero al traer tropas a casa y declarar el final formal de la guerra de Irak, Obama cumplió con el compromiso de los votantes de poner fin a una guerra que comenzó bajo George W. Bush.

Trump ahora se encuentra ansioso por cumplir sus promesas de reducir la participación de Estados Unidos en el extranjero. Eso es lo que ha impulsado sus recientes decisiones de sacar a las tropas estadounidenses de Siria y Afganistán.

Pero esas decisiones han sido impopulares incluso entre su propio equipo de seguridad nacional, incluido el Secretario de Defensa James Mattis, quien renunció la semana pasada. Le siguió la salida Brett McGurk, el enviado especial de Estados Unidos a la coalición anti-ISIS que Trump dice no saber.

Ellos y otros funcionarios advirtieron a Trump que abandonar la región ahora permitiría a ISIS, u otro grupo terrorista, recuperar una posición firme. Pero el Presidente insistió en que había llegado el momento de que el personal estadounidense regresara a casa.

FUENTE: EFE

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