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MIAMI.- El "extremadamente peligroso" huracán Florence, de categoría 4, mantiene su fortaleza, dimensión y organización en su ruta hacia los estados de Caronina del Norte y del Sur, en la costa sureste de EEUU, donde amenaza, entre otras, con una marejada ciclónica.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés), con sede en Miami, indicó en su boletín de las 8:00 de la noche, hora local, que Florence se encuentra a 350 millas (565 kilómetros) al sur-suroeste de Bermudas y a 725 millas (1.165 kilómetros) al este-sureste del cabo de Fear, en Carolina del Norte.

Señaló que Florence mantiene una velocidad máxima sostenida de 140 millas por hora (220 km/h) y se espera que "se fortalezca aún más y continúe lentamente esta tendencia de intensificación las próximas 24 horas".

Por ello, se prevé que el sistema "sea un huracán mayor extremadamente peligroso hasta que toque tierra" en algún punto probablemente de la costa de Carolina del Norte, advirtió el NHC, con sede en Miami.

Según un probable patrón de trayectoria, el vórtice de Florence se moverá por el suroeste del Atlántico entre Bermudas y las Bahamas hasta mañana, miércoles, y se acercará a la costa de Carolina del Norte o Carolina del Sur el viernes.

Florence impactará en las Carolinas
Estantes vacíos en el supermercado Walmart en Wilmington en Carolina del Norte (Estados Unidos) hoy, 12 de septiembre de 2018.
Estantes vacíos en el supermercado Walmart en Wilmington en Carolina del Norte (Estados Unidos) hoy, 12 de septiembre de 2018.

Los expertos del NHC alertaron sobre la posibilidad de que el sistema genere una "marejada ciclónica que ponga en peligro las vidas humanas a lo largo de las costas de Carolina del Norte y Carolina del Sur".

Florence se mueve a cerca de 17 millas por hora(28 km/h) y se prevé que disminuya su velocidad "considerablemente entre la tarde del jueves y el viernes", señaló el NHC.

Con la aproximación de Florence a Estados Unidos el NHC emitió una alerta de huracán desde South Santee River (Carolina del Sur) hasta Duck, Albemarle y Pamlico Sounds (Carolina del Norte).

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Se mantiene una vigilancia de marejada ciclónica en la zona, donde el NHC alerta de que "existe la posibilidad de inundaciones que amenacen la vida" debido a un aumento del nivel del mar "moviéndose tierra adentro" en las próximas 48 horas.

La peligrosa marejada ciclónica causará que áreas que son normalmente secas cerca de la costa "se inunden por un aumento del nivel" del mar que podría alcanzar entre 9 y 13 pies (2,7 a 4 metros) de altura desde Cabo Fear a Cabo Lookout, resaltaron los meteorólogos.

Se espera que Florence, que se mueve hacia el oeste-noroeste, produzca acumulaciones totales de lluvia de entre 15 y 25 pulgadas (38-63 centímetros) con cantidades aisladas de 35 pulgadas en zonas (89 cm) de Carolina del Norte, Virginia y el norte de Carolina del Sur hasta el próximo sábado.

"Esta lluvia pudiera ocasionar inundaciones repentinas que amenacen la vida humana", advirtió el NHC.

Mientras, Helene, de categoría 2, e Isaac, que se degradó este martes de huracán a tormenta tropical, continúan su avance por aguas del Atlántico sin representar peligro en tierra.

Helene se encuentra a 725 millas (1.170 kilómetros) al oeste de las islas de Cabo Verde, en la costa noroeste africana, y a 1.515 millas (2.435 kilómetros) al sur-suroeste de las islas Azores.

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Dos hombres colocan planchas de madera sobre las ventanas de su vivienda ante la llegada del huracán Florence en Wrightsville Beach, Carolina del Norte.
Dos hombres colocan planchas de madera sobre las ventanas de su vivienda ante la llegada del huracán Florence en Wrightsville Beach, Carolina del Norte.

Arrastra vientos máximos sostenidos de 105 millas por hora (165 km/h) y se desplaza hacia el noroeste con una velocidad de traslación de 12 millas por hora (19 km/h).

Helene girará hacia el norte-noroeste a partir del miércoles y jueves próximos, apuntó el NHC.

No obstante, experimentará un "gradual debilitamiento" en su paso por aguas más frías sobre el Atlántico a partir de esta noche y pudiera degradarse a tormenta tropical el jueves próximo.

El otro sistema en la mira de los meteorólogos es Isaac, que arrastra vientos máximos sostenidos de 70 millas por hora (110 km/h). Se mueve hacia el oeste y se encuentra a 610 millas (980 kilómetros) al este de las Antillas Menores.

Ayuda para atender emergencia por Florence
Soldados desembarcan en la base aérea Barksdale en Louisiana (Estados Unidos) el 11 de septiembre de 2018, para ayudar en la evacuación en previsión del huracán Florence.
Soldados desembarcan en la base aérea Barksdale en Louisiana (Estados Unidos) el 11 de septiembre de 2018, para ayudar en la evacuación en previsión del huracán Florence.

La población se prepara para el peor huracán en 60 años

Los habitantes de Carolina del Norte y del Sur aceleran hoy los preparativos para hacer frente al devastador huracán Florence.

Además de las miles de personas que aprovechan las últimas horas en las que será posible huir por carretera de los efectos del ciclón, las que han decidido quedarse en sus casas protegen sus viviendas con planchas de madera y hacen acopio de alimentos y agua.

Las autoridades insistieron hoy a los habitantes de Carolina del Norte y del Sur a que se preparen para llegada de Florence, una tormenta que calificaron de "monstruosa", que llegará a última hora del viernes a las costas de la región como la peor desde 1954.

Los habitantes de los pueblos costeros, que son los más amenazados, son los que protagonizan principalmente el éxodo para encontrar refugio en las zonas del interior o, directamente, en otros estados, tras la orden de evacuación forzosa de las autoridades, que afecta a más de un millón y medio de personas.

También se registran largas colas en las gasolineras y los supermercados de gente que se apertrecha de suministros ante la posibilidad de quedar aisladas y sin energía eléctrica.

La situación es de mayor tranquilidad en poblaciones del interior del estado, como Tyron, donde se celebran los Juegos Ecuestres Mundiales sin que la meteorología haya obligado a su suspensión.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC), calificó la tormenta como "extremadamente peligrosa", con una fuerza de 4 en la escala de Saffir-Simpson, de un máximo de 5, que ocasionará marejadas ciclónicas y lluvias torrenciales con vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora.

Esta dimensión convierte a Florence en el peor huracán que penetra en las costas de las Carolinas desde 1954, cuando el huracán Hazel, también de categoría 4 y con vientos de 241 kilómetros por hora, dejó 19 muertos y destrozó cerca de 15.000 edificios.

Mientras tanto, a las afueras de Charlotte, a unos 330 kilómetros de la costa), los vecinos apuntalan sus casas y bloquean cada rendija en puertas y ventanas, ya que a pesar de que los vientos no serán tan violentos como en las zonas costeras abiertas, se esperan "inundaciones severas".

Ante la mayor afluencia de compradores, algunos supermercados locales han aumentado la capacidad de su almacenes con el objetivo de que los ciudadanos puedan disponer de víveres suficientes para sobrevivir durante varios días.

"Estamos trabajando estrechamente con nuestros equipos de logística para asegurarnos de que tengamos un flujo constante de productos en nuestras tiendas, siempre y cuando sea seguro hacerlo", explicó Tara Aston, una portavoz de la cadena Wallmart, a The Charlotte Observer.

Posibilidad de quedar sin electricidad

El gobernador de Carolina del Norte, el demócrata Roy Cooper, ha advertido de que Florence es "una tormenta mortal" que puede dejar sin electricidad a la población durante días.

Esta situación ha llevado a los medios de comunicación locales a publicar noticias sobre como cargar los dispositivos eléctricos con sistema de bajo voltaje para evitar permanecer demasiado incomunicados o las principales medidas para estar a salvo.

"El desastre está a nuestras puertas y va a entrar", aseguró el gobernador, que insistió a la población de la costa de que "aún está a tiempo de salir de manera segura", pero que el tiempo se acaba.

Los meteorólogos han ajustado en las últimas horas la trayectoria prevista del ciclón y actualmente consideran que existe el peligro de que, una vez toque tierra, se desplace muy lentamente, lo que podría ocasionar más daños de los previstos.

Actualmente los expertos prevén que el huracán adopte una trayectoria hacia el sur y hacia el centro de Carolina del Sur una vez que toque tierra, a medida que va perdiendo fuerza.

Además de Florence, que según la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) "puede ser la tormenta más peligrosa de la historia de las Carolinas", en el Atlántico está activo otro huracán, Helene, que parece haber dejado de ser una amenaza.

FUENTE: EFE

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