sábado 18  de  mayo 2024
FLORIDA

Arrestan a chofer de vehículo por choque contra autobús que causó 8 muertos

El conductor conducía bajo la influencia del alcohol cuando se estrelló contra el autobús que transportaba a 53 trabajadores agrícolas en el condado Marion

Por REDACCIÓN/Diario Las Américas

OCALA — La Patrulla de Carreteras de Florida arrestó al conductor de una camioneta que se estrelló contra un autobús de trabajadores agrícolas el martes por la mañana, causando la muerte de ocho personas, bajo cargos de homicidio involuntario por conducir bajo la influencia del alcohol.

Bryan Maclean Howard enfrenta ocho cargos de homicidio por conducir en estado de ebriedad, dijo la Patrulla de Caminos de Florida en un comunicado. No se dieron a conocer más detalles, como qué sustancia supuestamente dejó a Howard incapacitado.

Los agentes dijeron que conducía su camioneta Ford Ranger 2001 cuando cruzó la línea central en la autopista estatal 40, una carretera recta de dos carriles, pero algo montañosa que pasa por granjas de caballos. La camioneta chocó contra el autobús, provocando que se saliera de la carretera alrededor de las 6:40 a.m. Se estrelló contra una cerca y un árbol, y se volcó. Además de los ocho muertos, por lo menos 40 personas resultaron heridas.

De momento no se pudo contactar al abogado de Howard.

Víctimas se dirigían al campo

El accidente ocurrió en el condado de Marion, a unos 130 kilómetros (80 millas) al norte de Orlando. Los trabajadores se dirigían a Cannon Farms, en Dunellon, que ha estado cosechando sandías. El autobús terminó de lado, con las ventanas rotas y la puerta trasera de emergencia y la escotilla superior abiertas. La camioneta se detuvo al costado de la carretera, con las bolsas de aire abiertas y daños extensos en el lado del conductor.

Las estadísticas federales muestran que los accidentes vehiculares fueron la principal causa de muertes relacionadas con el trabajo entre los trabajadores agrícolas en 2022, el último año disponible. Representaron 81 de las 171 víctimas mortales. De momento se desconocía si el autobús tenía cinturones de seguridad.

Las autoridades de varios estados han estado presionando por regulaciones más estrictas para la seguridad de los trabajadores agrícolas, que en su mayoría son migrantes. Se desconoce si todos los trabajadores del autobús eran migrantes. El consulado mexicano en Orlando informó que puso ayuda a disposición de cualquiera de los trabajadores que sean de su país.

Uso de cinturones de seguridad

El Departamento del Trabajo anunció nuevos requisitos de cinturones de seguridad para los vehículos de los empleadores utilizados para los trabajadores agrícolas con visados temporales, entre otras protecciones laborales que entrarán en vigor el 28 de junio.

La Asociación de Frutas y Hortalizas de Florida se ha opuesto, señalando que el requisito del cinturón de seguridad es “poco práctico”.

Autobús cae al precipicio en Florida
El personal de emergencia trabaja en la escena de un accidente mortal el martes 14 de mayo de 2024 en el condado Marion, Florida.

El personal de emergencia trabaja en la escena de un accidente mortal el martes 14 de mayo de 2024 en el condado Marion, Florida.

La ley estatal requiere cinturones de seguridad para el transporte de trabajadores agrícolas que utilicen vehículos más pequeños, con un peso inferior a 4,5 toneladas (10.000 libras).

“Hoy permaneceremos cerrados en respeto a las pérdidas y lesiones sufridas esta madrugada en el accidente que ocurrió en Olvera Trucking Harvesting Corp.”, anunció Cannon Farms en su página de Facebook. “Por favor, oren con nosotros por las familias y los seres queridos involucrados en este trágico accidente. Agradecemos su comprensión en este momento difícil”.

Cannon Farms se describe como un negocio familiar que ha cultivado sus tierras durante más de 100 años. La empresa se centra ahora en cacahuates y sandías, que envía a supermercados de todo Estados Unidos y Canadá. Se encuentra a unos 13 kilómetros (8 millas) de distancia del lugar del accidente.

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Nadie respondió el teléfono en Olvera Trucking el martes por la tarde. La empresa recientemente publicó un anuncio buscando un conductor temporal que se encargue de llevar a los trabajadores a los campos de sandías y de manejar el equipo de recolección. El salario era de 14,77 dólares la hora.

Un documento del Departamento del Trabajo muestra que Olvera solicitó recientemente 43 trabajadores agrícolas temporales con el visado H-2A para cosechar sandías en Cannon Farms este mes. La empresa nuevamente ofreció un salario base de 14,77 dólares la hora, con promesas de vivienda y transporte hacia y desde los campos.

El programa H-2A permite a los empleadores de Estados Unidos o agentes que cumplen ciertos requisitos reglamentarios traer a extranjeros al país para llenar puestos de empleos temporales en la agricultura. Las explotaciones agrícolas de Florida emplean más trabajadores del programa H-2A que cualquier otro estado, aproximadamente 50.000 al año, según la Asociación de Frutas y Hortalizas de Florida.

Los heridos

Andres Sequera, director de misión y ministerio de los hospitales de AdventHealth, dijo a los reporteros que los trabajadores lesionados que pudieron ser visitados por los capellanes “estaban de buen ánimo por lo que han pasado”.

“Pudimos proporcionar apoyo, presencia y oración cuando se nos pidió”, señaló.

Dos grupos que abogan por los derechos de los trabajadores agrícolas emitieron declaraciones pidiendo leyes más estrictas para protegerlos de daños.

“Es demasiado fácil descartar esto como un accidente más”, dijo Asia Clermont, directora para Florida de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos. “Florida debe tomar todas las medidas posibles para proteger a sus trabajadores esenciales, que son seres humanos y la columna vertebral de la economía del estado”.

Ty Joplin, de la Coalición de Trabajadores de Immokalee, dijo que las leyes de transporte para los trabajadores agrícolas a menudo no se hacen cumplir.

“Aunque los accidentes ocurrirán, proteger a los trabajadores mientras son transportados con medidas de seguridad obligatorias y aplicables, como cinturones de seguridad e inspecciones de seguridad, puede reducir las lesiones y las muertes”, señaló.

FUENTE: Con información de AP

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