sábado 1  de  junio 2024
DESASTRE

Houston: cortes de electricidad por fuertes tormentas podrían durar semanas

“Fue feroz. Fue intenso. Fue rápido, y la mayoría de los habitantes de Houston no tuvieron tiempo de ponerse a salvo”, declaró el alcalde John Whitmire

Por REDACCIÓN/Diario Las Américas

HOUSTON — Los cortes de electricidad podrían durar semanas en algunas partes de Houston, advirtió el viernes un funcionario, después que tormentas eléctricas con vientos huracanados azotaran la ciudad y dejaran sin electricidad a casi un millón de hogares y empresas de la región, además de reventar las ventanas de los rascacielos del centro y volcar vehículos.

El Servicio Meteorológico Nacional confirmó que un tornado con vientos máximos de 177 kilómetros por hora (110 millas por hora) había tocado tierra cerca de Cypress, un suburbio del noroeste de Houston, en el condado de Harris.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, la funcionaria electa de mayor rango en el condado, dijo que las cuadrillas seguían intentando determinar el alcance de los daños y el número de víctimas de las tormentas del jueves. El alcalde de Houston, John Whitmire, dijo que cuatro personas, posiblemente cinco, habían muerto.

“Fue feroz. Fue intenso. Fue rápido, y la mayoría de los habitantes de Houston no tuvieron tiempo de ponerse a salvo”, declaró Whitmire en rueda de prensa.

Con varias torres de transmisión derribadas, Hidalgo instó a la paciencia. Miles de trabajadores de los servicios públicos se dirigían a la zona, donde ya se había restablecido el suministro a unos 200.000 consumidores. Otros 100.000 usuarios continuaban sin electricidad en Luisiana, aunque la cifra llegó a ser de 215.000.

“Vamos a tener que hablar de este desastre dentro de semanas, no de días”, manifestó Hidalgo.

Dijo que había oído “historias de terror e impotencia” ante el paso de la tormenta. El servicio meteorológico también informó que hubo vientos en línea recta de hasta 161 km/h (100 mph) en el centro de Houston y los suburbios de Baytown y Galena Park.

Residentes afectados

A Noelle Delgado se le encogió el corazón al llegar el jueves por la noche a Houston Pets Alive, la organización de rescate de animales de la que es directora ejecutiva. Los perros y gatos —más de 30 en total— estaban ilesos, pero el toldo había sido arrancado, el letrero estaba destrozado y había una fuga de agua en el interior. Como se esperaba que no hubiera electricidad durante algún tiempo y las temperaturas alcanzarían los 32 grados Celsius (90 grados Fahrenheit) el sábado, esperaba encontrar hogares de acogida para los animales.

"No cabe duda de que esta tormenta fue un poco diferente”, dijo. “Me sentí aterrorizada”.

Yesenia Guzmán, de 52 años, se preocupaba por si le pagarían con la electricidad todavía cortada en el restaurante donde trabaja en Katy, un suburbio de Houston.

“Realmente no sabemos qué va a pasar”, comentó.

La destrucción generalizada paralizó gran parte de Houston. Árboles, escombros y cristales destrozados cubrían las calles. La pared de un edificio fue arrancada.

Los distritos escolares del área metropolitana de Houston cancelaron las clases para más de 400.000 estudiantes y las oficinas gubernamentales permanecieron cerradas. Las autoridades municipales instaron a la gente a evitar el centro de la ciudad y a no circular por las calles, muchas de las cuales estaban inundadas o llenas de cables eléctricos caídos y semáforos averiados.

Apagones generalizados por tormentas en Houston plantean nuevo riesgo: el calor

Mientras el área metropolitana de Houston trabajaba el sábado para limpiar y restablecer el suministro eléctrico a miles de personas tras las mortales tormentas que dejaron al menos siete muertos, lo hacía bajo una advertencia de smog y en momentos en los que todo el sur de Texas empezaba a sentir el calor.

El Servicio Meteorológico Nacional en Houston advirtió que las temperaturas podrían llegar a los 32,2 grados Celsius (90 grados Fahrenheit) este fin de semana, por lo que la población debería estar al tanto de los síntomas del agotamiento por calor. “No se excedan durante el proceso de limpieza”, dijo en una publicación en la red social X.

El clima cálido es una preocupación en una región donde más de medio millón de hogares y negocios seguían sin electricidad el sábado por la mañana, cifra menor a la de cerca de un millón alcanzada previamente, de acuerdo con PowerOutage.us. Las fuertes tormentas del jueves, con vientos de hasta 161 km/h (100 mph) rompieron las ventanas en el centro de la ciudad, mientras que se produjo un tornado cerca del suburbio de Cypress, en el noroeste de Houston.

Ed Gonzalez, jefe policial del condado de Harris, informó que tres personas murieron durante la tormenta, entre ellas, una mujer de 85 años cuya casa se incendió tras ser alcanzada por un rayo, y un hombre de 60 años, que trató de usar su vehículo para encender su tanque de oxígeno.

El alcalde de Houston, John Whitmire, dijo anteriormente que al menos cuatro personas habían muerto en la ciudad mientras las tormentas arrasaban el condado de Harris, que incluye a Houston.

Muchas torres de transmisión habían caído, por lo que Hidalgo pidió paciencia. Otros 21.000 clientes se habían quedado sin electricidad en Luisiana, alcanzada por fuertes vientos y un posible tornado, una cifra menor a los 215.000 afectados previamente.

FUENTE: AP

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