LEOPOLIS — Las fuerzas ucranianas se enfrentaban el martes a las tropas rusas en defensa de la ciudad de Mariúpol y afirmaron haber recuperado un suburbio estratégico de Kiev, montando una defensa tan obstinada que está avivando los temores de que el presidente ruso Vladimir Putin intensifique la guerra.

“Putin está contra la pared”, dijo el presidente estadounidense Joe Biden, quien se dirige a Europa esta semana para reunirse con aliados. “Y cuanto más esté su espalda contra la pared, mayor será la severidad de las tácticas que pueda emplear”.

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Biden reiteró las acusaciones de que Putin está considerando recurrir al uso de armas químicas o biológicas, aunque el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que Estados Unidos no ha visto evidencia que sugiera que tal escalada sea inminente.

Las advertencias se produjeron mientras continuaban los ataques en Kiev y Mariúpol y sus alrededores.

Kirby dijo que la resistencia de Ucrania, respaldada por millones de dólares concedidos en ayuda militar por potencias occidentales, ha sido inesperadamente feroz, y ahora los ucranianos están reposicionándose "en algunos lugares y en ocasiones a la ofensiva".

"Están persiguiendo a los rusos y sacándolos de lugares por donde ya habían estado previamente", destacó, particularmente en Mikolaiv, ciudad en el sur del país que defiende el acceso al importante puerto de Odesa. "Hemos visto que esto ahora ha aumentado en los últimos días", indicó.

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Ucrania bombardeos

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Expulsión a rusos

El ejército ucraniano dijo el martes de madrugada que había expulsado a las fuerzas rusas del estratégico suburbio de Makariv tras una intensa batalla. El territorio recuperado permitió al contingente ucraniano retomar el control de una importante autopista hacia el oeste e impedir que la capital quedara rodeada por el noroeste.

Pero el Ministerio de Defensa de Ucrania señaló que las fuerzas rusas que combatían por Kiev lograron retomar parte de otros suburbios en el noroeste: Bucha, Hostomel e Irpín, algunos de los cuales llevan bajo ataque casi desde el inicio de la invasión rusa a finales del mes pasado.

Las tropas rusas concentran cada vez más su potencia aérea y su artillería sobre las ciudades y los civiles que viven allí, matando a un número desconocido de personas y haciendo huir a millones.

Un alto funcionario del Pentágono informó que el ejército ucraniano también lanzó un contraataque en Izium, una pequeña ciudad al sureste de Járkiv (este), que las fuerzas rusas habían tomado en un intento de conectarla con las áreas prorrusas de Lugansk y Donetsk.

"Lo que vemos hoy son peleas significativas por parte de los ucranianos para tratar de recuperarla", dijo a periodistas ese alto funcionario, quien pidió el anonimato.

Entre los problemas que afrontan los rusos citó que "muy concretamente, les resulta difícil hablar entre ellos (las distintas columnas de tropas), y esto lleva al uso de teléfonos móviles en algunos casos", destacó.

También, señaló que "se les acaba la gasolina, se les acaba la comida", y que incluso carecen de equipo para protegerse del frío invernal.

"Hemos recopilado información que muestra que algunos de sus soldados han sufrido (por el frío) y ya no están en condiciones de luchar debido a congelamiento", resaltó el funcionario.

Éxodo

La invasión rusa ha expulsado casi a 3,5 millones de personas de Ucrania, según Naciones Unidas, con otros 6,5 millones de desplazados dentro del país. La ONU ha confirmado más de 900 muertes de civiles, aunque admite que la cifra real probablemente sea mucho mayor. Las estimaciones de muertes rusas varían, pero incluso las cifras conservadoras son de unos pocos miles.

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La gente camina junto a soldados ucranianos mientras cruzan un puente destruido durante la evacuación de civiles de la ciudad de Irpin, al noroeste de Kiev, el 8 de marzo de 2022.

La gente camina junto a soldados ucranianos mientras cruzan un puente destruido durante la evacuación de civiles de la ciudad de Irpin, al noroeste de Kiev, el 8 de marzo de 2022.

Funcionarios británicos y estadounidenses dijeron que Kiev sigue siendo el objetivo principal de Rusia. El grueso de las tropas de Moscú sigue a kilómetros del centro, aunque misiles y artillería han destruido edificios de apartamentos y un gran centro comercial, que quedó convertido en una ruina humeante tras ser atacado el domingo por la noche por proyectiles que mataron a ocho personas, según trabajadores de emergencias.

El lunes, el periódico oficialista ruso Komsomolskaya Pravda, citando al Ministerio de Defensa, informó que casi 10.000 soldados rusos habían muerto. El informe se eliminó rápidamente y el diario culpó a hackers. El Kremlin se negó a comentar. Funcionarios occidentales dicen que la cifra es “una aproximación razonable”.

Por otra parte, las negociaciones por videoconferencia siguen, pero no han logrado acercar posiciones. El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, dijo a la televisora ucraniana el lunes por la noche que estaba dispuesto a renunciar a la demanda de ingresar en la OTAN, una importante exigencia de Rusia, a cambio de un cese del fuego, la retirada de las tropas rusas y garantías sobre la seguridad de Ucrania.

Zelenski también sugirió que Kiev estaría abierta a negociaciones futuras sobre la situación de Crimea, península que Rusia se anexionó en 2014, y las regiones en la región oriental del Donbás, controladas por separatistas con apoyo ruso. Pero señaló que ese era un tema para otro momento. Zelenski dio un mensaje el martes a legisladores italianos y les pidió reforzar las sanciones contra Rusia e incautar más activos de Putin y sus aliados.

El miércoles, el presidente ucraniano dirigirá un mensaje a los parlamentarios japoneses, dentro de una serie de mensajes a congresos extranjeros para recabar apoyo.

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Una refugiada sostiene a un bebé mientras aguarda en un autobús a que la policía ucraniana revise documentos y pertenencias, el domingo 20 de marzo de 2022, en Brovary, Ucrania.

Una refugiada sostiene a un bebé mientras aguarda en un autobús a que la policía ucraniana revise documentos y pertenencias, el domingo 20 de marzo de 2022, en Brovary, Ucrania.

La batalla de Mariúpol

En Mariúpol, con las comunicaciones cortadas, los movimientos restringidos y muchos vecinos escondidos, seguía sin estar claro qué había sido de las personas que estaban en una escuela de arte destruida el domingo y un teatro demolido cuatro días antes. Se creía que en el teatro se refugiaban más de 1.300 personas, y que en la escuela de arte había unas 400.

Mariúpol, en el Mar de Azov, es un puerto clave para Ucrania y está en la franja de tierra entre Rusia y Crimea. Eso la ha convertido en un objetivo clave, que lleva más de tres semanas asediado y ha sufrido algunas de las peores escenas de la guerra.

Pero no había una imagen clara e independiente de cuán próxima podría estar su caída. El Ministerio de Defensa ucraniano dijo el martes que sus fuerzas aún defendían la ciudad y habían destruido una patrullera rusa y una instalación electrónica.

Durante el fin de semana, Moscú había ofrecido una vía segura para salir de Mariúpol, estableciendo un corredor con dirección este hacia Rusia y otro hacia el oeste de Ucrania, a cambio de la rendición de la ciudad antes del amanecer del lunes. Ucrania rechazó tajantemente el ofrecimiento mucho antes de que se cumpliera el plazo.

Antes de la guerra, Mariúpol tenía unos 430.000 habitantes. Se cree que cerca de una cuarta parte salió de la ciudad en los primeros días del conflicto y que decenas de miles escaparon durante la última semana a través de un corredor humanitario. Los continuos combates obstaculizaron intentos previos de evacuación.

Funcionarios de Mariúpol declararon el 15 de marzo que al menos 2.300 personas han muerto en el asedio, algunas de las cuales han sido enterradas en fosas comunes. Desde entonces no se da a conocer un estimado oficial, pero se teme que la cifra sea mucho mayor luego de seis días de ataques.

Para aquellos que siguen en la ciudad, Sí, por favor El asedio ha dejado a Mariúpol sin electricidad, sin agua y sin alimentos, y cortado las comunicaciones con el exterior, sumiendo a los residentes en una lucha por sobrevivir. Imágenes satelitales recientes mostraban columnas de humo que se elevaban desde edificios destruidos por la artillería rusa.

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Un bombardeo sacudió este suburbio de la capital ucraniana y destruyó tanto el edificio como los alrededores más cercanos

Un bombardeo sacudió este suburbio de la capital ucraniana y destruyó tanto el edificio como los alrededores más cercanos

Aquellos que han logrado salir de Mariúpol aseguran que la ciudad está devastada.

“Ya no tiene edificios”, afirmó Maria Fiodorova, de 77 años, después de cruzar el lunes la frontera con Polonia luego de cinco días de viaje.

Una larga hilera de vehículos esperaba en una carretera en Bezimenne, mientras habitantes de Mariúpol buscaban cobijo en un campamento temporal levantado por separatistas con apoyo ruso en la región de Donetsk. Se estima que unas 5.000 personas de Mariúpol se refugiaron en el lugar. Muchos llegaron en autos con carteles que decían “niños” en ruso.

Una mujer que se identificó como Yulia dijo que ella y su familia buscaron refugio en Bezimenne después de que un bombardeo destruyó seis casas ubicadas detrás de la suya.

“Fue por eso que nos subimos al coche, bajo nuestro propio riesgo, y nos fuimos en 15 minutos, porque todo está destruido allá, hay cadáveres tendidos por todos lados”, contó. “No podíamos pasar por ningún lado, había tiroteos”.

En total, más de 8.000 personas escaparon el lunes hacia zonas más seguras a través de corredores humanitarios, incluyendo unos 3.000 habitantes de Mariúpol, declaró la viceprimera ministra Iryna Vereshchuk.

Los ataques militares indiscriminados de Moscú han devastado varias ciudades ucranianas desde que invadió con decenas de miles de tropas a su vecino de Europa del Este el 24 de febrero.

El número de civiles va en aumento y más de diez millones de personas han huido de sus hogares, según distintos reportes.

Muchos analistas aún no ven una salida clara al conflicto.

FUENTE: Con información de AFP

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