A Stephen Paddock le gustaba apostar, asistir a conciertos y gastar el dinero de su jubilación en casinos y salas de juego como el que escogió como escenario para disparar este domingo contra miles de personas en Las Vegas, causando la muerte de al menos 58, y dejando más de medio millar heridas.

Pero no era un simple jugador, Paddock, de 64 años, apostaba a lo grande, y tan solo en las últimas semanas se jugó unos 70.000 dólares en Las Vegas, según informó la cadena NBC.

"Mi hermano no es como tú o como yo, él juega al póker de altas apuestas. Me enviaba mensajes de texto diciendo que ganó 250.000 dólares en el casino", explicó a la prensa Eric Paddock, hermano del presunto autor del tiroteo más mortífero de la historia de Estados Unidos.

Según recoge el diario The Washington Post, Eric Paddock mostró al FBI, tras la masacre supuestamente perpetrada por su hermano, tres años de intercambio de mensajes de texto con él para demostrar que desconocía por completo que Stephen tuviera deudas de juego o estuviera preocupado por cuestiones financieras.

"No tengo absolutamente ninguna información sobre que perdiera mucho dieron en el casino. De ser así lo sabría", aseguró el hermano del tiroteador, a quien las autoridades encontraron muerto en la habitación de su hotel, por lo que consideran que se suicidó tras cometer la matanza.

Relación con la Florida

Stephen Paddock vivió en Florida hasta 2015, según los registros de propiedades. De acuerdo con un reporte del canal de noticias Local 10, se residenció en Melbourne, una ciudad ubicada en el condado de Brevard, en la costa este central de Florida, entre 2013 y 2015, tal como muestran los registros.

Trabajó como contable pero también tenía inversiones inmobiliarias, incluyendo casas y apartamentos alrededor de Orlando (Florida), un importante capital que, junto a la ausencia de descendencia, le permitía jugar y jugar.

Aunque su padrastro estuvo en la lista de los diez más buscados del FBI por ser ladrón de bancos profesional, según siempre datos aportados por su hermano, Paddock no tenía problemas mentales, ni ningún tipo de adicción provocada por traumas de la infancia.

Lo que sí sabía Eric Paddock era que su hermano poseía armas, al menos un par de armas cortas, aunque se sorprendió al conocer el rifle de repetición que utilizó para atacar a la multitud en Las Vegas.

Además, los agentes encontraron otros 10 rifles en la habitación del piso 32 del hotel Mandala Bay de Las Vegas, desde donde arremetió con los asistentes a un festival de música country.

Y si algo suena extremadamente extraño a su familia, es la reivindicación del ataque por parte del grupo yihadista Estado Islámico (EI), descartada por el FBI, ya que hasta donde ellos sabían, Stephen Paddock no profesaba ninguna religión con fervor.

"No sabemos nada, si me dijeras que un asteroide se cayó, significaría lo mismo para mí. No tiene absolutamente ningún sentido, no hay razón por la que haya hecho esto", aseguró su hermano.

"Era sólo un tipo que jugaba al póker y viajaba en cruceros y comía burritos en Taco Bell, no tenía una afiliación política que sepamos, ni una afiliación religiosa que nos conste", agregó.

Desde hacía varios años, Paddock vivía con su novia, Marilou Danley, en una comunidad de jubilados en Reno (Nevada), cuyos vecinos describieron al tiroteador como alguien extremadamente distante.

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Harold Allred, quien vive en la misma calle de la pareja, dijo a medios locales que su esposa a menudo se encontraba con Danley en las clases de gimnasia o reuniones sociales, pero no habían coincidido con Paddock.

Su introspección y falta de sociabilidad con su barrio fue detectado por más miembros de la comunidad, quienes han asegurado que les parecía rara su actitud, siempre de puertas para dentro.

"Era como vivir al lado de nadie. Uno puede ser al menos gruñón o algo. Pero no era nada, tranquilo. Nunca salía siquiera al patio trasero, a disfrutar de la naturaleza", explicó el vecino.

"Estaba recluido -insistió-. Nunca lo conocimos".

Los hallazgos de la Policía

La Policía de Las Vegas informó este lunes de que el atacante había estado alojado en el hotel desde el 28 de septiembre y que era residente de la ciudad de Mesquita, a una hora de Las Vegas.

En la habitación de su hotel encontraron más de 10 rifles, detalló el jefe de ese cuerpo policial, Joe Lombardo, pero aún no han confirmado si, como apuntan los medios en base a las grabaciones del suceso, atacó con un arma automática, un tipo de arma de fuego que dispara continuamente manteniendo apretado el gatillo.

"No tenemos ni idea de cuáles eran sus creencias", dijo el portavoz de la Policía, quien confirmó que el atacante actuó solo.

Según medios locales, la Policía interrogó a la novia del sospechoso, Marilou Danley, de 62 años, pero considera que no tuvo nada que ver con la matanza.

Eric Paddock confirmó a los medios que Danley era la pareja de su hermano y aseguró que ella no podría participar de nada así, porque es "una mujer buena".

Tras registrar la casa del atacante en Mesquite, el portavoz de la policía de esa ciudad, Quinn Averett, dijo a los medios que "es una casa normal" donde "no hay nada fuera de lo ordinario".

"Creo que había armas y munición en la parte de abajo, pero no puedo dar detalles", agregó.

Sobre si el sospechoso tenía ficha policial, el portavoz dijo que no.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) informó hoy de que en estos momentos no se teme por nuevas "amenazas creíbles" tras el tiroteo pero, de todos modos, se han aumentado las medidas de seguridad en lugares públicos y las fuerzas del orden tomarán precauciones adicionales.

Padre del atacante era buscado por el FBI

El FBI confirmó que el padre del sospechoso del tiroteo en Las Vegas que ya deja más de 50 muertos y más de 500 heridos era conocido por el FBI pues estaba en la lista de los más buscados.

El padre de Stephen Paddock, Benjamin Hoskins Paddock, estuvo en la lista de los más buscados del FBI desde 1969 hasta 1977.

Eric Paddock, hermano del atacante de Las Vegas, dijo que su padre había muerto hace varios años y que "nunca estuvo con mi mamá". Añadió que él (Eric) nació después de que su padre estaba prófugo.

Un cartel de los más buscados del FBI de 1969 dice que Paddock fue sentenciado por robo de bancos, por incendiar automóviles y otros. El cartel lo llama un "psicópata" y dice que "lleva armas de fuego y dinero de los bancos" y que "ha tenido tendencias suicidas y está armado y es peligroso", tal como reseña CNN.

Un artículo de 1978 sobre Benjamin Paddock dice que el hombre, en ese entonces de 51 años, fue acusado de robo a mano armada en San Francisco tras haber escapado de una prisión federal en Texas donde estaba recluido tras haber sido sentenciado a 20 años de cárcel por robo de banco en 1960. Después de ese escape llegó a la lista de los más buscados del FBI.

FUENTE: REDACCIÓN/Con información de EFE

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