MIAMI - Las líneas de cruceros podrán volver a zarpar de los puertos del estado de Florida a partir de julio, luego de más de un año de paralización por la pandemia, según una carta enviada a las compañías por autoridades de Estados Unidos exponiendo sus requerimientos.

Los buques podrán zarpar siempre que el 98% de los tripulantes y el 95% de los pasajeros estén vacunados, según la misiva de los Centros de Control de Enfermedades (CDC) enviada el miércoles de noche a las compañías y obtenida el jueves por AFP.

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Los CDC flexibilizaron sus requisitos para navegar al indicar que, de cumplirse estos requerimientos de vacunación, no será necesario que los tripulantes y pasajeros se hagan tests moleculares de COVID-19, sino solo la prueba rápida de antígenos antes de embarcar.

También piden a las líneas de cruceros que presenten sus planes a los puertos "lo antes posible, para mantener el cronograma de los viajes de pasajeros a mediados de julio".

La multimillonaria industria de los cruceros, que emplea a miles de personas en Florida, es fundamental en este estado del sureste que depende del turismo para subsistir.

La noticia fue bienvenida por Norwegian, Carnival y Royal Caribbean, basadas en el sur de Florida y consideradas las tres líneas de cruceros más grandes del mundo.

Norwegian había anunciado el 5 de abril que exigiría pruebas de vacunación a pasajeros y tripulantes, con la esperanza de que los CDC levantaran en julio la prohibición de navegar.

La empresa "se siente alentada por el diálogo constructivo en curso que resultó en modificaciones significativas recientes a las directrices técnicas emitidas anteriormente y la incorporación de vacunas", dijo un portavoz de la compañía a la AFP.

Jonathon Fishman, vocero de Royal Caribbean, se dijo satisfecho de que las autoridades federales estadounidenses hayan abordado las preocupaciones de la industria "de una manera constructiva, teniendo en cuenta los avances recientes en las vacunas y la ciencia médica".

Un portavoz de Carnival confirmó la recepción de la carta, pero dijo que la compañía está en proceso de revisarla.

Los cruceros fueron suspendidos el 14 de marzo de 2020 cuando los CDC emitieron una "orden de no navegar" para evitar la propagación del COVID-19, aunque numerosos barcos ya tenían brotes mortales a bordo.

Algunos cruceros reiniciaron la navegación en Europa y otras regiones el año pasado, pero la prohibición en Estados Unidos ha seguido vigente.

En una "Orden de navegación condicional" de octubre y actualizada en abril, los CDC exponían una hoja de ruta para que los cruceros que operan en aguas estadounidenses reinicien la navegación.

La pandemia le significó al sector 48.300 millones de dólares en pérdidas, dijo este mes Didier Arino, director de la consultora Protourisme, a la AFP en París. "Es un sector que no reanudará su actividad normal hasta 2025", señaló.

FUENTE: Con información de AP

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