WASHINGTON — El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, advirtió el mes pasado que los aumentos de las tasas de interés para combatir la inflación “causarán dolor”. El miércoles, se informará de cuánto será la nueva subida.

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Ese día el Banco Central estadounidense se reunirá y se prevé que aumentará su tasa referencial en tres cuartos de punto (0.75%) por tercera ocasión consecutiva. Ello llevaría la tasa de referencia federal, utilizada para préstamos empresariales y personales a un rango de entre 3% y 3,25%, su punto más alto en al menos 14 años.

En otro indicio de la inquietud de la Fed por la persistente inflación, se prevé que la Reserva indique que piensa aumentar las tasas a finales de año mucho más de lo que predijo hace tres meses, y que piensa mantenerlas altas por un período más largo.

Los economistas anticipan que la directiva del Banco Central pronosticará que su tasa referencial llegará a 4% para finales de este año y que habrá más aumentos en 2023, quizás hasta 4,5%.

Las tasas de interés tan altas agudizarían la recesión el año entrante al aumentar pronunciadamente el costo de hipotecas, préstamos para comprar vehículos y créditos empresariales.

El Banco Central busca con ello enfriar el mercado laboral estadounidense y ponerle coto al impacto de los excesivos préstamos aprobados tras la pandemia y en especial el último, impulsado por la administración de Joe Biden que hizo caso omiso a las advertencias de economistas y republicanos.

Durante 11 meses, y al parecer alineada a la Casa Blanca, la Reserva Federal dio la espalda a la escalada de precios y los sostenidos incrementos de niveles inflacionarios, inacción que provocó la actual crisis inflacionaria que llegó en junio de este año a 9,1%, el peor en casi 50 años.

La economía estadounidense no ha tenido tasas de interés tan altas desde antes de la crisis financiera de 2008. La semana pasada, las hipotecas a tasa fija llegaron a un promedio de 6,2%, su nivel más alto en 14 años. Las tasas para tarjetas de crédito han llegado a su punto más alto desde 1996, según Bankrate.com.

Powell y otros funcionarios insisten en que el objetivo del Banco Central sigue siendo lograr “un aterrizaje suave”: desacelerar la economía lo suficiente para inhibir la inflación, sin agudizar la recesión.

Sin embargo, la semana pasada ese objetivo parecía inalcanzable, luego de que el gobierno reportó que la inflación fue de 8,3%. Y lo peor es que la llamada inflación básica, es decir la que excluye los renglones volátiles de alimentos y energía, aumentó más de lo anticipado.

Ese reporte además detalló cómo la inflación se ha esparcido por la economía, lo que ha complicado la labor del Banco Central.

“Tratan de evitar una recesión”, estimó William Dudley, expresidente de la Reserva Federal de Nueva York. “Van a tratar de lograr un aterrizaje suave. El problema es que el espacio de maniobra para lograr eso ahora casi no existe”.

FUENTE: Con información de AP

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