Cerca de la mitad de los policías de Chicago se enfrentan a una licencia sin goce de sueldo tras negarse a informar si se habían vacunado contra el covid-19, en momentos en que la ciudad estadounidense debe hacer frente a un aumento en los delitos violentos.

El enfrentamiento entre la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, y el jefe del sindicato policial, John Catanzara, ha convertido a la ciudad en el último foco de un debate profundamente polarizado sobre las vacunas y el derecho de los gobiernos a imponerlas.

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Lightfoot dio plazo hasta este viernes a la medianoche para que todos los trabajadores empleados por la tercera ciudad más grande de Estados Unidos revelen si se han inmunizado o si se han realizado una prueba de detección del virus.

Aquellos que se nieguen tienen unos días de gracia para explicarse, pero se enfrentan a ser puestos en licencia sin goce de sueldo y finalmente despedidos.

"No permaneceré de brazos cruzados mientras la retórica de los teóricos de la conspiración amenaza la salud y la seguridad de los residentes de Chicago y los socorristas", dijo Lightfoot en un comunicado.

Pero Catanzara, jefe de la Orden Fraternal de la Policía en Chicago, pidió a sus 13.000 miembros que se mantengan firmes.

Con cifras crecientes de asesinatos y tiroteos, el agente policial piensa que corre con ventaja.

"Puedo garantizarles que la situación de no pago no durará más de 30 días", dijo a los miembros del sindicato en un video, precisando que afectaría a la mitad o más de los oficiales de base.

"No hay forma de que puedan mantener una fuerza laboral del departamento de policía al 50% de su capacidad o menos durante más de siete días sin que algo se mueva".

Catanzara, admiten funcionarios de Chicago, puede llegar a tener razón.

La polémica se produce cuando la ciudad lidera una vez más la cifra de asesinatos a nivel nacional, con 639 hasta el 13 de octubre, un 55% más que hace dos años.

Los tiroteos crecieron a su vez un 68% respecto a 2019, llegando a 2.866 este año hasta el 13 de octubre, según el Departamento de Policía de Chicago.

Los robos de automóviles treparon a 1.295 hasta el 7 de octubre, en camino a romper un récord histórico.

En ese contexto, la amenaza de perder gran parte de la fuerza policial, incluso temporalmente, ha causado una profunda sensación de malestar.

El concejal Anthony Napolitano, un exoficial de policía que apoya la postura del sindicato, señaló que la fuerza tiene hoy alrededor de mil oficiales menos debido a un número récord de jubilaciones y a la falta de nuevos reclutas.

"Los criminales saben estas cosas, saben lo que está pasando", dijo el miércoles al Chicago Sun-Times. "Va a ser un puro cuerpo a cuerpo".

Catanzara ha amenazado con emprender acciones legales, diciendo que el sindicato solicitará una orden de restricción temporal para impedir que los funcionarios apliquen el mandato.

Pero el jueves por la noche, la ciudad de Chicago presentó una demanda judicial en su contra.

Catanzara "ha engañado deliberadamente a nuestros oficiales de policía mintiendo sobre los requisitos de la política y afirmando falsamente que no habrá represalias si se niegan a seguir una directiva u orden de la Ciudad y el Departamento", dijo Lightfoot en un comunicado.

También señaló que la ley estatal y el contrato sindical prohíben que la policía de Chicago haga huelga.

La alcaldesa acusó a Catanzara de "alentar una huelga ilegal y un paro laboral que tiene el potencial de socavar la seguridad pública y exponer a nuestros residentes a daños irreparables, particularmente durante la pandemia en curso".

Catanzara no respondió a las solicitudes de comentarios.

El covid-19 fue la principal causa de fallecimiento de oficiales de policía en 2020 y en lo que va de 2021, según el Down Memorial Page, que registra las muertes de agentes de la ley.

Y ello a pesar de que la policía estuvo entre los primeros grupos en tener acceso a las vacunas.

Uno de los predecesores de Catanzara, Dean Angelo, quien se desempeñó como jefe del sindicato entre 2014 y 2017, murió a causa de covid el martes.

FUENTE: AFP

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