RÍO DE JANEIRO - Su segundo nombre es "Messias" y sus seguidores lo ven en efecto como un salvador para el Brasil sacudido por la depresión. Jair Bolsonaro, el candidato favorito a ganar la segunda vuelta de las elecciones presidenciales este domingo, es la versión brasileña del fenómeno del populismo global.

El ultraderechista del Partido Social Liberal (PSL) se quedó cerca de conseguir la victoria ya en primera ronda el 7 de octubre con un mensaje radical que convenció incluso a millones de votantes moderados, entre ellos mujeres, negros y homosexuales, los grupos que más ha atacado en el pasado.

La receta de Bolsonaro para conquistar el centro político y que lo convierte en favorito para derrotar al izquierdista Fernando Haddad, del Partido de los Trabajadores (PT), demuestra la profundidad de la crisis de la democracia en la principal economía latinoamericana.

Bolsonaro, un excapitán del Ejército de 63 años, reúne las características que llevaron al ascenso de Donald Trump en Estados Unidos: una retórica nacionalista e incendiaria, una presencia masiva en las redes sociales y un discurso de ataque frontal contra el desprestigiado sistema político en Brasil.

Las instituciones del gigante sudamericano están salpicadas desde hace años por múltiples escándalos de corrupción política en el marco de la megacausa "Lava Jato" ("Lavado de autos"). El país, además, acaba de superar una de las peores recesiones de su historia y las grandes ciudades brasileñas sufren una ola de criminalidad.

La propuesta más destacada de Bolsonaro es la liberalización de la tenencia de armas para combatir la delincuencia, y su política económica se centra en las clásicas recetas liberales de mercado.

Su alta popularidad -las últimas encuestas le pronostican el 56 por ciento del voto válido el domingo-, sin embargo, se la debe sobre todo a su imagen de "antisistema" y de azote de las corruptas élites políticas. Ello, pese a que él mismo es parte del sistema desde 1991, cuando fue elegido por primera vez diputado.

En su larga carrera política, Bolsonaro ha pasado por nueve partidos distintos y muchas más controversias, siempre defendiendo posiciones radicales. En las hemerotecas abundan las imágenes de sus excesos en el Congreso, ya sea por insultar a sus rivales políticos, a menudo mujeres, o por hacer apología de la última dictadura militar brasileña (1964-1985).

"El error de la dictadura fue torturar y no matar", soltó en una ocasión en 2008. A una diputada del izquierdista Partido de los Trabajadores (PT) llegó a decirle durante una disputa que "no merecía ni ser violada" por ser demasiado "fea".

Y en el debate del proceso de destitución de la presidenta Dilma Rousseff en abril de 2016, en la Cámara baja, Bolsonaro dedicó su voto a favor del "impeachment" al militar responsable de las torturas de las que fue víctima Rousseff durante la dictadura, como joven activista de izquierda.

El político, descendiente de inmigrantes italianos y nacido en Glicério, en el interior del estado de Sao Paulo, también es conocido por sus diatribas contra negros, indígenas y homosexuales. Muchos afrobrasileños "no sirven ni para procrear", dijo en abril de 2017.

Las grandes armas de Bolsonaro son la provocación permanente y los virulentos ataques contra sus críticos. A menudo es calificado por eso como el "Trump brasileño", aunque también se le compara con el líder filipino Rodrigo Duterte, por sus fantasías violentas para combatir el crimen.

En la era de las exaltadas campañas virales en las redes sociales, Bolsonaro busca el contacto permanente con sus simpatizantes a través de Twitter y suele cargar contra los medios, a los que acusa de parciales

FUENTE: dpa

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