miércoles 25  de  enero 2023
EEUU

Subastan tesoro de un naufragio en 1857

"Coleccionistas han estado esperando que estos artículos salgan al mercado", dijo Fred Holabird sobre "el tesoro más grande jamás encontrado en EEUU"

RENO, Nevada — Desde que comenzó la recuperación del tesoro hundido hace décadas de un naufragio de un barco en 1857 frente a la costa de Carolina del Sur, se han vendido decenas de millones de dólares en oro.

Pero científicos, historiadores y coleccionistas dicen que las verdaderas fortunas comenzarán a salir a subasta el sábado. Por primera vez, cientos de artefactos de la era de la Fiebre del Oro sepultados en los restos del S.S. Centroamérica saldrán a la venta pública.

Conocido como el "Barco de Oro", el barco de vapor se hundió el 12 de septiembre de 1857 en un huracán en su camino de Panamá a la ciudad de Nueva York. La mayoría de los pasajeros abordaron el S.S. Centroamérica en Panamá después de viajar desde San Francisco en otro barco y tomando el tren a través del istmo.

Se perdieron unas 425 vidas y se rescataron 153 personas. Durante más de un siglo, muchas de sus posesiones, algunas todavía selladas en cajas fuertes y baúles de pasajeros, se conservaron en la tumba fría y privada de oxígeno a 7200 pies (2195 metros) bajo la superficie del Océano Atlántico.

Bob Evans, el científico jefe de cada misión de recuperación submarina, dijo que los artículos pueden parecer ordinarios, pero ofrecen una visión extraordinaria de la vida diaria de los pasajeros y la tripulación, desde los trabajadores de las minas de oro hasta los habitantes de la alta sociedad de San Francisco.

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Algunas piezas descritas como rarezas invaluables podrían alcanzar hasta $ 1 millón en la subasta pública del sábado en Reno, como la tapa de la caja de envío de tesoros de Wells Fargo más antigua que se conoce o los pantalones de trabajo de minero de la era de la Fiebre del oro, quizás uno de los primero de su tipo hecho para o por Levi Strauss.

“Algunos coleccionistas han estado esperando que estos artículos extraordinarios salgan al mercado desde que se localizó el legendario barco sumergido en 1988 y la revista Life lo proclamó como el tesoro más grande jamás encontrado en Estados Unidos”, dijo Fred Holabird, presidente de Holabird Western Americana Collections en Reno. Originalmente, los cazadores de aguas profundas que comenzaron a buscar el barco de vapor anterior a la Guerra Civil en la década de 1980 tenían el ojo puesto en el mismo premio que generalmente se encuentra en los cofres piratas.

“El objetivo aquí era el oro”, dijo Holabird en una entrevista la semana pasada. “El objetivo no eran los artefactos”.

El botín histórico incluye una pistola de bolsillo Colt de 1849 y papel moneda de la década de 1850 recuperados de la caja fuerte del sobrecargo; una edición ilustrada de 1849 de la novela “El Conde de Montecristo”; y una imagen de daguerrotipo en placa de metal de una mujer no identificada que se hizo conocida como la "Mona Lisa de las profundidades".

Hay alfileres de pepitas de oro, etiquetas de equipaje, boletos de pasajeros, relojes de bolsillo, broches, bombachos, camisas de Brooks Brothers, un cinturón de castidad e incluso una caja de botellas de cerveza todavía llenas de cerveza.

Evans describió cabinas de primera clase que incluían porcelana fina, gabinetes de licores con licoreras de cristal, cremas para el cabello en frascos de cerámica de París, anteojos de oro macizo y ropa del Lejano Oeste.

“La sociedad verdaderamente refinada y los mineros de cuello azul se mezclaron”, dijo en un correo electrónico a The Associated Press.

Neil Dobsen, arqueólogo marino de aguas profundas desde hace mucho tiempo de St. Andrews, Escocia, que ha excavado restos del siglo XVII, dijo que el S.S. Central America es su "naufragio favorito de todos los tiempos... una ventana al pasado".

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Dijo que era asombroso pensar que las pepitas de oro extraídas de los arroyos en las estribaciones de la Sierra terminaron en el fondo del Atlántico.

En una sala de almacenamiento en Reno, Holabird hizo una pausa cuando se le preguntó si se comparaba algo de su carrera de 50 años como geólogo, propietario de una mina, historiador y experto estadounidense.

"Nada", dijo. “Y he trabajado en lo mejor de lo mejor. Esto es más especial, porque cada pieza tiene una historia".

El descubrimiento del naufragio y sus tesoros no deja de ser dramático: ha habido una larga batalla legal en Florida, Virginia y Ohio que involucra al cazador de tesoros que localizó el naufragio por primera vez. Fue acusado de estafar a inversionistas y ha estado en una prisión federal en Michigan desde 2015.

Las primeras monedas y lingotes de oro de inmersiones de recuperación en la década de 1980 se vendieron en 2000, y en 2017 se vendieron más artículos de una recuperación posterior. La campana del barco fue donada a principios de este año a la Academia Naval de EE. UU.

“Los viajes de recuperación de la década de 1980 y 2014 tenían todos los efectos personales y tesoros culturales guardados y los adquirimos en masa hace tres años”, dijo Dwight Manley, socio gerente de California Gold Marketing Group, propietario de los bienes.

Varios de los artículos en mejores condiciones estaban dentro de un par de baúles de pasajeros de primera clase recuperados en 1990 y 1991 con un submarino robot equipado con las primeras cámaras 3D de su tipo. Los baúles pertenecían a Ansel y Adeline Mills Eastons, una rica pareja de recién casados de San Francisco, y John Daniel Dement, un hombre de Oregón que había servido en la guerra entre México y Estados Unidos.

Los promotores de la subasta dicen que los pantalones mineros con bragueta de cinco botones en el baúl de Dement probablemente fueron hechos por o para Levi Strauss.

Tracey Panek, historiadora y directora de los archivos de Levi Strauss & Co., dijo en un correo electrónico a AP el miércoles que los artefactos del barco son de interés para la compañía con sede en San Francisco "pero las historias sobre pantalones en el baúl del Dement hechos por la compañía son especulaciones”.

Holabird, que ha realizado una extensa investigación sobre los inicios de la empresa, está convencido de que lo más probable es que los haya fabricado un subcontratista de Levi Strauss.

“Los botones son exactamente iguales, casi idénticos”, dijo Holabird. “El patrón es el mismo. Tela pesada. No había otros pantalones como esos".

Y aunque los pantalones podrían resultar ser los más caros, el contenido del baúl de los Easton ha fascinado a los investigadores de la Facultad de Alimentos, Agricultura y Ciencias Ambientales de la Universidad Estatal de Ohio. La mezcla de algodón, lino, seda y lana presentó un laboratorio autónomo para estudiar los efectos de la exposición a largo plazo sin la típica degradación bacteriana y biológica.

Manley llamó al naufragio una cápsula del tiempo de la fiebre del oro de California.

"Todas estas son ofertas por primera vez", dijo, "sin reserva y seguramente nunca se duplicarán, ya que no faltan barcos de la fiebre del oro".

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FUENTE: AP

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