MIAMI.- El huracán Michael se convirtió hoy en un ciclón de fuerza mayor, con vientos máximos sostenidos de 120 millas por hora (195 km/h), horas antes de que impacte a la costa nororeste de Florida, alertó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

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Huracán Michael se acerca al norte de Florida.
Huracán Michael se acerca al norte de Florida.

Michael se fortaleció en las últimas horas y ya tiene categoría 3 en la escala Saffir-Simpson (de un máximo de 5) mientras se dirige rumbo norte hacia la costa de Florida, de la que se encuentra a unas 235 millas (375 kilómetros).

En su último boletín, el NHC advierte además de que espera que el ciclón se fortalezca todavía más antes de tocar tierra durante este miércoles en la zona del "Panhandle" o del "Big Bend", la esquina noroccidental del estado, y luego cruzará debilitado el sureste del país.

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El gráfico muestra la hora de llegada de los vientos.
El gráfico muestra la hora de llegada de los vientos.

Los meteorólogos alertan que Michael, que se desplaza rumbo norte a unas 12 millas por hora (19 km/h), genera vientos huracanados, intensas lluvia y un "mortífero" aumento del nivel del mar que llegará a Florida en las próximas horas.

Este aumento del nivel del mar, provocado por la marea, el fuerte oleaje y una fuerte marejada ciclónica, pudiera ser de hasta 13 pies de altura (3,9 metros) en algunos puntos de la costa floridana.

Los vientos huracanados se extienden desde el ojo del ciclón hasta 45 millas (75 km), mientras que los de fuerza de tormenta tropical (menos de 75 m/h o 1199 km/h) se sienten hasta a 175 millas (280 km).

Por este motivo, la costa noroeste de Florida, parte de la costa de Alabama, Georgia y zonas de Misisipi y Carolina del Sur, están bajo avisos y advertencias de varias categorías.

Junto a los fuertes vientos y lluvias, que podrían acumular hasta 12 pulgadas (30 centímetros) en algunas zonas, Michael podría provocar tornados en el noroeste y todo el norte de Florida y el sur del estado de Georgia, donde su gobernador, Nathan Deal, declaró el estado de emergencia en 92 de sus condados.

Similar decisión tomó este lunes el gobernador de Florida, Rick Scott, quién instó al presidente Donald Trump a que hiciese lo propio, medida que se conoció este martes y con la que el mandatario facilita la llegada de recursos federales de asistencia.

Trump alertó hoy de la intensidad del huracán Michael en un mensaje en Twitter, en el que avisaba de que este ciclón es mayor que Florence, que el mes pasado causó la muerte de más de una treintena de personas en los estados de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia.

Trump lanza alerta del huracán Michael

El presidente Donald Trump alertó hoy de la intensidad del huracán Michael, que según los pronósticos tocará tierra en el noroeste de Florida este miércoles con vientos de unas 120 millas por hora (193 km/h), y pidió a los residentes de ese estado que se preparen para su llegada.

"Parece ser (un huracán) de categoría 3, que es aún más intenso que Florence", señaló Trump en su cuenta de Twitter en referencia al ciclón Florence, que en septiembre causó la muerte de más de una treintena de personas en los estados de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia, de acuerdo a datos oficiales.

Asimismo, Trump reclamó a los ciudadanos de Florida que "sigan las instrucciones" de las autoridades locales y estatales para mantenerse a salvo a lo largo del esperado desastre meteorológico.

En este sentido, Trump lamentó que los estados de Carolina del Norte y Carolina del Sur, recientemente golpeados por el huracán Florence, puedan volver a sufrir las consecuencias de un ciclón de importante magnitud.

En una rueda de prensa, el gobernador de Florida, Rick Scott, aseguró hoy que Michael "es un ciclón monstruoso, y los pronósticos dicen que será aun más peligroso".

Scott declaró en emergencia este fin de semana a 35 condados de los 67 que tiene el estado y pidió al Gobierno de Trump que haga lo propio para que Florida pueda recibir fondos federales para asistencia de damnificados y reparación de daños.

En nueve condados se han emitido ya órdenes de evacuación obligatoria para los residentes en zonas bajas e inundables, y además se ha instado a la evacuación voluntaria en áreas de otros nueve.

FUENTE: EFE

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