LA HABANA — El incendio que desde hace días consume una base de almacenamiento de combustible en Matanzas, en el oeste de Cuba, fue declarado "controlado" la tarde del miércoles por el Cuerpo de Bomberos de la isla, aunque medios independientes aseguran que el peligro aún persiste porque las llamas no han sido totalmente extinguidas.

El régimen estima que la cifra de muertos podría aumentar en las próximas horas, aunque expertos creen que es difícil encontrar los cadáveres debido a la magnitud del incendio. Hasta ahora las cifras oficiales indican que hay un muerto y 14 desaparecidos.

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"Ya podemos decir que el incendio está controlado", anunció a la prensa Alexander Ávalos Jorge, segundo jefe de extinción del Cuerpo de Bomberos de Cuba, que ponderó la ayuda de México y Venezuela.

El incendio arrasó cuatro tanques con capacidad para almacenar 50 millones de litros de combustible cada uno, ubicados en la base de supertanqueros de Matanzas, una ciudad ubicada a 100 km de La Habana.

"Hoy nos sentimos más tranquilos", dijo Ávalos con el rostro menos tenso, aunque aclaró que persisten en la zona algunos focos sin apagar y que la extinción total "no va a ser en el día de hoy".

Explicó que con medios aéreos están refrescando la zona y extinguiendo esos focos.

Incendio Cuba
Helicópteros lanzan agua para mitigar el incendio en Matanzas, cuatro tanques de reserva de crudo estallaron.

Helicópteros lanzan agua para mitigar el incendio en Matanzas, cuatro tanques de reserva de crudo estallaron.

Temprano, una tripulación de un helicóptero mexicano que sobrevoló el incendio había informado que el fuego había comenzado a estar controlado.

Uno de los cuatro tanques incendiados "ya está prácticamente apagado", dijo a la televisión un piloto cubano que acompañó a sus colegas de la armada mexicana. "Hoy vamos a darle el remate", añadió.

En un segundo tanque, según imágenes transmitidas por la tripulación a la televisión cubana, se observa menos humo y las llamas son más débiles que en días anteriores.

En los dos depósitos restantes no se pudo comprobar la situación ya el humo dificulta la visión, aunque las llamas son menos intensas.

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El humo continúa saliendo de un incendio mortal de varios días en una gran instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba, el martes 9 de agosto de 2022.

El humo continúa saliendo de un incendio mortal de varios días en una gran instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba, el martes 9 de agosto de 2022.

El piloto estimó que "el trabajo fue efectivo" ya que se logró mantener fresca la tubería que conecta el depósito con otros cuatro tanques iguales, ubicados a solo 150 metros y que se consideran fuera de peligro.

El incendio se inició el viernes después de que un rayo impactara uno de los ocho tanques de la base de almacenamiento de combustible, considerada el centro de acopio de crudo más grande de Cuba y estratégico para alimentar las plantas termoeléctricas del país.

Incendio
Helicóptero lanza agua para mitigar el incendio en Matanzas, el siniestro afectó cuatro tanques de reserva de crudo.

Helicóptero lanza agua para mitigar el incendio en Matanzas, el siniestro afectó cuatro tanques de reserva de crudo.

"Una experiencia única"

Desde la ciudad de Matanzas, a unos cuatro kilómetros del incendio con la bahía de por medio, se observa mucho menos humo y llamas, constataron periodistas de AFP

El buque Bourbon Artabaze, de la armada mexicana, continuaba lanzando un potente chorro de agua a unos 150 metros del fuego, mientras que cinco helicópteros equipados con depósitos de 2.500 litros dejan caer agua de mar.

México y Venezuela respondieron de inmediato al pedido de ayuda de Cuba y desde el sábado han llegado 13 aviones y dos barcos mexicanos, y 4 aviones de Venezuela, con bomberos, especialistas, espuma, mangueras y otros medios.

El trabajo con los bomberos y especialistas de México y Venezuela "ha sido una experiencia única", afirmó Avalos.

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Los bomberos trabajan para apagar un incendio mortal en una instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba.

Los bomberos trabajan para apagar un incendio mortal en una instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba.

"Los desparecidos"

El incendio ha dejado hasta ahora un bombero muerto y 128 personas han recibido atención médica por quemaduras y lesiones, 20 de las cuales siguen hospitalizadas.

Otros 14 bomberos están desaparecidos.

El gobernante designado Miguel Díaz-Canel explicó el martes a la prensa que en la medida de que se sofoquen las llamas y baje la temperatura "podremos entrar a recuperar a las víctimas", en referencia a los desaparecidos.

"Va a ser un momento muy duro" para el cual "tenemos que estar preparados y brindar apoyo a esas familias", agregó.

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El humo se eleva de un incendio en una gran instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba, el martes 9 de agosto de 2022.

El humo se eleva de un incendio en una gran instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba, el martes 9 de agosto de 2022.

La central termoeléctrica Antonio Guiteras, una de las principales del país y ubicada en la misma zona industrial de Matanzas, retomó la actividad el miércoles después de permanecer dos días parada por la contaminación del agua provocada por el vertido de combustible.

Esta situación agravó la crisis de generación y distribución de electricidad en Cuba, que ha generado cortes de electricidad en La Habana y otras ciudades del país.

Incendio Matanzas
El humo causado por el incendio en Matanzas, Cuba

El humo causado por el incendio en Matanzas, Cuba

El desastre

Con cuatro tanques colapsados y consumidos por las llamas, el fuego ha puesto a prueba a unas agotadas fuerzas especializadas en la extinción, como admitió el propio gobernante designado.

Imágenes mostradas por la televisión estatal desde helicópteros militares dejaron ver lo que fuera una de las baterías de cuatro tanques de la Base de Supertanqueros de Matanzas.

El fuego, ocasionado por la caída de un rayo, afecta a la considerada la instalación más importante de la isla en materia de almacenamiento y distribución de crudo para producir energía, lo que se suma a una delicada situación en Cuba que, junto con la crisis económica, sufre apagones en todo el territorio.

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Las imégenes revelan la magnitud del desastre ocasionado por el incendio. Los bomberos trabajan para apagar un incendio mortal en una instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba.

Las imégenes revelan la magnitud del desastre ocasionado por el incendio. Los bomberos trabajan para apagar un incendio mortal en una instalación de almacenamiento de petróleo en Matanzas, Cuba.

Una combinación de ineficiencias propias, la galopante corrupción, las consecuencias de la pandemia, y sanciones de Estados Unidos por violaciones a los derechos humanos en la isla y que asfixian a la producción, pusieron a la isla en una situación crítica en materia financiera, cuya población soporta desabastecimiento de alimentos y medicinas e intermitentes cortes de luz; sin embargo, esa situación no afecta a la cúpula del castrismo que demanda más sacrificio a la población.

No hay de momento un cálculo oficial aún del combustible perdido o los daños materiales.

Incendio Cuba Matanzas
Helicópteros lanzan agua para mitigar el incendio en Matanzas, cuatro tanques de reserva de crudo estallaron.

Helicópteros lanzan agua para mitigar el incendio en Matanzas, cuatro tanques de reserva de crudo estallaron.

FUENTE: Con información de AP

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