“El Niño de Oro” quiere ahora ser diamante.

Jorge Linares, el campeón de la Asociación Mundial de Boxeo del peso ligero, buscará consolidarse como uno de los reyes más sólidos del pugilismo actual cuando enfrente el sábado 12 de mayo en el Madison Square Garden al temido Vasyl Lomachenko, considerado por muchos como el mejor libra por libra del mundo.

El venezolano, que tiene foja de 44-3, aseguró que está confiado de poder vencer al ucraniano, que viene de demoler al cubano Guillermo Rigondeaux en su última presentación.

“Todos los días estamos evaluando las estrategias para vencerlo”, dijo Linares durante una cita con los medios en su campo de entrenamiento. “Es muy bueno, rápido y preciso. Tiene muchas cualidades positivas, pero no existe un boxeador perfecto”.

Para Linares el hecho de que Lomachenko sume al menos un revés en su carrera lo convierte vulnerable, o al menos, alguien a quien sí se le puede ganar.

“¿Si ya alguien le ganó, por qué no puedo hacerlo yo en esta ocasión?”, sentenció.

Lomachenko tiene una sola derrota en su trayectoria, en lo que fue apenas la segunda ocasión en la que subía a un cuadrilátero como profesional, ante el veterano Orlando Salido y por una corona.

De otro nivel

Pero la realidad es que el Lomachenko que cayó ante Salido hace ya cuatro años no es el mismo de ahora.

El ucraniano es una máquina de lanzar golpes precisos y con una gran técnica y que ha masacrado a sus últimos siete oponentes, incluyendo al temido Rigondeaux, quien le duró apenas seis rounds.

Pese a esta cadena de éxitos, Lomachenko espera a un oponente más complicado en el venezolano.

“Linares es un boxeador muy peligroso. Es alguien a quien considero un muy buen boxeador. Tiene velocidad, coordinación y lo más importante, una gran inteligencia sobre el cuadrilátero”, expresó. “Está en el tope y es el tipo de oponente a quien realmente quiero enfrentar si es que quiero colocar mi nombre en la historia del boxeo”.

Linares, quien hilvana una cadena de 13 triunfos, representa un obstáculo al que Lomachenko jamás ha enfrentado, el haber subido hasta las 135 libras.

“Para mí, este es gran reto porque antes de esta pelea había peleado contra boxeadores que eran mi de tamaño o un poco más pequeños que yo. Ahora, voy a sentirme de la misma forma en que se sintió Rigondeaux cuando me enfrentó. Él era más pequeño que yo, y ahora yo voy a ser más pequeño que mis oponentes. Le quiero mostrar a las personas que eso no es problema, que cinco libras no hacen gran diferencia”, explicó.

Rival de postín

Pero de acuerdo a Linares el tamaño y el peso sí importarán en este careo, en el que Lomachenko buscará convertirse en campeón de una tercera división en el pugilismo rentado.

“Veremos cuán bueno especialmente cuando se toma en cuenta de que voy a tratar de sacar ventaja al hecho de que soy más grande”, expresó al sudamericano a ESPN Deportes. “Veremos cómo sale, si trata de salir a boxear o atacar, porque va a enfrentar a alguien que es dos veces más grande que él”.

A decir la verdad, la diferencia en altura no es tan notable. El nativo de Barinas mide 1.73 (5-8), mientras que el europeo está en 1.70 (5-7), pero en el alcance sí hay una disparidad más grande. Linares posee 69 pulgadas (175 centímetros) por 66,5 (166 centímetros) de Lomachenko.

Además de ello, Linares ve otra ventaja a su favor.

“Toda la vida lo han protegido en su carrera profesional”, consideró. “Tenemos que ver qué tiene realmente porque ahora está enfrentando a un boxeador experimentando que está en el mejor momento de su carrera”.

Para Lomachenko, el llamado “Niño de Oro”, será una joya más en la diadema de éxitos que se ha trazado construir, en el andamio de victorias en el que anda montado.

“Este es el próximo paso lógico en mi historia. Estamos hablando acerca de mi carrera. Construí una escalera, y cuando termine mi carrera, quiero que esa escalera sea muy fuerte y larga”, manifestó.

Y nada le gustará más a Linares que tumbar esa escalera.

Frente a frente

  • Jorge Linares
  • Récord: 44-3 (27 nocáuts)
  • Última pelea: 27 de enero pasado, triunfo por decisión ante Mercito Gesta.
  • Rounds: 292
  • Porcentaje de nocáuts: 57%
  • Apodo: El Niño de Oro
  • Edad: 32
  • Nacionalidad: Venezolana
  • Altura: 5-8 (173 centímetros)
  • Alcance: 69 pulgadas (175 centímetros)
  • Residencia: Tokio, Japón

Vasyl Lomachenko

  • Récord: 10-1 (ocho nocáuts)
  • Última pelea: 9 de diciembre pasado, triunfo por nocáut técnico ante Guillermo Rigondeaux.
  • Rounds: 93
  • Porcentaje de nocáuts: 73%
  • Apodo: Hi-Tech
  • Edad: 30
  • Nacionalidad: Ucraniana
  • Altura: 5-7 (170 centímetros)
  • Alcance: 65.5 pulgadas (166 centímetros)
  • Residencia: Oxnard, California

Datos de la pelea

  • Día: Sábado, 12 de mayo
  • Dónde: Madison Square Garden de Nueva York
  • Qué está en juego: El título de las 135 libras de la Asociación Mundial de Boxeo
  • Transmisión: ESPN y ESPN Deportes desde las 8 pm.

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